Кот лесной

Категория: Кошачьи

01 Кот леснойКот лесной (лат. Felis silvestris) – хищное млекопитающее семейства Кошачьих (лат. Felidae). От своего домашнего собрата он отличается массивным телом и более крупными размерами.

Для наблюдения эти животные практически не доступны, так как ведут ночной образ жизни. Здоровые лесные коты очень редко приближаются к человеческому жилищу. Такое может случиться только в суровые зимы, когда в лесу невозможно поймать добычу.

Распространение

К популярным местам проживания диких котов относятся поляны, поросшие травой на территории старых лесов. В европейских странах они предпочитают непроходимые леса.

Шотландские коты располагаются на вересковых пустошах поблизости к сельскохозяйственным угодьям и к лесу. Французских можно иногда увидеть на склонах небольших возвышенностей в негустых зарослях с изобилием солнечного света. Средиземноморскиеобустраивают свои дома среди зарослей кустарника, в многовековых дубравах и на солнечных опушках, заросших кустарником. Африканские выбирают места жительства в саванном редколесье.

С людьми лесные коты стараются не контактировать. Иногда больные звери изредка приближаются к человеческому жилью.

2217 Кот лесной

Стремительная вырубка лесных массивов и неограниченная охота привели к резкому снижению численности этих животных. В наше время большое их количество гибнет под колёсами автомобилей.

В 1980 году лесной кот был занесён во 2-е приложение Бернской конвенции, и сейчас во многих странах применяют эффективные методы по охране пушистого хищника. На территории с исчезнувшими животными расселяются новые экземпляры диких котов.

Поведение

Лесные коты – убежденные индивидуалисты. Они занимает домашний участок и регулярно ставят по его периметру метки при помощи мочи, пахучих выделений, расположенных на стопах, и обдирания коры деревьев. Частенько владения соседей совпадают, поэтому особое внимание уделяется участку, находящемуся в непосредственной близости от жилья.

Язык лесных котов состоит из зрительных, звуковых и обонятельных сигналов. Заприметив незваного гостя, хозяин участка опускает хвост, выгибает спину, и, плотно прижав уши к голове, начинает грозно фыркать и урчать.

Весь день зверь проводит в своём логове, а с наступлением ночи выходит на промысел и охотится до самого утра. Скорость движения хищника составляет около 6 км/час. Длительность его ночного пути может достигать 20 км.

Самка ограничивается небольшими прогулками, она предпочитает часто возвращается в своё убежище. Охотится кот до 9 часов в сутки, но только половина его атак заканчивается успехом. Масса хищника зависит от времени года и её разница может достигать до 2,5 кг.

Лесные коты способны хорошо видеть в сумерках, и это даёт им возможность охотиться после захода солнца или перед рассветом. Хищник обладает уникальным органом чувств – вибриссами. Они работают как высокочувствительные сенсоры, с помощью которых он определяет добычу возле своей морды. Вибриссы помогают ему также сориентироваться, сможет ли он пролезть сквозь отверстие, которое встретилось ему на пути.

Питание

Хотя дикие коты хорошо чувствуют себя на деревьях, но они практически никогда не прыгают с ветки на ветку и предпочитают охотиться только на земле. Питаются они грызунами, птицами, у которых гнёзда располагаются на земле, и кроликами.

Иногда кот устраивает охоту на форель, когда та идёт на нерест. Хищник подкарауливает свою жертву в засаде или во время прогулки. Прочёсывая окрестности, он внимательно осматривается по сторонам и, увидев добычу, осторожно подбирается к ней, а затем ловит её, совершив длинный прыжок. Во время засады он устраивается в укромном местечке, и как только жертва приблизится к нему, тотчас бросается на неё.

Мелкую добычу ест с головы, а крупную разрывает на куски и целиком их проглатывает. Остатки недоеденной пищи прячет про запас на будущее. В весенне-летний период кот обогащает свой рацион ягодами и мелкими насекомыми. В дикой природе лесные коты не впадают в зимнюю спячку. Зимой, когда снежный покров превышает 25 см, они просто мигрируют в другие регионы.

02 Кот леснойРазмножение

Брачный период начинается в январе и заканчивается в марте. Самка на деревьях и камнях оставляет свой специальный запах. Привлечённые им кавалеры приходят со всех окрестностей, оглашая лес дикими воплями.

Встретившись, самка и самец ненадолго образуют пару. Беременность длится около 69 дней. Котята появляются на свет весной. Самка подыскивает укромное местечко, спрятанное от посторонних глаз, и приносит котят. В одном выводке насчитывается до 4 малышей. Они рождаются слепыми и только через две недели у них открываются глаза.

Поначалу котята смирно сидят в своём логове, пока их мать промышляет. В это время серьёзную опасность для них представляют горностаи и ласки, которые могут напасть на них, пока мамаша находится на охоте. С 16-го дня котята начинают ходить и на протяжении 7 недель питаются материнским молоком.

Знакомство малышей с окружающим миром происходит под наблюдением матери, а к пятимесячному возрасту они становятся уже полностью самостоятельными и уходят из логова, хотя могут до следующего года оставаться на материнском участке. Половая зрелость самок наступает в 10 месяцев, а у самцов на один год позже.

Описание

Длина тела достигает 90 см, хвоста 40 см. Вес до 10 кг. Зубная система состоит из 30 зубов, в состав которой входят клыки, резцы, коренные зубы и премоляры. Уши изнутри покрыты пушистой белой шерстью. Прямо посаженные глаза расположены на небольшом расстоянии друг от друга. По обеим сторонам носа растут белые, слегка загнутые вниз вибриссы. Вертикальные зрачки дают возможность охотиться в ночное время.

Всё тело животного покрыто густой и длинной шерстью. Передние лапы пятипалые, но при ходьбе животное опирается только на 4 пальца. Острые короткие серповидные когти способны втягиваться в подушечки пальцев. Сильные задние конечности заканчиваются четырьмя пальцами.

Шерсть окрашена в различные оттенки серого цвета с проступающими вертикальными полосами. Короткий мохнатый хвост украшен поперечными тёмными кольцами. Линьки происходят дважды в год – весной и осенью. Летний мех более светлый, чем зимний.

Продолжительность жизни лесного кота в природных условиях может достигать 17-18 лет.