Парнокопытные

Бизон

01.12.2012

1354345581 b12 БизонБизон (лат. Bison bison) относится к семейству (Bovidae) отряда Парнокопытных (Artiodactyla). Природной средой обитания бизона являются бескрайние прерии Северной Америки, раскинувшиеся от Канады до Техаса к востоку от Скалистых гор. Бизоны встречаются также в лиственных лесах. Они играют необычайно важную роль в экосистеме региона.

Во время сезонных миграций копытные ломают молодую древесную поросль на окраинах прерий, препятствия распространению зоны лесов, а взрыхляя почву копытами и удобряя ее продуктами своей жизнедеятельности, способствуют росту свежей травы. Бесчисленные стада бизонов были практически истреблены белыми переселенцами во второй половине XIX века с целью лишить индейцев основного источника продовольствия.

Только в начале ХХ века были предприняты попытки сохранить и восстановить исчезающую популяцию. К 1978 году удалось довести численность поголовья до 65 тыс. голов. Большинство бизонов в настоящее время живут на территориях национальных парков, появились бизоньи фермы, где их выращивают на мясо.2212 Бизон

1354345619 b2 БизонПоведение

Бизоны кочуют небольшими стадами, при этом группы быков пасутся отдельно от с коров с телятами. Среди них царит строгая иерархия. Младшие животные безукоризненно слушаются старших, всегда уступая им дорогу. В противном случае старшее парнокопытное боднет младшего рогами или с силой отпихнет в сторону. Коровы во всем подчиняются быкам-одногодкам.

Бизоны отличаются не только огромной силой, но и необычайной подвижностью. Они могут легко перепрыгивать через поваленные деревья и бежать галопом со скоростью до 50 км/час.

Во время кормежки все стадо медленно движется в одном направлении. Основу рациона составляют травы и широколистные растения: дикая рожь, пырей, овес, лишайники, вика, дикий горох и ветки кустарников. В течение дня одно 1354345653 b23 Бизонживотное съедает до 25 кг корма. Зимой бизоны выкапывают траву из под снега и объедают древесную кору. В поисках соли и полезных минералов они разгребают землю копытами.

Летом бизоны пасутся с самого раннего утра до позднего вечера, а зимой по ночам совершают переходы на новые пастбища. Все животные все делают одновременно – вместе пасутся, отдыхают и делают перерывы на пережевывание жвачки.

Бизоны обладают прекрасным зрением и острым чутьем. Движущиеся объекты они замечают с расстояния более 1 км, а запахи различают на расстоянии до 1,5 км. Им не страшна даже лютая стужа. Они легко переносят морозы до -30°С и могут добыть себе пищу из-под метрового слоя снега. Естественных врагов у них нет, только совсем юные телята и дряхлые старики становятся жертвами голодных волков.

Часть дня бизоны посвящают гигиеническим процедурам. Выкатавшись в грязи, они подолгу трутся головой и боками о камни или деревья, чтобы избавиться от назойливых наружных паразитов. Большинство имеют бурую окраску, однако изредка встречаются альбиносы, пегие и серые животные.

1354345644 b4 БизонРазмножение

Брачный период проходит с начала июля до конца августа. В это время быки становятся агрессивными и переполнены энергией. Они катаются по земле и часто вырывают с корнями кустарники и небольшие деревья. Самые сильные самцы устраивают между собой турнирные поединки. Они разбегаются и со всей силы пытаются лбами оттеснить противника. Перед дракой претенденты на продолжение рода громко ревут, бьют землю копытами и демонстрируют грозные позы.

Победитель получает право активно ухаживать за понравившейся самкой. Добившись со временем ее признательности, самец теряет к ней всякий интерес и отправляется драться дальше и искать следующую пассию.

Следующей весной самка приносит одного 1354345652 b43 Бизонтеленка. Двойни бывают крайне редко. Новорожденный малыш покрыт рыжей шерсткой и весит около 30 кг. В течение часа после отела мать вылизывает своего ребенка, очищая от обрывков плодного пузыря и пропитывая своим запахом, и только потом подпускает к вымени.

Чтобы облегчить ему мочеиспускание и дефекацию, она первые пять дней жизни тщательно вылизывает детенышу область заднего прохода шершавым языком. Также мамаша постоянно охраняет его от других сородичей, которые могут легко его затоптать по недосмотру. В возрасте 2 недель теленок начинает помаленьку щипать травку и проявлять живой интерес к своим ровесникам.

Вскоре телята начинают дружить, устраивая бега, прыжки и шуточные драки, во всем подражая старшим. К детям часто присоединяются и впавшие в детство рогатые взрослые. На 9 недели жизни детеныши линяют, а их рыжая шерстка становится темно-бурой. В 9-12 месяцев они отлучаются от вымени, достигая половой зрелости к 5-8 годам.

1354345660 b5 БизонОписание

Высота в холке взрослых особей составляет 2-2,5 м, а длина тела достигает 2,1-3 м. Самки весят около 500 кг, а быки 900-1300 кг. Высокая холка выгнута горбом, который образован высокими выростами позвонков, покрытых толщей сильно развитых мускулов.

Все тело покрыто темно-бурой шерстью, состоящей из длинных жестких остевых волос и мягкого подшерстка. На крупе шерсть короткая. Массивная широколобая голова покрыта густой шерстью. Толстые короткие рога направлены вверх и чуть загнуты внутрь. На нижней челюсти растет густая черная борода.

Мощная и широкая грудная клетка одета в плотную мохнатую шубу. Сравнительно короткий хвост заканчивается волосяной кисточкой. На передних ногах находится длинная курчавая шерсть, а на задних ногах шерстяной покров значительно короче.

Продолжительность жизни бизона 18-20 лет.