Парнокопытные

Муфлон европейский

05.10.2013

1380993805 m1 Муфлон европейскийМуфлон европейский (лат.Ovis orientalis musimon) – жвачное парнокопытное животное семейства Полорогих (лат. Bovidae). Муфлоны являются предками домашних овец и были одомашнены примерно 8000 лет назад жителями Малой Азии. Ранее они были широко распространены в горных районах Европы, но уже 3-4 тыс. лет назад были практически истреблены местными охотниками. Финикийцы, занявшиеся активной колонизацией Средиземного моря, снова завезли муфлонов в Европу. На островах Корсика, Сардиния и Кипр им удалось прижиться и размножиться, избежав печальной участи своих северных собратьев. Большим ценителем муфлонов был генералиссимус Священной Римской империи принц Евгений Савойский, который в начале XVIII века завёз несколько этих животных в свой зверинец в Вене. Их потомки были позднее выпущены на волю в австрийском заповеднике Лайнцер Тиргартен. В 1840 году в этот заповедник с Сардинии и Корсики завезли ещё 19 муфлонов. Через 20 лет их было уже больше 100 животных, и их стали завозить в Германию и Венгрию. К началу Второй мировой войны насчитывалось уже более 2,5 тыс. европейских муфлонов.222 Муфлон европейский

1380993778 m2 Муфлон европейскийПриродной средой обитания муфлонов являются горы, рельеф которых отличается большим количеством скал и каменистых круч, покрытых редкими деревьями и густыми кустарниками. Муфлоны селятся на склонах гор и предгорьях со смешанными лесами. Лето они проводят на горных лугах, а зимой спускаются в долины, поросшие лесом. Самцы муфлонов отличаются исключительно прочными и большими закрученными рогами. Рога иногда могут достигать 8-10% от общего веса животного. Они растут всю жизнь, поэтому иногда особенно рогатому самцу приходится их специально стачивать о камни, чтобы они не мешали созерцать окрестности. Муфлоны быстро бегают и могут даже на неровном горном склоне развивать скорость до 60 км/час.

1380993848 m3 Муфлон европейскийЕвропейские муфлоны формируют небольшие стада. Взрослые самцы пасутся отдельно от самок. Стадо самок возглавляет самая опытная и умная овца, а у самцов власть принадлежит самому сильному барану, который вышел победителем в схватках со всеми остальными конкурентами. Драки между баранами ожесточённые, но крайне редко заканчиваются кровопролитием и какими-либо серьёзными травмами. Вначале сражения противники гордо демонстрируют друг другу свои рога. Через некоторое время они сближаются и меряются силами в ближнем бою с помощью передних ног. Затем отходят назад и с разбегу сшибаются рогами и головами. Сражение продолжается обычно несколько часов с обязательными перерывами для восстановления сил пока один из баранов не признает своё поражение и не удалится с поля боя. Выдержать такие многочасовые битвы муфлону помогает необычайно прочный череп. Толстая внешняя оболочка рогов не ровная, а будто бы гофрированная. Под ней скрыты заполненные воздухом полости, что значительно облегчает вес рогов. Впрочем, у некоторых особей они могут весить до 10 кг, поэтому щеголять с такой красой может только самый настоящий силач.

1380993842 m32 Муфлон европейскийДва-три раза в год муфлоны совершают локальные миграции. Летом они пасутся на горных лугах, оставаясь на одном месте, пока им хватает воды и минеральных солей. Самыми любимыми лакомствами для них являются вереск, дикий люпин и крапива. Также они поедают мох и древесные побеги. В течение дня животное отдыхает 4-5 раз в неглубоком логове, которое выдалбливает в земле своими копытами. Активность муфлоны проявляют только днём, а ночью спят. С наступлением холодов они спускаются в долины. Зимой они поедают оставшуюся под снегом траву, опавшие листья и кору деревьев.

1380993793 m42 Муфлон европейскийБрачный сезон приходится с октября по декабрь. Стада самцов и самок встречаются между летними и зимними пастбищами. Бараны дерутся друг с другом и ухаживают за овцами, тычась в них носом. Свою избранницу баран яростно защищает от назойливых сородичей. Образуются пары, какие распадаются с окончанием брачного сезона. Беременность длится около 150 дней. Самка на время родов отделяется от своего стада и в укромном месте приносит на свет одного ягнёнка. Двойни бывают очень редко. Роды проходят быстро. Новорождённый покрыт мягкой короткой шёрсткой. Появившийся на свет малыш уже через пару несколько минут встаёт на ноги и тянется к вымени, а спустя сутки уже резво бегает за матерью. В 3-недельном возрасте ягнёнок начинает понемногу переходить на растительную пищу, но до 5 месяцев продолжает кормиться материнским молоком. До года он находится под покровительством матери. Рога появляются на втором месяце жизни и постепенно увеличиваются в размере. Особенно активно рога растут ранней весной, а с ноября по декабрь их рост приостанавливается. Годовалые самцы покидают материнское стадо и уходят к стаду взрослых самцов. Самки могут как остаться в родном стаде, так и пристать к другому стаду самок. Половой зрелости они достигают к 1,5-2 годам, а самцы – в 2,5-3 года.

1380993765 m4 Муфлон европейскийДлина тела взрослых муфлонов 100-130 см, высота в холке – около 70 см. Самцы весят 30-40 кг, а самки – 25-30 кг. Шерсть на спине и боках окрашена в бурый или темно-бронзовый цвет. У некоторых особей на спине встречается белое пятно. Брюхо, внутренняя и нижняя части конечностей и морда покрыты более светлой шерстью. На фоне белого зада выделяется чёрный хвост. Шея короткая и мускулистая. Уши небольшие, закруглённые и весьма подвижные. Радужина глаз ярко-жёлтая. Зрачки горизонтальные. Конечности не очень длинные, но очень сильные. У самок на голове небольшие рожки. Голова самцов украшена мощными, изогнутыми дугой рогами. Продолжительность жизни европейских муфлонов около 18 лет.