Птицы

Императорский пингвин

24.07.2011

pin Императорский пингвинИмператорский пингвин (лат. Aptenodytes forsteri) является самым крупным представителем своего семейства и дальше всех других пингвинов заходит на юг. Живут в основном на льдинах вокруг Антарктиды. Императорский пингвин открыт во время экспедиции Беллинсгаузена в 1820 году. Самки достигают веса в 28-30 кг и роста 115-120 см, самцы вообще выглядят великанами. Отдельные особи вырастают до 160 см, набирая вес до 60 кг. Внешний вид этой гордой антарктической птички полностью подтверждает ее название. Латинское слово pinguis переводится как «толстый, толстяк». Большие размеры по отношению к поверхности тела и солидная жировая прослойка в 3-4 см позволяет императорским пингвинам выдерживать морозы до -80 C. Вдобавок теплоизоляции помогают три слоя коротких, водонепроницаемых, прилегающих плотно друг к другу и равномерно распределенных по всему телу перьев.

Мелкое шелковистое оперение обволакивает тело пингвина теплоизолирующей воздушной подушкой. У основания хвоста под кожей имеется жировая железа, выделениями которой птица тщательно и постоянно смазывает перья. Это дает возможность плавать и охотиться в богатых кормами холодных антарктических водах и переживать жестокие снежные бураны, когда порывы ветра доходят до 360 км/час. Окраска оперения серовато-голубая, переходящая в черный оттенок на спине и белая на животе выполняет функцию маскировки и характерна для многих морских животных.

122 Императорский пингвин

Легкие пингвина снабжены особыми воздушными мешками, которые компенсируют резкие перепады давления. Благодаря такому строению легких императорский пингвин может находиться под водой до 18 минут и нырять на большие глубины. Официально зарегистрированный рекорд погружения этой птицы в морскую пучину на сегодняшний день составляет 382 м. Во время погружения пульс снижается в 5 раз. При выходе из воды пингвины выпрыгивают почти на 2 м, проплывая до этого порой 30 км под водой в поисках пищи. Средняя скорость передвижения в воде около 10 км/час. В случае опасности пингвин начинает плыть «дельфином», выпрыгивая на короткое время из воды.

Пингвины не летают, поэтому строение их костей не трубчатое, как у большинства птиц, а больше напоминает строение костей морских млекопитающих (тюленей и дельфинов).

pinja Императорский пингвинДля гнездовых колоний выбираются места на материке, укрытые от штормов и сильных ветров, порой удаленные от моря на несколько километров. К местам гнездования императорские пингвины сходятся небольшими группами, образуя со временем большие колонии до 10 тысяч птиц. Самка откладывает одно яйцо весом 450 гр. и размером 12х9 см, а через 6-10 часов отдает его самцу, которому предстоит насиживать его долгих 2 месяца (иногда 3 месяца), держа на
лапах и прикрывая от стужи толстой брюшной складкой. Все это время папаши стоят неподвижно, сбившись в плотную кучу, периодически пробираясь в центр для согревания. Температура может там достигать +30 С при температуре окружающей среды -20 С. После появления птенцов изголодавшиеся
самцы, потеряв 40% веса, отправляются восстанавливать жировые запасы. Воспитанием и кормлением детенышей начинают заниматься вернувшиеся самки. Через три недели птенцами начинают заниматься оба родителя. Среди сотен птенцов они находят и кормят только своего детеныша. За один раз малыш съедает до 6 кг рыбы.

pinma Императорский пингвинИмператорских пингвинов отличает просто уникальный родительский инстинкт. Если по какой-либо причине супружеская пара теряет яйцо, то она идет на любые уловки, чтобы стащить его у соседей. В случаи гибели птенца похищение чужого детеныша часто заканчивается драками, в которых много птенцов просто затаптывают вошедшие в раж чадолюбивые папаши.

К концу антарктического лета в декабре-январе заканчивается период выкармливания птенцов.Начинается линька и в течение 30-35 дней императорские пингвины неподвижно сидят без пищи и сильно худеют. С окончанием линьки взрослые и молодняк радостно уходят в море на совместную кормежку. Большими группами они плывут прямо в косяк рыбы, клюя все подряд. Кроме рыбы пингвины питаются крилем и кальмарами.

Природными врагами императорских пингвинов являются касатки и морские леопарды. Для птенцов большую опасность представляют поморники и гигантские буревестники, уничтожающие до трети поголовья молодняка. К концу первого года жизни живым остается лишь каждый десятый птенец, зато выжившие живут потом долго и счастливо более 25 лет.
В настоящее время популяция императорского пингвина насчитывает около 350 тысяч супружеских пар.