Парнокопытные

Антилопа Гну

01.11.2012

1351789796 g1 Антилопа ГнуАнтилопа гну (лат. Connochaetes taurinus) принадлежит к семейству полорогих (лат. Bovidae). Её называют ещё голубой или полосатый гну, чтобы отличить от белохвостого (обыкновенного) гну (лат. Connochaetes gnou), который сохранился только в Южной Африке и находится под строжайшей охраной. Поскольку голубой гну никакой коммерческой ценности не представляет, браконьеров и охотников он мало интересует, поэтому гну свободно пасутся огромными стадами в саваннах Восточной и Южной Африки. Внешний вид антилопы гну настолько своеобразен, что спутать её с другим животным практически невозможно. У этого животного непропорционально большая тяжёлая голова, короткое плотное тело на тонких ногах, покатая спина, пышный хвост и косматая грива. Дважды в год неисчислимые стада антилоп гну мигрируют по бескрайним саваннам парка Серенгети в поисках пищи туда, где прошли дожди и есть сочный зелёный корм, преодолевая расстояния до 1500 км. Гну очень любят чистую воду, поэтому никогда не удаляются от водопоя больше, чем на 15 км.

1111 Антилопа ГнуЖизнь гну тесно связана с чередованием дождливых и сухих сезонов. Когда приходит сезон дождей, они рассыпаются по зелёной саванне и пасутся почти круглые сутки. Особенно активны они в вечернее и утреннее время. Питаются они невысокой травой, а их излюбленным лакомством являются молодые стебли дикого овса. В период бескормицы они поедают листья кустарников и дикорастущие дыни. Гну скусывают траву зубами и проглатывают её не разжёвывая. В мае, когда заканчивается сезон дождей, антилопы гну собираются в огромные стада и отправляются на северо-запад, где ещё есть вода и свежая зелень. Многие животные погибают во время этих длительных переходов. Антилопы гну из года в год мигрируют по одному и тому же маршруту, поэтому на переправах через реки их поджидают ушлые крокодилы. Часть животных бывает настолько обессиленными, что не могут выбраться на другой берег и тонут в реке на радость прожорливым 1351789715 g22 Антилопа Гнурептилиям. В конце ноября гну отправляются в обратный путь на восток. У этих антилоп много естественных врагов, отличающихся узкой специализацией. Львы охотятся на взрослых животных. Один лев убивает в течение года 30-40 антилоп. Гиены охотятся на новорождённых телят, гепарды убивают 2-месячных детёнышей, а гиеновидные собаки загрызают 5-месячный молодняк. Гну поддерживают постоянную температуру тела, дыша открытым ртом, так как не имеют потовых желез. В поисках водопоя они могут проходить до 50 км за один день.

1351789757 g32 Антилопа ГнуСезон размножения у антилоп гну начинается в апреле. В это время быки занимают определённые территории и демонстрируют свои лучшие качества: вспахивают землю рогами и вытаптывают копытами, катаются на спине, мотают головой с громким похрюкиванием и метят кустарники и деревья выделениями подглазничных желез. Появление соперника у границ участка воспринимается однозначно как вызов и заканчивается поединком. Противники становятся на колени и толкают друг друга рогами, не доводя дело до кровопролития. Более слабый встаёт с колен и мирно уходит прочь. Не сумевшие захватить отдельные участки быки прибиваются к группам молодых холостяков. Счастливые и гордые победители формируют гаремы числом от 2 до 150 коров. По прибытии на свежие пастбища начинается массовый отёл. Рождается обычно один, очень редко два детёныша. Большинство телят появляется на свет в начале января. Телята рождаются ранним утром, а уже к вечеру могут самостоятельно передвигаться вместе со стадом. Стельные коровы держатся плотными группами вместе на открытой местности, чтобы вовремя заметить опасность. Телята находятся в центре. Малыши питаются молоком до 4 месяцев, но уже со второй недели жизни начинают поедать зелёную травку.

1351789687 g43 Антилопа ГнуДлина тела взрослой антилопы гну составляет 1,5-2,4 м., высота в холке – 1,3-1,4 м. Самцы крупнее самок. Самцы весят 160-270 м, а самки 126-140 кг. Тело покрыто короткой гладкой шерстью с голубовато- серым оттенком. На шее, лопатках и по бокам проходят тёмные поперечные полосы. В пропорции к остальному телу голова очень массивная. Ноги длинные и относительно тонкие, позволяют антилопам развивать скорость до 50 км/час. Длинные пальцы заканчиваются роговыми копытами. При ходьбе гну опирается на кончики 3 и 4 пальцев. Тонкие рога изогнуты в стороны и вверх. Густо опушённый хвост похож на лошадиный. Продолжительность жизни антилоп гну около 18 лет. В Южной Африке антилопа гну используется в пищу, главным образом для приготовления билтонга – сушенного мяса с острым перцем. Знатоки предпочитают мясо самок, убитых во время осеннего сезона. Оно считается особенно нежным и вкусным. Цена 1 кг мяса антилопы гну в ЮАР всего лишь примерно $ 0,3-0,4.