Китообразные

Косатка

21.07.2013

Косатка (лат. Orcinus orca) – крупное хищное млекопитающее семейства Дельфиновых (лат. Delphinidae) подотряда Зубатых китов (лат. Odontoceti).

Мясо косаток из-за специфического вкуса и запаха в пищу людьми практически не употреблялись, а шло на корм животным, поэтому охота на них велась с меньшим размахом, чем на других китообразных. Их главным образом уничтожали рыбаки, обвиняя в истреблении косяков сельди и лососевых рыб, а также других видов китов. Англичане называли их китами-убийцами и считали их уничтожение делом нужным и полезным.

kosatka v basseyne Косатка

Охота на этих млекопитающих была запрещена только в 1981 году. В 1964 году в канадском городе Ванкувере косатки были впервые помещены в дельфинарий, после чего отношение к ним изменилось в лучшую сторону. Оказалось, что грозные хищники очень быстро привыкают к человеку и легко поддаются дрессировке.Аттракционы с участием косаток привлекают тысячи зрителей и представляют собой захватывающее зрелище. Одно только созерцание таких огромных интеллектуалов производит на публику неизгладимое впечатление. В последние годы особой популярностью пользуются туристические туры для наблюдения за ними в открытом море. Правда, сами животные этому не сильно радуются, ведь они от природы наделены необычайно развитым слухом, а шум катеров плохо сказывается на их здоровье.

Распространение

Косатки встречаются во всех океанах земного шара, отдавая предпочтение холодным водам. Они нередко заходят даже в зоны плавучих льдов, а в теплые моря заплывают гораздо реже.

В Атлантике они обитают преимущественно от берегов Северной и Западной Европы до северо-восточного побережья Северной Америки. В Тихом океане их больше всего находится вдоль западных берегов Америки от Аляски до Эквадора. В южном полушарии хищницы облюбовали прибрежные воды Антарктиды и близлежащих островов.

kosatka s detyonyshem Косатка

Толстый слой подкожного жира и густая сеть кровеносных сосудов обеспечивает им отличную терморегуляцию, которая спасает их как от перегрева, так и от переохлаждения. Броская и, казалось бы на первый взгляд, хорошо заметная окраска на самом деле размывает очертания хищницы в воде, в следствие чего она кажется значительно меньше, чем на самом деле.

Поведение

Косатки живут семейными группами. Вожаком является самая старая и опытная самка. В группу входят от 5 до 20 особей, которые опознают друг друга с помощью звуковых сигналов и полностью подчиняются своему лидеру. В случае смерти вожака группа распадается. Ее дочери со своим потомством образуют новые группы, а самцы остаются в гордом одиночестве.

Обладая высокоразвитым интеллектом, косатки никогда не демонстрируют враждебности к членам своего семейства, а наоборот стараются всячески поддержать друг друга. Встреча двух разных стай всегда сопровождается радостными приветствиями и совместными забавами. Животные в буквальном смысле слова выпрыгивают из воды от нахлынувшей на них радости. Они вылетают из воды на весь рост, переворачиваются в воздухе брюхом вверх и в целом фонтане брызг падают назад в море, производя шум, который под водой расходится на несколько километров. Для большего эффекта гиганты громко хлопают по воде хвостом и грудными плавниками.

Питание

Излюбленным кормом косаток являются стайные рыбы. Охотятся на них хищницы сообща. На поиски косяка рыб группа выходит, образуя фронт длиной около 2 км и медленно плывя со скоростью до 5 км/час. Между собой охотники общаются при помощи богатого набора звуков, при этом у каждой семьи есть свой собственный «диалект».

staya kosatka Косатка

Добычу косатки находят благодаря ультразвуковым сигналам. Обнаружив косяк, они окружают его и стараются вызвать у рыб панику. Перепуганная рыба бросается врассыпную, а хищники жадно ее поедают. Охотятся они также на головоногих моллюсков, морских львов и тюленей. Изредка их добычей становятся дельфины и усатые киты. Обычно они нападают на малышей и больных животных.

Во время охоты на китов косатки соблюдают полную тишину, не издавая никакого ультразвука, а только прислушиваясь к сигналам своих жертв. Одинокого кита они долго преследуют все вместе, сменяя друг друга. Когда ослабевшая жертва выбивается из сил, на нее набрасывается вся стая и за считанные минуты разрывает на куски.

Тюленей косатки часто тянут прямо с отлого пляжа в воду на глубину, не давая им возможности глотнуть воздуха. Перед тем как съесть утопленника, хищница несколько раз подкидывает его над водой и сильно встряхивает. Питаются ненасытные обжоры также и морскими птицами. Например, их жертвами становятся до 50% поголовья королевских пингвинов во время своих ежегодных маршей.

Ежедневная потребность косатки в энергии равняется приблизительно 290 000 ккал, что равно примерно половине туши морского льва ежедневно. При этом сытые животные часто охотятся просто ради спортивного интереса, съедая у жертвы только самые лучшие куски. Так у королевских пингвинов они поедают лишь мышцы груди, а у китов выгрызают губы, язык и подкожный жир.

Размножение

Самка приносит потомство раз в три года. Каждый раз она подыскивает кавалера из другой стаи. После 16-17 месяцев беременности на свет появляется один детеныш.

kosatka s detyonyshem 1 Косатка

Сразу после родов мамаша выталкивает своего ребенка на поверхность воды за первым глотком воздуха. Детеныш рождается солидных размеров. Длина его тела достигает 2,2-3 м, а вес около 180 кг. В течение первого года жизни новорожденный питается исключительно материнским молоком, по несколько раз в день прикладываясь к соскам, скрытым в специальной кожной складке на брюхе.

На втором году жизни малыши по-прежнему питаются материнским молоком, но помаленьку начинают привыкать и к другой пище. Они растут очень быстро, но постоянно находятся под бдительным присмотром своих матерей, которые не разрешают им отплывать слишком далеко от стаи.

Самка достигает половой зрелости к 6-7 годам от роду, но расти продолжают до десятилетнего возраста. Самцы растут значительно дольше до 20-25 лет и становятся половозрелыми только к 10-14 годам. Первое потомство у самок появляется обычно только в 12-14 лет, а репродуктивный возраст длится до 40 лет.

Описание

Самцы достигают длины тела 10 м, а самки 7 м. Весят они около 8 и 4 тонн соответственно. Обтекаемое тело напоминает торпеду. Сверху и с боков туловище окрашено в черный цвет.

kosatka nad vodoy Косатка

Над глазами расположены белые овальные пятна, а за спинным плавником находится белое «седло». Часть брюшной стороны тела и нижняя челюсть белые.

Обе челюсти усажены острыми зубами одинаковой формы. Массивная голова имеет коническую форму. Вертикальный спинной плавник не имеет костного каркаса и может быть до 1,8 м в высоту. Мощный хвостовой плавник снабжен двумя горизонтальными лопастями. Широкие, очень сильные грудные плавники похожи на весла.

Продолжительность жизни косатки в природных условиях около 45-50 лет. Попадались биологам и несколько долгожителей, чей возраст оценивался в 80-90 лет. Численность популяции в настоящее время равна приблизительно 52 000 особям.