Грызуны

Капибара

23.06.2013

druzhelyubnaya kapibara КапибараКапибара (лат. Hydrochoerus hydrochaeris) – самый крупный травоядный грызун на нашей планете. Ее называют также водосвинкой, относящейся к семейству Водосвинковых (лат. Hydrochoeridae).

Взаимоотношение с людьми

У многих индейских племен, живущих в Южной Америке, распространено поверье, что каждый человек появляется на этот свет в двух обличьях. Один двойник рождается человеком, а другой – капибарой. Убив ее, можно причинить непоправимый вред его двойнику.

Это поверье не мешает индейцам широко использовать в быту шкуру и зубы этого животного и лакомиться его мясом. Правда, его мясо имеет резкий специфический запах, поэтому любители этого деликатеса проживают главным образом в глухих лесах Венесуэлы и имеют собственное представление о высокой кухне. Перед употреблением в пищу индейцы его сушат или засаливают.

В Аргентине и Уругвае из капибары готовят преимущественно разнообразные колбаски с острым перцем. Существуют даже фермы, где разводят больших грызунов исключительно для этой цели. В местной медицине широко используется жир водосвинки, в котором содержится очень много йода.У европейцев поедание мяса капибары часто вызывает сильную аллергию и кожные заболевания.

gruppa kapibara Капибара

Животное является большим пожирателем травы, поэтому на языке индейцев гуарани оно называется капи игва, что в дословном переводе на русский язык означает «господин трав». В Венесуэле и Колумбии его называют чигюиро, в Аргентине – карпинчо, в Эквадоре – капиуара, в Перу – ронсоко, а в Бразилии – капивара.

Распространение и поведение

Ареал обитания капибары простирается от Панамы на севере до северо-восточной оконечности Аргентины на юге, и от восточного побережья континента до Анд на запале. Селится это животное в низменных тропических лесах по берегам больших, сравнительно мелких, но густо заросших рек и озер. Нравятся ему и высокотравные участки пойменных болот.

В дождливый сезон огромные грызуны отправляются лакомиться молодой зеленью на фермерские плантации и нередко наносят огромный урон несчастным плантаторам. В наши дни в большинстве латиноамериканских стран существует запрет на отстрел капибар, что очень возмущает работников сельского хозяйства, но способствует сохранению вида.

kapibara v akvariume Капибара

Водосвинки являются общественными животными. Типичная их группа состоит из доминирующего самца и нескольких самок с детенышами. Встречаются также и семейные пары. Иногда к образовавшемуся стаду присоединяются несколько одиноких самцов. В этом случае они безоговорочно подчиняются вожаку.

Каждое стадо занимает определенную территорию, которую все дружно метят пахучими выделениями подглазничных желез. У кого железы самые крупные, тот и вожак. Чужаков на своей территории капибары не терпят и всегда яростно прогоняют со своих владений.

В сезон дождей численность стада не превышает 40 особей, а в засуху, когда многие водоемы пересыхают, вместе могут собираться 100 и более животных. На рассвете они основательно кормятся, после чего предаются блаженному отдыху. В жаркий полдень сытые грызуны принимают прохладные ванны, неторопливо плавая в поисках самой аппетитной зелени.

plyvushhaya kapibara Капибара

Капибары почти полностью погружаются в воду, оставляя на поверхности лишь макушку, высоко посаженные глаза, уши и нос. После полудня они выходят на берег, чтобы на закате дня подкормиться молодой древесной корой. В их рацион кроме травы входят водные растения, фрукты и овощи.

Около полуночи счастливое и сытое стадо устраивается на ночлег. Их главными врагами являются ягуары и анаконды. Во время коллективной кормежки любое животное при малейшей опасности громко и хрипло кашляет. Услышав такой сигнал, все замирают в боевой готовности, чтобы в любой момент броситься в воду и быстро уплыть прочь.

Водосвинки отлично ныряют и могут находиться под водой до 5 минут. Между собой они общаются тихими посвистами и покашливаниями.

Размножение

Малыши рождаются полностью развитыми и покрытыми мягкой коричневой шерсткой. Через несколько часов после родов самка возвращается в стадо, но периодически наведывается в логово, чтобы покормить потомство. На четвертый день жизни малыши отправляются со своей мамашей знакомиться со своими родственниками.

kapibara s detyonyshem Капибара

Детеныши тотчас начинают щипать травку, поддерживая контакт с матерью с помощью тихого ворчания. Самки позволяют кормиться своим молоком не только своим отпрыскам, но и всей остальной ребятне семейной группы. Взрослые никогда не защищают своих детей, попавших в беду, а только предупреждают о приближающейся опасности, поэтому много подростков становятся жертвами хищников. Выживают только самые осторожные животные. Половой зрелости они достигают в возрасте 18 месяцев.

Описание

Длина тела взрослых особей составляет 100-130 см, а рост в холке около 50-60 см. Вес животных колеблется в диапазоне от 35 до 80 кг. Тело кургузое и бочкообразное.

Рыжевато-бурая шубка покрыта желтыми или серыми волосками. Шерсть короткая и жесткая, словно щетина. Голова большая и массивная. На конце тупой морды находится нос с большими ноздрями.

Уши закругленные и имеют неправильную форму. Маленькие глазки посажены в верхней части головы. Выше носа находятся пахучие железы. Конечности короткие и мускулистые. Передние конечности заканчиваются маленькими четырьмя пальцами, а задние тремя. Пальцы соединены между собой плавательными перепонками.

Продолжительность жизни капибары в естественных условиях около 10 лет.