Ластоногие

Морской леопард

05.10.2017

morskoy leopard Морской леопардМорской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) – хищное водное млекопитающее из семейства Настоящих тюленей (Phocidae). В отличие от большинства других ластоногих рыба в его рационе играет незначительную роль. Он предпочитает охотиться на теплокровных позвоночных животных, известны случаи нападения на людей. Чаще всего хищник выпрыгивает из воды и пытается схватить сидящего в лодке естествоиспытателя, чтобы утянуть в пучину на большую глубину.

Во время Имперской трансантарктической экспедиции (1914-1917) разъяренный зверь долго преследовал по льду одного из ее участников Томаса Ганса Орде-Ли. Будучи большим поклонником спорта, он прибыл в Антарктиду со своим велосипедом и решил прокатиться на нем у кромки льда. Его перепуганный крик услышал Фрэнк Вайльд, заместитель руководителя экспедиции. Невозмутимый британец выбежал из палатки, метким выстрелом из ружья убил кровожадного тюленя и спас жизнь своему подчиненному.

Распространение

Представители вида Hydrurga leptonyx обитают в антарктических водах Мирового океана по всему ледяному побережью Антарктиды. Они держатся по краям пакового льда толщиной не менее 3 м.

morskoy leopard na ldine Морской леопард

Молодые животные чаще всего встречаются у берегов субантарктических островов. Склонные к длительным миграциям особи добираются до Огненной Земли, Австралии, Новой Зеландии, Тасмании и Южной Африки. Такие путешествия происходят в основном зимой.

Впервые вид описал французский зоолог Анри-Мари Дюкроте-де-Блэнвиль в 1820 году и назвал типичным местом его обитания Фолклендские острова, расположенных на юго-западе Атлантического океана.

Поведение

Морские леопарды ведут одиночный образ жизни за исключением брачного периода и сезонных миграций, когда они могут объединяться в небольшие группы. Активность проявляется днем и лишь изредка ночью, когда они охотятся на антарктического криля (Euphasia superba).

Поздней осенью хищники плывут на север в более теплые края. В это время они сами часто стают жертвами косаток (Ornicus orca) и белых акул (Carcharodon carcharis), которые являются их главными природными врагами.

morskoy leopard plyvyot Морской леопард

Для поедания криля у животного имеется особое строение коренных зубов (моляров), позволяющее фильтровать планктон и задерживать мелких ракообразных в пасти. Они составляют до 45% меню. Далее следуют тюлени (35%) и пингвины (10%). Общее количество съедаемой рыбы и головоногих моллюсков не превышает 10%.

Морские леопарды часто нападают на тюленей-крабоедов (Lobodon carcinophagus), тюленей Уэдделла (Leptonychotes weddeli), южных морских котиков (Arctocephalus) и императорских пингвинов (Aptenodytes forsteri). Многие из них специализируются на ловле одних только млекопитающих или птиц, но большинство предпочитают ситуативную охоту. Добычу они стараются затащить под лед, где она умирает от удушья. Жертва может быть иногда сразу убита острыми клыками, достигающими длины более 2,5 см.

Пингвинов хищник подкарауливает у кромки льда, хватает за ноги зубами и забивает резкими ударами о поверхность воды. Он способен выпрыгнуть из нее на высоту до 2 м со скоростью до 6 м/с. Охотничий трофей охотник неспешно поедает, разрывая из стороны в сторону на небольшие кусочки.

Самцы обожают петь задушевные песни, представляющие собой причудливую смесь низкого воя с птичьими трелями. Их громкое пение в 153-177 дБ раздается по несколько часов в день. Вокал зависит от возраста. Молодые певцы распевают различные арии, а умудренные жизненным опытом старички больше доверяют одной проверенной временем мелодии. Самки посвящают себя песенному творчеству в основном лишь в начале брачного периода.

Размножение

Весна в Антарктиде длится с ноября по январь. Если другие ластоногие считают своим долгом размножаться в колониях, то морские леопарды делают это в одиночестве. Брачный период у них проходит с октября по декабрь по наступлению половой зрелости в возрасте 3-6 лет.

Спаривание всегда происходит в воде, а не на суше. Самец спаривается с несколькими самками. Беременность длится около года, из них примерно два месяца эмбрионы не развиваются. Самка рожает на льдине одного детеныша весом до 25 кг и длиною до 1,5 м.

malyutka morskoy leopard Морской леопард

Благодаря жирному и питательному материнскому молоку малыш быстро развивается. Через две недели он совершает свое первое погружение в море. Молочное кормление продолжается около месяца, после чего детеныш переходит на твердую пищу.

У подрастающего поколения темный мех с многочисленными пятнышками и полосками. Самцы в его воспитании участия не принимают. За всю историю наблюдения за данным видом были замечены только три чадолюбивых отца, охранявших своих отпрысков.

Описание

Взрослые особи достигают длины тела 240-340 см и веса 200-590 кг. Самцы немного меньше и легче самок. Торпедообразное обтекаемое туловище приспособлено к быстрому передвижению в водной среде и позволяет развить скорость до 40 км/час. Ускорение придается резкими синхронными движениями ласт.

Большие глаза обеспечивают отличное зрение, на которое животное всецело полагается во время охоты. Голова сплюснутая, челюсти крепкие и вооружены острыми зубами.

Грубый мех имеет преимущественно серебристый окрас с характерными леопардовыми пятнами. Передние конечности сильно удлинены и снабжены плавательными перепонками между пальцами.

Продолжительность жизни морских леопардов около 20 лет. Общая численность популяции оценивается в 300 тысяч особей.