Ластоногие

Слон морской южный

03.12.2013

1386101747 s12 Слон морской южныйСлон морской южный (лат. Mirounga leonina) – самый крупный на нашей планете представитель семейства Настоящих тюленей (лат. Phocidae). Этот ластоногий хищник является исконным обитателем холодных регионов Южного полушария.

Еще лет двести назад мореплаватели описывали увиденных и убитых ими морских слонов размером до 9 м и весом около 5 тонн. Современные зоологи не верят в существование подобных исполинов, хотя самцы, достигающие 6,5 м и весящие более 3,5 тонн, и сейчас встречаются довольно часто.

Массовое истребление этих животных до середины ХХ века происходило главным образом ради необычайно прочной кожи и жира (ворвани). Из одного морского слона вытапливали до 350 кг жира, используемого в пищу и для освещения жилищ. В 1964 году вид был взят под охрану и в настоящее время ему ничего не угрожает, а общая численность популяции достигла примерно 750 тысяч особей. Свое название млекопитающее получило благодаря наличию у самцов кожистого мешка, напоминающее слоновий хобот.

Поведение

1386101758 s22 Слон морской южныйЮжные морские слоны большую часть своей жизни проводят в холодных океанских водах. На берега Антарктиды и близлежащих островов они выходят только в сезон линьки и в брачный период.

В океане эти гиганты не только охотятся и ныряют на большие глубины, но также отдыхают и даже спят. Спят они под водой, задерживая дыхание до 20 минут. Затем просыпаются, делают глубокий вдох и снова погружаются в приятную дремоту. На суше фаза сна короче и не превышает 10 минут.

Морские слоны питаются скатами, акулами, костными рыбами и головоногими моллюсками, однако зубы у них слабые. Хотя клыки и достигают в длину 4 см, но они служат скорее1386101770 s3 Слон морской южныйдля ритуальных поединков, чем для разрывания добычи. Из-за плохо развитых коренных зубов морскому слону очень трудно пережевывать твердую пищу, поэтому его основным и излюбленным кормом являются головоногие моллюски.

Во время охоты животное может погружаться на глубину до 1000 м. Плавает оно усиленно гребя передними ластами. Задние ласты служат рулями и помогают маневрировать в толще воды. Погружаться на большую глубину позволяют сильные мускулы, намертво сжимающие ноздри. Этот мышечный рефлекс настолько силен, что зверь может задохнуться под водой, но никогда не захлебнется.

Линька проходит с февраля по середину апреля. В это время звери выходят огромными стадами на сушу. Они располагаются на сырых лугах или торфяниках и неделями лежат в грязи, пока не сбросят старую шерсть и слой эпидермиса. Над их лежбищем в это время стоит ужасное зловоние. После линьки морские слоны снова уходят в море на ближайшие 4 месяца.

Размножение

1386101761 s4 Слон морской южныйБрачный период проходит с середины августа до конца октября. Первыми на сушу приплывают самцы и захватывают участки берега, громким ревом заявляя о своих правах.

Постоянно происходят драки за территорию. Самцы приподнимаются на ластах и бросаются друг на друга, нанося глубокие раны своими клыками. В итоге почти у каждого взрослого слона шкура покрыта рубцами. Многие самцы гибнут в результате полученных ран.

Перед схваткой самцы раздувают свои «хоботы», стараясь напугать противника. Часто у более сильного бойца он раздувается сильнее, чем у более слабого. У некоторых «хобот» от стресса просто опадает, и они признают свое поражение, не вступая в драку. Выяснение отношений длится в течение 2 недель, после чего на лежбище приплывают самки.

Вокруг самцов-победителей образуются гаремы. Выйдя на сушу, самки первым делом рожают детенышей, зачатых год назад. На свет появляются малыши, покрытые мягкой черной шерстью, весом от 45 до 50 кг и длиной тела 125-130 см. В течение месяца мамаши кормят их очень жирным молоком. За это время малыши троекратно п1386101790 s42 Слон морской южныйрибавляют в весе и по окончании лактации образуют отдельные от взрослых лежбища. После этого самки снова готовы к продолжению рода.

Гарем каждого самца состоит из 20-30 самок, которых он ревниво оберегает от посягательств озабоченных конкурентов. Часто самцы давят на смерть не только малышей, но и кормящих их матерей. Такая участь постигает десятую часть приплода.

После спаривания самки немедленно уходят в море. Беременность длится 11 месяцев, из которых 4 месяца эмбрион находится в латентной стадии и не развивается. Сильно исхудавшие слонихи изо всех сил стараются добраться к местам кормежки, где активно охотятся, чтобы восполнить запасы жира. Только когда запасы жира достигнуть нормы, эмбрионы в их теле снова начинают развиваться.

Самки морских слонов становятся половозрелыми на третьем году жизни, а самцы в возрасте 3-7 лет в зависимости от численности популяции.

Описание

1386101736 s5 Слон морской южныйДлина тела взрослых самцов достигает 5-6,5 м, а весят они от 2,4 до 3,5 тонны. Самки значительно мельче. Длина их тела не превышает 3 м, а вес 900 кг.

Туловище очень мускулистое и имеет обтекаемую форму. Оно покрыто короткой шерстью. Кожа на загривке и шее очень жесткая, сильно ороговевшая.

Голова короткая и закругленная. Нос и верхняя часть морды у самцов видоизменены в кожистый мешок, похожий на хобот слона. Передние и задние конечности преобразованы в ласты. Передние конечности снабжены крепкими когтями.

Продолжительность жизни самок морских слонов около 14 лет. Самцы в неволе доживают до 20-22 лет, но в природных условиях погибают в драках значительно раньше.