Аистообразные

Аист белый

29.07.2012

1343561714 c1 Аист белыйАист белый (лат. Ciconia ciconia) принадлежит к семейству Аистов (лат. Ciconiidae) отряда Голенастых (лат. Gressores). У многих народов к нему сложилось очень теплое отношение. Считалось, что аисты приносят в дом детей, уют и достаток. Каждый год они возвращаются с юга на свои старые гнезда. Аисты отличаются умом и сообразительностью. Бывает, что не все аисты улетают с приходом холодов в теплые края. Не способных к дальнему перелету птиц часто убивают свои же сородичи, поэтому самые умные белые аисты с поврежденными крыльями или какой-либо болезнью сами отправляются за помощью к человеку.2 Аист белыйАисты легко приручаются и даже настолько привязываются к своим спасителям, что часто остаются жить с ними до конца своих дней и никуда не улетают. Аисты настолько привыкли к человеку, что крайне редко селятся вдали от человеческих жилищ. Впрочем, в прошлом люди активно истребляли аистов ради ценного жира, который использовали для лечения ревматизма.

1343561673 c2 Аист белыйБелые аисты гнездятся на крышах домов, высоких деревьях, столбах, печных трубах или опорах линий электропередач. Главное, чтобы гнездовье было как можно выше и удобное для созерцания окрестности. Аисты очень любопытные и интересуются всем, что происходит вокруг. Они постоянно выражают свои эмоции делятся своими наблюдениями друг с другом характерным клекотом и ритмическим постукиванием клюва. На период гнездования и выкармливания птенцов они прилетают в Европу, а зимуют в далекой Южной Африке. Длина перелета составляет более 10 тыс. км. У белых аистов два маршрута перелетов. Живущие в Восточной Европе птицы летят над Босфором, Малой Азией, Египтом и долиной Нила. Обитающие в Западной Европе аисты летят через Гибралтар и вдоль западного побережья Африки. Клин аистов, возглавляемый опытным вожаком летит на большой высоте, преодолевая в течение дня от 70 до 280 км. В полете белые аисты вытягивают шею вперед, а ноги назад. Питаются аисты лягушками, рыбой, ящерицами и различными насекомыми. Охотятся они и на мелких млекопитающих, преимущественно на1343561736 c22 Аист белыймышей, сусликов, кротов и полевок. Именно из-за охоты на грызунов-вредителей аисты пользуются уважением и любовью у всех оседлых народов, занимающихся сельским хозяйством. Охотничьи угодья аистов располагаются на влажных лугах, полях, по берегам озер, прудов и рек. Аисты очень любят болотистые местности, по которым им очень удобно передвигаться на своих длинных ногах. Белые аисты используют в своей охоте и новинки технической мысли. Ранней весной можно наблюдать очаровательную картинку, когда все пернатое семейство дружно идет за трактором по свежевспаханному полю, подбирая аппетитных червячков и другую мелкую живность.

Первым на место старого гнезда прилетает самец. Будучи истинным джентльменом, он тщательно готовит гнездо к прилету самки, которая прибывает с юга 3-4 дня спустя. За это время самец расширяет и укрепляет гнездо новыми ветками, выстилает дно свежей соломой и мхом. Каждый год гнездо становится все больше и больше, достигая порой веса до 500 кг и 2 м в диаметре. В случае смерти родителей гнездо часто переходит по наследству детям в течение нескольких поколений. Самка оценив строительные труды супруга, в ближайшие 10 дней откладывает до 4 яиц, которых по очереди насиживают оба супруга. Птенцы появляются на свет через 4 недели, причем в той же последовательности, в какой были отложены яйца. Новорожденный аистенок весит около 75 г и покрыт серовато-белым пухом, зрячий, но совершенно беспомощен. Через неделю вместо пуха появляются маленькие белые перышки. Потомство отличается невероятной прожорливостью и родителям приходится постоянно снабжать их различной пищей. Первое время птенцы питаются исключительно дождевыми червями, сначала пытаясь их поймать на лету, а позже просто выхватывая из родительской глотки. Аисты приносят своему потомству воду в клюве и переливают ее в широко раскрытые клювы птенцов. Часто родители раскрывают над своими детишками широкие крылья,1343561726 c32 Аист белыйзащищая их от дождя и палящих солнечных лучей. В два месяца подросшие птенцы учатся летать. Встав на крыло, они сразу же покидают родительское гнездо и присоединяются к родителям только перед самым отлетом в Африку. Иногда птенцы улетают сами, ведомые могучим инстинктом по маршруту предков. Некоторые птенцы остаются в гнезде до самой осени и отлетают на юг вместе с родителями в конце августа или в начале сентября. По мере взросления коричневато-черные клювы птенцов медленно краснеют. В Африке птенцы живут три года. За этот период их клювы становятся полностью красными и им уже не стыдно показаться во всей красе на родине и приступить к строительству собственного родового гнездышка.

1343561686 c4 Аист белыйВзрослые особи белых аистов достигают высоты около 1 м, веса 2,7-4,5 кг и размаха крыльев 150-200 см. Цвет оперения взрослого аиста белый, маховые и кроющие перья – черные. У молодых птиц вместо черных перьев – темно-бурые. Шея очень длинная, приспособленная для поднятия корма с земли. Ноги красного цвета, длинные и очень удобные для хождения по мелководью. Клюв красный, длинный и заостренный на конце, идеально подходит для хватания разнообразной живности. У юных аистов ноги и клюв коричневато-черные. Аистам присуще очень острое зрение, позволяющее увидеть самую мелкую живность в траве или водорослях. Живут белые аисты обычно 8-10 лет, некоторые счастливцы доживают и до 20-летнего возраста.