Олень северный

Категория: Парнокопытные

1388763937 o1 Олень северныйОлень северный (лат. Rangifer tarandus) – парнокопытное жвачное млекопитающее семейства Оленевых (лат. Cervidae). Обитает в тундровой и таёжной зоне Евразии, а также в Северной Америке на территории от Аляски до Ньюфаундленда. Северные олени принадлежит к числу немногих видов животных, которые смогли приспособиться к жизни в условиях сурового арктического
климата. Ежегодно их многотысячные стада совершают дальние переходы с зимних пастбищ на летние и обратно. Часть северных оленей была одомашнена, и живёт на полувольном выпасе. У человека они ищут защиту от хищников и соль, потребность в которой удовлетворяют преимущественно в виде мочи местных жителей.1388763888 o12 Олень северныйЗа эту невиданную щедрость олени не только снабжают их молоком, мясом, шкурами и рогами, но и служат в качестве тягловых животных в санных упряжках. Оленеводы при необходимости даже ездят на них верхом как настоящие ковбои.

1388763875 o2 Олень северныйПриродной средой обитания северных оленей являются бескрайние заснеженные равнины, в которых изредка встречаются островки ивняка и карликовой берёзы. Растительность на них представлена преимущественно мхами и осокой. Далее к югу тундра переходит в таёжное редколесье с бесчисленными болотами, торфяниками и высоким древостоем. Лето в этих местах короткое и холодное, а зимы длинные, часто с морозами ниже -40 С. Тем не менее, за очень короткое лето появляется вполне достаточно зелени и грибов. В гористой местности олени держатся на высотах до 2000 м над уровнем моря, спускаясь вниз только с приближением зимы.

Северные олени отличаются от своих более южных собратьев большими рогами. Рога носят как самцы, так и самки. У взрослых самцов они могут достигать в ширину 150 см. Форма рогов у каждого животного сугубо индивидуальна и никогда не повторяется. Их смена происходит раз в году. Отрастающие молодые рожки покрыты тонким слоем кожи. У самок рога служат своеобразной 1388763906 o3 Олень северныйкладовой кальция, необходимого им в период беременности. Линька проходит в начале весны. Во время кочёвки олени неспешно бредут со скоростью до 7 км/час, пощипывая мох и травку. Маршруты кочёвок помечаются выделениями межпальцевых и подглазничных желёз, что позволяет им безошибочно находить дорогу обратно. Пережить лютые морозы им помогают арктические лишайники, богатые углеводами. В процессе брожения в пищеварительном тракте они выделяют очень много тепла, позволяющего животному поддерживать температуру тела на уровне +37 С даже в самые лютые морозы.

1388763908 o32 Олень северныйЧисленность кочующих стад зависит от времени года. Зимой олени предпочитают добывать себе пропитание небольшими группами от 4 до 30 особей, связанных между собой узами родства. Руководит такой группой или самец с самыми большими рогами, или старая олениха с богатым жизненным опытом. В эту пору также образуются группы, состоящие исключительно из молоди или взрослых самцов. Весной олени собираются в многотысячные стада и движутся все вместе на север, преодолевая болота и полноводные реки. В конце осени стада мигрируют на юг, проходя от 1000 до 1600 км. Летом они обильно наедаются молодой зеленью, уделяя особое внимание самым сочным и нежным кормам. Будучи потомственными вегетарианцами, северные олени не упускают случая полакомиться птичьими яйцами, грибами и мелкими грызунами. Зимой животные довольствуются добытыми из-под снега лишайниками и мхами, которые могут добывать, раскапывая копытами снег на глубину до 70-80 см. Естественными врагами являются росомахи, рыси, медведи и волки. Летом оленям особенно докучают полчища оводов, личинки которых разъедают кожу и носоглотку, что нередко приводит к гибели животного.

1388763879 o4 Олень северныйБрачный период у северных оленей проходит в конце октября или в начале ноября. Обычно он длится около 10 дней. Самцы собираются на ристалища и устраивают ритуальные поединки, скрещивая свои огромные рога и сражаясь до полного изнеможения. Увечья бывают, но крайне редко. Право на продолжение рода получает самый сильный самец, обычно с самыми большими рогами. Зиму стельные важенки проводят в небольших группах, а весной, когда все олени устремляются к летним пастбищам, отделяются от стада и приносят во второй половине мая одного детёныша. Сразу после родов мамаша усиленно вылизывает новорождённого, высушивая его шёрстку. Уже через 3 минуты после своего появления на свет малыш может стоять на ногах и сосать материнское молоко. Молочное кормление продолжается до поздней осени, а иногда и до рождения второго оленёнка. Мать возвращается в стадо на 4-й день после родов. Она постоянно натирает своего малыша пахучим секретом подглазничных желёз, чтобы безошибочно находить его в стаде. Первые полгода жизни оленёнок неотлучно держится возле матери, которая помогает ему преодолевать все трудности долгой миграции и защищает от хищников. Самцы достигают половой зрелости к 3 годам, а самки – к 18 месяцам.

1388763874 o5 Олень северныйДлина тела взрослого северного оленя составляет 120-220 см. Рост в холке достигает 70-140 см, а вес – 300 кг. Волосяной покров состоит из длинной ости и густого подшёрстка. Окраска может меняться от кофейно-бурой в летний период до почти белой зимой. Размах ветвистых рогов может быть до 1,5 м. Морда срезана под прямым углом и покрыта полностью короткой бархатистой кожей вокруг ноздрей. Уши маленькие и густо обросшие шерстью снаружи и внутри. Копыта очень широкие и изогнутые как совок. Могут менять свою форму в зависимости от времени года. Продолжительность жизни диких северных оленей около 20 лет.