Змеи

Водяной щитомордник

01.12.2014

vodyanoy shhitomordnik Водяной щитомордникЩитомордник водяной (лат. Agkistrodon piscivorus) – гадюка, принадлежащая к подсемейству Ямкоголовых змей (лат. Crotalinae). Эта рептилия хоть и ядовитая, но совсем не агрессивная. Она часто гибнет от рук человека, становясь жертвой его предвзятого отношения к змеям.

Будучи пойманной, она кусаетcя только в трети случаев, обычно не пользуясь ядом. При попадании яда в рану наблюдаются сильные боли, покраснение и появление некроза в области раны. Смертельный исход грозит главным образом людям, имеющим проблемы с сердечно-сосудистой системой.

Распространение

Щитомордник проживает в юго-восточной части Северной Америки. Ареал обитания охватывает всю Флориду и простирается с севера на юг от Вирджинии до Алабамы и Джорджии.

Жизнь этих рептилий невозможна без водной среды. Их часто можно увидеть на сырых лугах, в непролазных топях, возле ирригационных каналов, в поймах и устьях проточных рек, то есть там, где есть доступ к открытым солоноватым или пресным водоемам.

vodyanoy shhitomordnik v vode Водяной щитомордникОпасность исчезновения водяному щитоморднику не угрожает. Большая часть его ареала обитания располагается на территории национальных парков, где ему обеспечены благоприятные условия для выживания. Американцы часто убивают его, опасаясь быть укушенными. Из-за внешнего сходства с щитомордником часто страдает похожий не него совсем безобидный полосатый уж.

Поведение

Водяной щитомордник проявляет свою активность с апреля по октябрь. В остальное время он в оцепенении лежит в своем зимнем убежище. Рептилия большую часть времени проводит в воде. Так как она быстро остывает, ей необходимо часто выходит на берег, чтобы согреться на солнышке. Солнечные змея любит принимать, удобно устроившись на ветке или прибрежном камне.

Щитомордник не проявляет излишней агрессии. Американцы называют его шулером за то, что он берет врага на испуг. Сначала он сворачивается в кольцо, высоко поднимает голову и широко раскрывает пасть. Обычно на этом и заканчивается атака. Такой демонстрации вполне достаточно, чтобы обратить врага в бегство. К настоящему нападению с ядовитым укусом рептилия прибегает очень редко, примерно в одном случае из двадцати.

vodyanoy shhitomordnik s otkrytoy pastyu Водяной щитомордникНа охоту водяной щитомордник выходит ночью. Жертву он находит при помощи специального термолокатора. Этот орган расположен в лицевых ямках, которые имеют большое количество нервных окончаний. Особо чуткие рецепторы улавливают незначительное изменение температуры, указывая на след теплокровной жертвы или холоднокровного существа, излучающего тепло в момент движения.

Добычей становятся мелкие аллигаторы, саламандры, лягушки, рыбы, ящерицы, птицы, мелкие грызуны и небольшие змеи. Схватив жертву, рептилия держит ее в пасти до тех пор, пока яд не обезвредит ее, а затем начинается процесс заглатывания добычи с головы.

Укусив зверька или птицу, змея ползет следом за ней, пока та не упадет. Ощупав жертву языком и убедившись, что она мертва, рептилия приступает к трапезе. Взрослые водяные щитомордники редко становятся жертвами хищных животных.

Размножение

Данный вид принадлежит к группе яйце-живородящих рептилий. С приходом весны самцы выползают на поиски самок, которые готовы к спариванию. После брачного ритуала партнеры покидают друг друга.

Оплодотворенные яйца находятся в теле самки. Эмбрионы развиваются в течение 3-4 месяцев. В начале сентября на свет появляются маленькие детеныши. В одном выводке, как правило, бывает от 3 до 8 маленьких змеек. В редких случаях количество детенышей достигает 15 особей.

Самка откладывает яйца в мягких оболочках. Выйдя из тела матери, змейки разгрызают их и самостоятельно выбираются на свет. Молодые щитомордники достигают в длину до 25 см. Они окрашены в желто-бурый цвет, а кончик хвоста у них желтый.

С первых минут жизни молодь предоставлена сама себе. На свой яркий, похожий на червяка хвост, они заманивают других животных, которые питаются беспозвоночной живностью. Часто они сами становятся добычей хищников и лишь единицы из них доживают до зрелого возраста.

Описание

Длина тела достигает 160 см. Клиновидная голова отделена от туловища ярко выраженным шейным перехватом. По бокам головы расположены большие глаза с вертикальными зрачками. Между глазами и ноздрями находятся лицевые ямки.

vodyanoy shhitomordnik na kamnyah Водяной щитомордникВнутренности широко открытой пасти совершенно белые. Тело рептилии плотное и мускулистое. Верхняя его сторона оливково-бурого цвета либо черного. На буром фоне просматривается полосатый черный узор. Хвост очень длинный и тонкий.

В дикой природе водяные щитомордники доживают до 20 лет. В неволе они могут прожить до 30 лет. Несмотря на смертельный для человека яд, любители экзотики охотно содержат этих рептилий в террариумах и даже умудряются с ними подружиться.