Леопард

Категория: Кошачьи

1384631863 g1 ЛеопардЛеопард (лат. Panthera pardus) – крупное хищное млекопитающее семейства Кошачьих (лат. Felidae), обитающее в Африке и Южной Азии. Его также иногда называют барсом или пантерой. Это очень сильный, ловкий и смелый хищник. Леопарды принадлежат к числу немногих хищников, которые не боятся нападать даже на вооружённого человека и приспособились жить вблизи городов. В то же время они легко приручаются и их скелеты встречаются почти во всех стоянках первобытных людей на африканском континенте. Гомер в «Илиаде» описывает использование леопардов для охоты. С 186 по 523 год их стали массово завозить с Африки в Рим для участия в гладиаторских боях с дикими животными, называемых венацио. На Востоке леопарды долгое время выполняли роль телохранителей влиятельных вельмож. В конце XIX века их шкуры стали модным аксессуаром, в итоге на территории Северной Африки почти все леопарды вскоре были уничтожены. В 1970-е годы они были включены в список исчезающих видов Вашингтонской конвенции, тем не менее, толстосумы могут на них охотиться, получив лицензию Международного Центра Торговли Редкими Животными. Лицензии выдаются, естественно, не всем, а только избранным и стоят около $20 000 за одного убитого зверя. Местные жители убивают их без всяких лицензий с целью защиты своего скота.


1384631900 l22 ЛеопардВ настоящее время леопарды встречаются по всей Африке, кроме её северной части, а также в Южной Азии.
Они предпочитают селиться на равнинах и низменностях. Отдельные популяции прекрасно себя чувствуют на холмах и даже в горах на высотах до 5000 м. Эти животные легко адаптируются к жизни в любых условиях. Их домашние участки занимают территорию площадью от 8 до 60 кв. км. На домашнем участке обязательно есть высокий 1384631889 l2 Леопарднаблюдательный пост в виде дерева или скалы, с которых хищник высматривает свою жертву. Будучи
охотниками-одиночками, леопарды бдительно охраняют границы своих владений от посягательств сородичей. Территория самца обычно охватывает домашние участки нескольких самок. Границы своих владений хозяин метит мочой, секретом анальных желёз и следами когтей на стволах деревьев. Самцы практически никогда не заходят на земли других самцов, зато самки любят браконьерничать на территориях своих соседок. За сутки хищник проходит около 14 км.

1384631892 l3 ЛеопардПочти весь день леопарды отдыхают, лёжа на скале или на толстом суку, осматривая окрестности. На охоту они выходят лишь с приближением сумерек. Жертву хищники подстерегают, спрятавшись в густой траве или сидя в засаде на дереве. Леопарды нередко выслеживают свою жертву на тропе к водопою. Когда расстояние до жертвы становится равным 2-3 прыжкам, леопард настигает её и прижимает к земле передними лапами. Мелким зверькам он мгновенно перегрызает шею, а большую добычу душит, сжав челюстями горло. В его р
ацион входят мелкие грызуны, различные копытные и обезьяны. Не брезгует хищник лягушками, ящерицами, рыбой и даже падалью. Лакомиться добычей леопарды предпочитают на дереве. Будучи от природы очень сильными, они без особых усилий затаскивают на верхушки деревьев туши, по
весу равные своему собственному. Если туша окажется слишком большой и неподъёмной, то леопард возвращается к ней несколько дней подряд, пока не съест дочиста. К сожалению, её часто воруют гиены и гиеновидные собаки. Находить добычу в непроглядной ночной тьме хищнику помогают необычайно развитое зрение, слух и обоняние.

1384631814 l4 ЛеопардРазмножаются леопарды круглый год. Самцы приходят на территорию готовой к размножению самки, учуяв специфический запах выделяемой ею мочи. Между самцами вспыхивают ожесточённые драки. Победитель остаётся с самкой 8-9 дней, а потом возвращается к себе домой. Беременность длится 90-105 дней. Ближе к родам самка подыскивает укромное убежище. Обычно им становится небольшой грот, густые заросли или дупло в старом дереве. На свет появляется 2-3, иногда даже шестеро слепых котят весом около 500 г. Первые дни мать находится при малышах, постоянно согревая их и кормя молоком. В возрасте 10 дней отроду котята прозревают. Мать кормит их молоком до 3 месяцев, постоянно вылизывает и всячески охраняет от любых посягательств других хищников. На втором месяце жизни малыши начинают понемногу есть принесённое1384631887 g42 Леопардматерью мясо, а с третьего месяца наблюдают за её охотой, находясь в 200-300 м позади ее. В 5-6 месяцев они начинают принимать участие в совместной с матерью охотой. В этом возрасте юные леопарды без опаски разгуливают по материнскому участку и сами ловят мелких грызунов. Самцы покидают мать в возрасте 13 месяцев, а самки остаются с матерью до полуторогодовалого возраста. Некоторые особи остаются с ней ещё полгода. Молодые леопарды часто держатся небольшими стаями и охотятся сообща. Половозрелыми они становятся в 3 года.

Длина тела взрослого леопарда составляет примерно 1,8 м. Рост в холке достигает 70 см, а длина хвоста – 90-110 см. САмцы весят 70-90 кг, а самки — 28-60 кг. Густой мех окрашен в желтовато-серый или ржаво-1384631831 l5 Леопардкоричневатый цвет, с чёрными пятнами в виде розеток. Брюхо светлое. Голова круглая, массивная, с короткой мордой. На задней поверхности закруглённых ушей находится большое белое пятно с чёрной полоской. Очень длинные вибриссы помогают ориентироваться в пространстве. Сильные мускулистые задние лапы позволяют совершать большие прыжки. Длинный хвост обеспечивает равновесие при лазании по деревьям. Продолжительность жизни леопардов в дикой природе около 20 лет.