Полосатый мангуст

Категория: Виверровые

1377010751 m12 Полосатый мангустПолосатый мангуст (лат. Mungos mungo) – самый распространённый представитель африканских мангустов. Этот некрупный хищник относится к семейству Виверровых (лат. Viverridae). Его называют также зебровым мангустом или мунго. Полосатые мангусты обитают к югу от Сахары в самых разных природных условиях. На севере своего ареала они селятся в местах, где саванны соседствуют с тропическими лесами, а дальше на юг – в сухих полупустынях, поросших всевозможными видами травянистых растений. Чаще всего они селятся рядом с источниками пресной воды, используя термитники в качестве своих укрытий.

Полосатые мангусты живут организованными группами численностью 10-20 особей.Группы состоят из взрослых животных и их детёнышей. Каждая группа занимает собственную территорию, площадь которой в зависимости от наличия пищи может колебаться от 40 до 400 га. Границы своих владений зверьки помечают брызгами мочи и метками пахучего вещества на камнях и деревьях. С нарушителями границы самцы ведут яростные бои, иногда даже со смертельным исходом.1377010810 m1 Полосатый мангустСамки к боям совершенно равнодушны и не обращают на них почти никакого внимания. У группы всегда имеется одно главное жилище и несколько запасных временных убежищ. Обычно полосатые мангусты самостоятельно выкапывают общую нору, но при возможности используют старые термитники или убежища в трухлявых стволах деревьев, брошенные прежними хозяевами. Жилище мангустов представляет собой одну общую спальню с несколькими входами. В ней зверьки ночуют всем дружным коллективом. Члены группы опознают друг друга по запаху и постоянно щебечут, поддерживая голосовой контакт.

Мангусты ведут дневной образ жизни. Рано утром на рассвете они покидают своё убежище и отправляются на поиски пищи. В поисках корма они настойчиво обследуют травяные кочки и кучи палой листвы. Основу их рациона составляют насекомые, поэтому зверьки часто переворачивают камни в поисках беспозвоночных и их личинок. При удаче они поедают также птенцов, птичьи яйца, мелких рептилий и амфибий. Иногда полосатые мангусты общими усилиями убивают змей и более крупных животных. Обнаружив змею, несколько мангустов провоцируют ее на бесплодные атаки, попеременно наскакивая на неё. Когда змея обессилит, на неё набрасывается вся группа и быстро загрызает насмерть. Во время кормления стаи 2-3 зверьков постоянно стоят на страже, наблюдая за окрестностями. При малейшей 1377010769 m32 Полосатый мангустопасности они подают резкий сигнал тревоги, и вся стая мгновенно прячется в ближайших убежищах. Если кто-то не успеет добежать до спасительной расщелины или норки, то вся группа бесстрашно бросается ему на выручку, прогоняя хищника. Природными врагами мангустов являются гиеновидные собаки, шакалы, ядовитые змеи и хищные птицы.

Полосатые мангусты размножаются в течение всего года без ярко выраженного брачного сезона. К выведению потомства они приступают тогда, когда вокруг много пищи. Все самки группы беременеют практически одновременно. Беременность длится 60 дней. Перед родами самка приготовляет для будущего потомства устланное сухой травой подземное гнездо. На свет появляется обычно 3-4 детёныша весом от 20 до 50 г. Изредка в одном выводке бывает до 8 малышей. Малыши появляются на свет слепыми и глухими, но уже вооружённые острыми коготками. Первые недели своей жизни они проводят в гнезде, питаясь исключительно молоком матери. Между 10 и1377010835 m42 Полосатый мангуст 14 днями малыши прозревают и обретают слух. В начале второго месяца они первый раз выбираются из гнезда и начинают помаленьку употреблять твёрдую пищу. В этот период все взрослые особи стараются их подкормить, а самки кормят молоком как своих, так и чужих детей. Пока группа охотится, за малышами присматривают по очереди один самец и одна самка. В пятимесячном возрасте молочное кормление прекращается, и детёныши выходят на охоту вместе со взрослыми. В первый год жизни погибает почти половина молодняка. Самки становятся половозрелыми в 9-10 месяцев, а самец – в 12 месяцев.

1377010757 m5 Полосатый мангустДлина тела взрослого полосатого мангуста 30-40 см при весе 1-1,5 кг. Высота в холке равна 20-25 см. Тело длинное и гибкое. Шерсть грубая и без подпушка, состоит только из жёстких остевых волос. Общий тон окраски серовато-бурый. На спине имеется 10-12 поперечных черных полос. Концы лап и хвоста черные. Мордочка узкая и заострённая с чёрной маской, нос розовый. Довольно большие полукруглые уши смещены назад. Хвост длинный и толстый у основания. Лапы короткие и пятипалые. Когти передних лап в 2 раза длиннее задних. Продолжительность жизни полосатых мангустов в природных условиях не превышает 8 лет.