Слон африканский

Категория: Млекопитающие

1349887719 s5 Слон африканскийСлон африканский (лат. Loxodonta africana) – самый крупный представитель живущих на нашей планете наземных млекопитающих. Африканский слон принадлежит к семейству Слоновых (лат. Elephantidae) отряда Хоботных (лат. Proboscidea). Его называют также саванным слоном, так как он чаще встречается в бескрайних саваннах африканского континента к югу от Сахары в отличие от лесного слона (лат. Loxodonta cyclotis), который меньше размерами, обладает более густым волосяным покровом и живёт исключительно в тропических лесах Африки. Африканские слоны использовались в древности в качестве боевых животных Ганнибалом и Александром Македонским, однако со временем секреты их дрессировки были утерены. Эти гигантские животные обладают суровым характером, плохо поддаются дрессуре и в ярости представляют смертельную опасность для человека. Самый большой исполин весом 12,24 т был застрелен 7 ноября 1974 года. Столько же весит знаменитый танк Т-34 без боекомплекта и горючего. Можно только представить, что чувствовали воины древности, когда за ними по бранному полю гнался разъярённый четырёхметровый гигант, оглушая окрестности громким кличем. В то же время африканские слоны отличаются повышенной сентиментальностью и привязанностью к своим родственникам. У них имеются слёзные железы, поэтому они часто плачут от горя или обиды. Особенно страдают и горько плачут осиротевшие слонята. При их виде пускают слезу даже закоренелые1111 Слон африканскийбраконьеры, что впрочем не мешает им заниматься своим незаконным промыслом.

1349887517 s2 Слон африканскийАфриканские слоны хорошо приспособлены к чередованию времён года в экваториальном поясе, где голодный сухой сезон сменяется дождливым, когда появляется изобилие сочных зелёных кормов, а наступление засухи вновь заставляет этих животных совершать дальние переходы в поисках воды и пастбищ. Живут слоны дружными семейными группами, состоящими из самок и их детёнышей. Самцы в возрасте от 9 лет предпочитают вести одиночный образ жизни, изредка собираясь в небольшие компании. Группой руководит самая старая и опытная слониха. Она решает, куда стаду идти, чем питаться, какую воду пить и куда бежать в минуту опасности. Пока стадо спасается бегством, уводя подальше слонят, она первой храбро бросается на врага. В сезон дождей часто несколько групп объединяются вместе в настоящие слоновьи сообщества в 300-400 голов. С началом засухи они снова распадаются на семьи из 9-14 животных и расходятся в разные стороны. Родственные связи у слонов очень сильны. После долгой разлуки африканские слоны радостно узнают и встречают своих родственников. Они прямо сияют от счастья и радостно бегут навстречу друг другу, громко трубя и махая ушами, а потом долго и нежно ощупывают хоботами давно не виденного родственника. Питаются слоны пучками травы, молодыми ветками и листвой. В сухой сезон слон съедает в течение дня около 150 кг, а в дождливый – около 200-280 кг зелёного корма. 1349887578 s24 Слон африканскийПорой в поисках пищи слоны за сутки проходят более 80 км. За день слон выпивает примерно 80 л воды, в крайних случаях слоны могут обходиться без воды несколько дней. В период засухи старые слонихи отправляются на поиски воды. Учуяв под землёй источник, они разрывают хоботом и бивнями землю, добираясь до водоносных слов. В образованном колодце вся семья по очереди утоляет жажду, давая напиться в первую очередь маленьким слонятам. Слоны регулярно поедают небольшие порции земли и глины, чтобы восполнить нехватку необходимых организму микроэлементов.

1349887495 s3 Слон африканскийПоявление на свет потомства у африканских слонов приурочено к сезону дождей. Во время родов слониха обычно находится в центре семейной группы. Когда на свет появляется слонёнок, все родственники подходят к нему познакомиться, тщательно обнюхивая хоботом и запоминая запах. Слоны плохо видят, зато обоняние у них развито необычайно. Однажды учуянный запах они запоминают на всю жизнь. Новорождённый слонёнок весит 90-120 кг при росте около 1 м. Уже через несколько минут после рождения он может передвигаться самостоятельно. Двойни у африканских слонов рождаются крайне редко. Материнское молоко слонёнок сосёт ртом, подняв короткий хоботок вверх, чтобы тот не мешал. Мать следит за малышом до 4 лет, ей помогают 1349887548 s33 Слон африканскийтакже и другие молодые слонихи возрастом до 10 лет. Твёрдую пищу слонята начинают поедать с 6 месяцев, но многие хитрецы умудряются кормиться материнским молоком даже до пятилетнего возраста. В четырёхлетнем возрасте самцы начинают быстро расти и существенно обгоняют в росте своих сестёр. Во время дальних переходов слонята цепко держатся своими хоботками за материнские хвосты или за хвосты старших сестёр.

Взрослые самцы достигают высоты в холке до 3-4 м. Самки ниже самцов и их высота в холке обычно 2,5-3 м. Самцы весят 4-7 т, а самки не более 3-4 т. Морщинистая кожа толщиной 2-4 см окрашена в темно-серый цвет. У африканского слона огромные уши длиной до 1,5 м, напоминающие очертания африканского континента. Они обеспечивают1349887444 s42 Слон африканскийхорошую терморегуляцию и служат для выражения эмоций. Черепная коробка очень лёгкая, с чётко обозначенными бороздками и выпуклым лбом. На кончике хобота имеются два пальцевидных хватательных выроста. Длина хобота составляет примерно 1,5 м. Бивни представляют собой удлинённые резцы и достигают обычно длины 2,4-2,5 м. Маленькие глазки прикрыты тяжёлыми веками с длинными ресницами. Пальцы расположены внутри стопы. Снаружи видны только ногти: на задних конечностях по 3, а на передних – по 5. Упругая подошвенная подушка служит амортизатором, облегчает ходьбу и делает её практически бесшумной. Продолжительность жизни африканского слона около 50-60 лет.