Совообразные

Сипуха обыкновенная

03.03.2014

1393866117 c12 Сипуха обыкновенная

Сипуха обыкновенная (лат. Tyto alba) – хищная птица семейства Сипуховых (лат. Tytonidae) отряда Совообразных (лат. Strigiformes), называемая за свою необычную и загадочную внешность «белой дамой».Белоснежный лицевой диск у неё имеет форму сердца, что отличает её от других сов. Летит она совершенно бесшумно, внешне напоминая настоящее маленькое белое приведение, наводящее ужас на беспомощных перед ней грызунов. По этой причине сипух очень любят европейские фермеры. В Германии на крышах домов в сельской местности для них устраивают даже специальные «скворечники», называемые ойленлохами (нем. Eulenloch), которыми сипухи с удовольствием пользуются.

12 Сипуха обыкновенная

В средних веках было принято прибивать чучело этой птички на входных дверях. Считалось, что таким образом можно уберечься от пожаров и случайного попадания молнии. Крик сипухи расценивался как добрая весть о появлении на свет нового человечка, хотя в некоторых регионах он до сих пор рассматривается как предвестник чьей-то смерти. Европейская популяция сипух в настоящее время насчитывает примерно 200 тыс. пар.

1393866100 c2 Сипуха обыкновенная

Сипухи распространены на всех континентах за исключением Антарктиды. Селиться они предпочитают на открытых пространствах, вересковых пустошах и в полях, где изобилуют мелкие грызуны, составляющие основу их рациона. В сельской местности эти птицы охотно селятся вблизи человеческого жилища, выбирая для гнездовий самые тёмные закоулки различных строений, в том числе заброшенные здания и голубятни. Сипухи являются настоящими патриотами и очень сильно привязываются к родным местам. Поселившись, они отгоняют криками чужаков и яростно защищают свою территорию от любых посягательств. Много времени они уделяют чистке перьев и вообще чистоте родного гнезда.

 

1393866115 c32 Сипуха обыкновенная

На охоту сипухи вылетают с приходом сумерек и охотятся до самого рассвета. Особенно активны они при яркой луне. Острота зрения сипухи в 100 раз превышает остроту зрения человека. Вдобавок у них необычайно тонкий слух, позволяющий находить жертву даже в кромешной тьме. В меню сипух преобладают различные мелкие грызуны – мыши, крысы и полёвки. При недостаточном количестве привычного корма они начинают питаться лягушками, насекомыми, рептилиями и мелкими птицами. Сипуха бесшумно подлетает к намеченной жертве и камнем падает на неё, мгновенно убивая острыми когтями. Добыча проглатывается целиком. Особо крупную добычу хищница поедает, отклёвывая по кусочку. Непереваренные остатки (перья, кости, шерсть и когти) птица отрыгивает в виде катышков.

Будучи моногамными птицами, сипухи образуют пары один раз на всю жизнь. Супруги постоянно оказывают друг дружке знаки внимания и всячески демонстрируют свою заботу. Брачный сезон начинается в феврале, когда самец приносит самке свою добычу в качестве свадебного подарка. Поиском укромного места для гнезда всегда занимается самец. Самка в конце апреля откладывает яйца прямо на голый пол или на небольшой слой катышков. В годы, когда грызунов особенно много, сипухи могут произвести на свет не один, а два выводка. Обычно в кладке бывает 3-6 яиц. Инкубация длится от 30 до 34 дней.

1393866161 c42 Сипуха обыкновенная

Яйца высиживает безотлучно одна самка, а самец приносит ей пищу. Совята вылупляются всегда только ночью и с двухнедельным интервалом. Птенцы в начале своей жизни не могут проглатывать пищу целиком, поэтому мать открывает им по маленькому кусочку мяса и кормит до тех пор, пока они немного не подрастут. В возрасте 2 недель птенцы покрываются детским пухом, и каждый из них ежедневно съедает по 5 мышей. Чтобы прокормить подрастающее поколение, на охоту начинает вылетать и самка. По достижению 40-дневного возраста совята подходят к краю гнезда и начинают усиленно тренировать крылья, а ещё через 20 дней становятся на крыло. В случае нехватки корма старшие совята убивают и поедают своих младших собратьев. Птенцы внешне напоминают маленьких белых пушистых колобков. В два месяца детский пух меняется на взрослое оперение, после чего птенцы покидают родное гнездо. Смертность среди птенцов очень велика, поэтому менее 40% птенцов доживают до одного года.

1393866093 c3 Сипуха обыкновенная

Длина тела взрослой сипухи составляют 33-35 см при размахе крыльев 85-93 см. Весят птицы 320-380 г. Верхняя часть тела окрашена в желтовато-коричневый цвет с мелкими белыми и черно-бурыми пятнами. Нижняя часть белая с мелкими темными крапинками. Маховые перья длинных и узких крыльев рыжеватые с темными крапинками. Оперение лица образует характерный сердцевидный лицевой диск. Клюв острый, сильно загнутый вниз. Маленькие тёмные глаза обеспечивают отличный обзор. Лапы длинные, хорошо приспособлены к хватанию добычи. Пальцы вооружены острыми крючковатыми когтями. Средняя продолжительность жизни обыкновенных сипух около 2 лет.