Куньи

Горностай обыкновенный

02.01.2013

1357124014 g32 Горностай обыкновенныйГорностай обыкновенный (лат. Mustela erminea) давно стал одним из самых ценных пушных зверей. Его красивый белый мех поражал не только своим великолепием, но и служил вполне утилитарным целям – отпугивал всевозможных паразитов, поэтому его особенно любили на Ближнем Востоке. Богатые арабы и турки щеголяли в одеждах, украшенных мехом горностая даже в сорокоградусную жару. Граждане победнее сильно им завидовали и избавлялись от блох дедовским способом, охотясь на блох голыми руками. До сих пор на Востоке в знак большой дружбы и уважения арабские мужчины любят прогуливаться, взявшись за руки, дабы иметь возможность немедля схватить паразита, появившегося на волосяном покрове друг друга.

1357124006 g12 Горностай обыкновенныйНесмотря на свой милый вид, горностай является грозным хищником и относится к семейству Куньих (лат. Mustelidae) отряда Хищных (лат. Carnivora).

1357124007 g2 Горностай обыкновенныйГорностай обыкновенный отличается неимоверной энергичностью. Температура его тела составляет +38 +39 С, а в течение одной минуты он способен сделать до 160 вздохов. Чтобы восполнить энергетические затраты, ему приходится съедать в день от 70 до 170 грамм мяса, что может составлять до одной трети его веса. Смелый зверёк охотится на кроликов и зайцев, которые больше его размерами и которым он попросту не может нанести смертельных ран. Атака горностая бывает столь неожиданной и стремительной, что длинноухие грызуны, застигнутые врасплох, просто погибают от разрыва сердца. Ареал обитания горностая очень обширен. В Европе он живёт повсюду, кроме Средиземного региона, в Азии границы его ареала определяют хребты Гималаев, а на американском континенте он населяет Канаду и северные штаты США. Горностай прекрасно чувствует себя в старых лесах, тайге, зарастающих вырубках и в горах, где легко можно найти убежище в расщелинах скал. В 1884 году он был завезён в Новую Зеландию для контроля над популяцией ранее завезённых кроликов, где вскоре стал причиной исчезновения многих эндемичных видов пернатых.

1357123980 g22 Горностай обыкновенныйКаждый горностай живёт в гордом одиночестве, заведя себе охотничий участок, который может занимать площадь от 8 до 150 га. В течение дня самец пробегает по своим владениям до 1500 м, самки ограничиваются меньшим расстоянием, проходя не более 600 м в день. При крайней необходимости горностаи могут за сутки преодолеть и до 15 км, передвигаясь как по земле, так и по деревьям. Ухоженная и обустроенная нора у горностая всегда только одна, а вот временных убежищ может быть очень много. Как правило, временные убежища соседствуют с местами для отдыха. Границы своих владений горностаи тщательно метят выделениями анальных желез, мочой и кучками фекалий. Зверёк также часто трётся о ствол дерева или камни, оставляя на них запах сальных желез. Понюхает конкурент такие метки и ретируется восвояси от греха подальше. Летом и весной горностай ведёт дневной образ жизни, а осенью и зимой предпочитает охотиться по ночам. Передвигается он всегда одними и теми же тропами. Вылазка редко превышает 45 минут, после которой он забирается в одно из временных убежищ и спит, свернувшись клубочком и накрыв голову хвостом в целях экономии жизненной энергии. Во время охоты зверёк движется быстро и бесшумно. Поймав жертву, он немедленно перегрызает ей горло. Его обычной пищей становятся мыши, полевки, ондатры, крысы, кролики и птицы. За неимением лучшего горностай поедает также землероек, кротов, мелких рыбок или просто жучков и дождевых червей. Стройное и гибкое тело позволяет ему вести охоту и в подземных туннелях. Большую добычу он затаскивает в своё гнездо и неспешно съедает за несколько дней.


1357123951 g42 Горностай обыкновенныйДважды в году горностаи линяют.
Правда, не каждый зверёк меняет при этом окраску. На смену цвета сильно влияют внешние условия. Это могут быть понижение температуры, обильные снегопады, замерзание водоёмов или высота над уровнем моря. Южные горностаи остаются светло-бурыми даже зимой, зато их собратья, обитающие в местах, где снежный покров держится дольше 40-45 дней в году, наряжаются в элегантную бело-снежную шубку. В зимнюю пору горностаи часто перемещаются по туннелям, которые прорыли в глубоком снегу другие животные. Для общения между собой горностаи используют довольно сложный набор звуков. В случаи опасности они издают посвистывающие звуки, а нападая на врага, хрипло тявкают. Матери общаются со своим потомством очень ласково, издавая звуки, похожие на трели птиц.

Сезон размножения горностая длится с конца марта до июля. В этот период самцы покидают свои насиженные места и отправляются на поиски самки. Найдя даму сердца, горностай подходит к ней очень осторожно. Если окажется, что он не в её вкусе, то ему психические и физические травмы гарантированы. В течение 2-3 недель оплодотворённые яйцеклетки развиваются как обычно, азатем 1357124009 g52 Горностай обыкновенныйих развитие замирает на 9-10 месяцев, после чего в течение 30 дней проходит так называемая истинная беременность. Перед родами самка выстилает норку собственной шерстью и шкурками добытых мышей. Через 220-280 дней общей беременности на свет появляются детёныши, которые рождаются совершенно глухие, слепые, беззубые и голые. Их вес не превышает 3-4 г. Обычно бывает 8-10 детёнышей, но иногда на свет появляются одновременно до 20 малышей. К концу третьей недели у них прорезываются первые молочные зубы, а к концу месяца открываются глаза. В возрасте 3 месяцев малыши уже могут самостоятельно охотиться. Самки достигают размеров взрослой особи на 5-6 месяце жизни. Самцы зимой не растут, а их рост возобновляется с приходом весны. Половой зрелости самцы достигают к 10-11 месяцам, а самки могут быть готовы к размножению уже в возрасте 4 недель отроду.

1357123986 g5 Горностай обыкновенныйДлина тела самцов составляет 19-38 см, а самок – 17-27 см. Самцы весят 300-450 г, а самки 110-280 г. Длина хвоста колеблется от 9 см до 13 см. Летом спина горностаев тёмно-бурая, брюшко белое. На зиму зверёк белеет, и только кончик хвоста остаётся чёрным. Тело стройное и очень гибкое. Лапки короткие, пятипалые. Все пальцы вооружены острыми когтями. По бокам мордочки растут длинные вибриссы, помогающие зверьку ориентироваться в пространстве. Большие тёмные глаза прекрасно видят даже при слабом освещении. Продолжительность жизни горностая около 6-8 лет. В связи с падением спроса на горностаевые шкурки в последнее время популяция горностаев стала восстанавливаться, хотя ещё 20-30 лет была под угрозой исчезновения.