Ящерицы

Василиск шлемоносный

28.06.2013

1372431878 v1 Василиск шлемоносныйВасилиск шлемоносный (лат. Basiliscus basiliscus) – одна из самых удивительных ящериц из рода Василисков (лат. Basiliscus). Она обладает замечательной способностью бегать по воде, удерживая тело на поверхности быстро чередующимися ударами задних ног. За это чудесное умение ее часто называют «христовой ящерицей».

Не каждому дан природой талант пробегать по водной глади до 400 м, развивая при этом скорость до 12 км/час. Главный секрет этого искусства состоит в особом строении задних ног. Пальцы на них у василиска очень длинные, а на их внешней поверхности имеются специальные перепонки из видоизмененных чешуек. В состоянии покоя они похожи на обильно произрастающую вокруг пальцев бахрому, а во время бега по воде расправляются, увеличивая опорную поверхность стоп.223 Василиск шлемоносный

1372431957 v22 Василиск шлемоносныйРаспространение и поведение

Родиной шлемоносного василиска является Центральная Америка. Селиться эти ящерицы предпочитают в дождевых тропических лесах, растущих на территории Никарагуа, Панамы и Коста-Рики. Здесь круглый год стоит душная жара. Дневная температура колеблется от 25°С до 30°С, а влажность воздуха редко опускается ниже 60% и сильно повышается в период сезонных дождей.

Будучи древесной ящерицей, василиск большую часть жизни проводит в кронах деревьев, растущих по берегам пресных водоемов. Ведет он дневной образ жизни, а по ночам мирно спит, лежа на удобной ветке. На рассвете рептилия выбирается на солнечное место и, хорошо прогревшись, отправляется на охоту.

Питается василиск различными насекомыми и беспозвоночными. Его добычей порой становятся небольшие птенцы и рыбная мелочь. Рыбок он с поразительной ловкостью выхватывает прямо из воды. Взрослые ящерицы разнообразят свое меню спелыми фруктами.

1372431916 v33 Василиск шлемоносныйВрагов у шлемоносного василиска превеликое множество, поэтому характер у него, мягко говоря, пугливый. Он бросается наутк при малейшей опасности, резко перепрыгивая с ветки на ветку. Бегать по воде приходится ему не из-за религиозного экстаза, а исключительно от зубастых хищников и прожорливых пернатых. Спасаясь от последних, он часто прыгает в воду с веток деревьев.

Ошарашив супостата своим спринтерским рывком, василиск скрывается в водной пучине и быстро уплывает прочь. Такая повышенная настороженность помогает ему выжить в кошмарных условиях джунглей. Правда, несмотря на свои выдающиеся способности, большинство поголовья василисков не доживает и до двух лет, становясь добычей вездесущих врагов.

Когда доходит до защиты своих владений от конкурентов, шлемоносный василиск из презренного труса превращается в храброго воина. Два самца будут долго молотить и кусать друг друга, пока слабейший не покинет пределы домашнего участка, а победителю не достанется обитающий на нем гарем самок. Свои права на территорию самец заявляет с помощью ритуальных кивков головы. Площадь домашнего участка может составлять от 500 до 1000 квадратных метров.

Размножение

1372431927 v3 Василиск шлемоносныйБрачный период начинается с приходом сезона дождей. В это время влажность воздуха повышается до 80% и после засухи наступает желанная прохлада. На третьей недели беременности самка подыскивает укромное место для кладки яиц. Для этого она спускается с дерева на землю.

Самка методично припадает мордочкой к почве в поисках наиболее благоприятных для инкубации яиц температуры и влажности почвы. Найдя подходящее местечко, она откладывает 15-17 яиц длиной от 2,1 до 2,4 см и шириной от 1,2 до 1,5 см, закапывая их в песок. В течение одного сезона каждая самка может сделать несколько кладок.

Инкубация длится около 8-10 недель, после чего на свет появляются юные василиски длиной тела около 11 см. Скорлупу они пробивают особым яйцевым зубом, который позднее выпадает. Первые дни своей жизни детеныши не охотятся, питаясь исключительно содержимым желточных мешков. Когда запасы пищи заканчиваются, они выходят на первую в своей жизни охоту. Растут они быстро и уже в возрасте 5 месяцев самцы начинают драться между собой за место под солнцем. Половозрелыми ящерицы становятся только к 18-24 месяцам от роду.

Описание

1372431879 v55 Василиск шлемоносныйДлина тела взрослой рептилии составляет 60-80 см, из которых до 50 см приходится на хвост. Вес тела колеблется в пределах 250-500 г. Тело полностью покрыто мелкими чешуйками и имеет ярко-зеленую или голубовато-зеленую окраску. На хвосте чередуются желтые и коричневые полоски, а на боках расположены крупные светлые крапинки.

Голову василиска украшает небольшой кожный вырост, напоминающий двухлопастный шлем. Сама голова маленькая, с широкой пастью. По бокам головы посажены глаза с ярко-оранжевыми радужинами. У самцов вдоль хребта расположен высокий гребень. Невысокий гребень тянется и вдоль верхней стороны длинного хвоста.

Короткие передние конечности вооружены длинными когтями. Мускулистые задние конечности значительно крупнее передних. Все пять пальцев задних ног снабжены чешуйчатыми перепонками.

Продолжительность жизни шлемоносного василиска в неволе больше, чем в природных условиях. Многие особи доживают до 5-6 лет.