Бизон

Категория: Парнокопытные

1354345581 b12 БизонБизон (лат. Bison bison) относится к семейству Полорогих (лат. Bovidae ) отряда Парнокопытных (лат. Artiodactyla). Природной средой обитания бизона являются бескрайние прерии Северной Америки, раскинувшиеся от Канады до Техаса к востоку от Скалистых гор. Бизоны встречаются также в лиственных лесах. Они играют необычайно важную роль в экосистеме этого региона. Во время сезонных миграций бизоны ломают молодую древесную поросль на окраинах прерий, препятствия распространению зоны лесов, а взрыхляя почву копытами и удобряя её продуктами своей жизнедеятельности, способствуют росту свежей травы. Бесчисленные стада бизонов были практически истреблены белыми переселенцами во второй половине XIX века с целью лишить индейцев основного источника продовольствия. Только в начале ХХ века начались попытки сохранить и восстановить исчезающую популяцию. К 1978 году удалось довести численность поголовья бизонов до 65 тыс. голов. Большинство бизонов в настоящее время живут на территориях национальных парков, появились также фермы, где разводят бизонов, ценя их вкусное мясо и неприхотливость к кормам.2212 Бизон

1354345619 b2 БизонБизоны кочуют небольшими стадами, при этом группы быков пасутся отдельно от с коров с телятами. Среди бизонов царит строгая иерархия. Младшие животные безукоризненно слушаются старших, всегда уступая им дорогу. В противном случае старшее животное боднёт младшего рогами или с силой отпихнёт в сторону. Коровы также во всём подчиняются быкам-одногодкам. Бизоны отличаются не только огромной силой, но и необычайной подвижностью. Они могут легко перепрыгивать через поваленные деревья и бежать галопом со скоростью до 50 км/час. Во время пастьбы всё стадо медленно движется в одном направлении. Основу рациона бизонов составляют травы и широколистные растения: дикая рожь, пырей, овёс, лишайники, вика, дикий горох и ветки кустарников. В течение дня одно 1354345653 b23 Бизонживотное съедает до 25 кг корма. Зимой бизоны выкапывают траву из под снега и объедают древесную кору. В поисках соли и полезных минералов они разгребают землю копытами. Летом бизоны пасутся с самого раннего утра до позднего вечера, а зимой по ночам совершают переходы на новые пастбища. Все животные всё делают одновременно – вместе пасутся, вместе отдыхают и вместе делают перерывы на пережёвывание жвачки.

Бизоны обладают прекрасным зрением и острым чутьём. Движущиеся объекты они замечают с расстояния более 1 км, а запахи различают на расстоянии до 1,5 км. Им не страшна даже лютая стужа. Бизоны легко переносят морозы до -30 С и могут добыть себе пищу из-под метрового слоя снега. Естественных врагов у них нет, только совсем юные телята и дряхлые старики становятся жертвами голодных волков. Часть дня бизоны посвящают гигиеническим процедурам. Выкатавшись в грязи, они подолгу трутся головой и боками о камни или деревья, чтобы избавиться от назойливых наружных паразитов. Большинство бизонов имеют бурую окраску, однако изредка встречаются альбиносы, пегие и серые животные.

1354345644 b4 БизонБрачный сезон у бизонов проходит с начала июля до конца августа. В это время быки становятся агрессивными и переполнены энергией. Они катаются по земле и часто вырывают с корнями кустарники и небольшие деревья. Самые сильные самцы устраивают между собой турнирные поединки. Они разбегаются и со всей силы пытаются лбами оттеснить противника. Перед дракой самцы громко ревут, бьют землю копытами и демонстрируют грозные позы. Победитель получает право активно ухаживать за понравившейся самкой. Добившись со временем её признательности, самец теряет к ней всякий интерес и отправляется драться дальше и искать следующую пассию. Следующей весной самка приносит одного 1354345652 b43 Бизонтелёнка. Двойни бывают крайне редко. Новорождённый малыш покрыт рыжей шерсткой и весит около 30 кг. В течение часа после отёла мать вылизывает своего ребёнка, очищая от обрывков плодного пузыря и пропитывая своим запахом, и только потом подпускает к вымени. Чтобы облегчить ему мочеиспускание и дефекацию она первые пять дней жизни, мать тщательно вылизывает детёнышу область заднего прохода шершавым языком. Также она постоянно охраняет его от других сородичей, которые могут легко его затоптать по недосмотру. В возрасте 2 недель телёнок начинает помаленьку щипать травку и проявлять живой интерес к своим ровесникам. Вскоре телята начинают дружить, устраивая бега, прыжки и шуточные драки, во всём подражая старшим. К детям часто присоединяются и впавшие в детство рогатые взрослые. На 9 недели жизни детёныши линяют, а их рыжая шёрстка становится темно-бурой. В 9-12 месяцев они отлучаются от вымени, достигая половой зрелости к 5-8 годам.

1354345660 b5 БизонВысота в холке взрослых бизонов составляет 2-2,5 м, а длина тела достигает 2,1-3 м. Самки весят около 500 кг, а быки – 900-1300 кг. Высокая холка выгнута горбом, который образован высокими выростами позвонков, покрытых толщей сильно развитых мускулов. Всё тело покрыто темно-бурой шерстью, состоящей из длинных жёстких остевых волос и мягкого подшерстка. На крупе шерсть короткая. Массивная широколобая голова покрыта густой шерстью. Толстые короткие рога направлены вверх и чуть загнуты внутрь. На нижней челюсти растёт густая чёрная борода. Мощная и широкая грудная клетка одета в плотную мохнатую шубу. Сравнительно короткий хвост заканчивается волосяной кисточкой. На передних ногах находится длинная курчавая шерсть, а на задних ногах шерстяной покров значительно короче. Продолжительность жизни бизона – 18-22 года.