Аистообразные

Кваква обыкновенная

02.07.2014

Кваква обыкновеннаяКваква обыкновенная (лат. Nycticorax nycticorax) – птица из семейства Квакв (Ardeidae) отряда Аистообразных (Ciconiiformes). Она встречается в Европе, Северной Африке, Азии и на американском континенте.

Несмотря на занимаемые ею довольно обширные территории, заметить ее в дикой природе необычайно трудно. Птица ведет скрытный образ жизни. Весь день она прячется среди густых ветвей высоких деревьев, а на охоту вылетает только с наступлением ночи. Особо осторожные кваквы строят гнезда на высоте более 40 м над землей.

Подобная осторожность небезосновательная. Отличаясь необычайной прожорливостью, эти милые пернатые наносят значительный урон рыбоводам, за что подвергаются с их стороны постоянному отстрелу. К счастью, в большинстве европейских стран данный вид взят под охрану государства.

Кваква обыкновенная

Поведение

Кваква обыкновенная выбирает чаще всего влажные заболоченные низины. Особенно ее привлекают заросшие берега рек и прудов, мелких рек и небольших ручьев, возле которых поблизости произрастают высокие деревья, необходимые для надежного укрытия. Живущие в северных регионах птицы совершают ежегодные миграции на юг, а обитающие в более тКваква обыкновеннаяеплых климатических зонах ведут оседлый образ жизни.

Кваквы любят собираться в свободные стаи и нередко гнездятся большими шумными колониями, селясь вместе с цаплями. В течение дня они мирно дремлют в гуще ветвей, просыпаясь только с приходом сумерек. Обычно молчаливые птицы вылетают на кормежку с громкими характерными криками, за что и получили свое название.

Охотится птица на мелководье, чинно и неторопливо расхаживая вдоль берега и высматривая в воде добычу. Ее глаза прекрасно видят в темноте, помогая отыскивать мелкую рыбу, лягушек, водяных насекомых и их личинок. Рыбешку она ловко ловит, плавая по воде, а другую живность может добывать, виртуозно лазая по стеблям тростника.

Периодически кваква покидает тихие заводи и отправляется на луга, где лакомится паучками, мелкими грызунами и пичужками. Нередко она, нарушая все правила гостеприимства и добрососедских отношений, таскает маленьких птенцов из гнезд других голенастых птиц. В случае бескормицы она способна преодолевать значительные расстояния в поисках корма.

Размножение

Гнездовой сезон начинается в начале весны. Заняв удобное место в кроне дерева, самец без устали обороняет его от назойливых конкурентов. Чтобы придать себе более грозный вид, он постоянно вытягивает шею, топорщит перья и, наклонив голову, издает громкие квакающие крики.

Выбрав себе достойного кавалера, самка начинает перебирать ему перышки. Молодожены ласково похлопывают друг дружку клювами. После выполнения всех необходимых брачных церемоний самец с явной гордостью приступает к сооружению гнезда. Он строит основу, а потом начинает приносить самке небольшие веточки, необходимые для отделочных работ.

Гнездо за редким исключением размещается вблизи от воды в кроне дерева или в густом кустарнике. На одном большом дереве часто могут гнездиться несколько десятков супружеских пар.

В первой половине июня самка откладывает от 3 до 5 голубовато-зеленых яиц с периодичностью в 48 часов. Кладку высиживают поочередно оба супруга. Первый птенец появляется на свет через 3 недели, а остальные его собратья приходят в этот мир каждые 2 дня. При нехватке корма выживает только первенец.

Вылупившиеся птенцы слепые, покрытые темно-коричневым пухом в кремовую крапинку. Обладая от природы завидным аппетитом, они безудержно кричат, постоянно требуя от родителей очередной порции пищи, состоящей преимущественно из мелкой рыбешки. В возрасте 3 недель птенцы перебираются из гнезда на соседние ветки, пользуясь подношениями родителей до полуторамесячного возраста. После этого они встают на крыло и становятся полностью самостоятельными.

На первом году жизни птицы носят коричневое оперение с кремовыми крапинками, которые исчезают на следующий год. На третьем году жизни они становятся половозрелыми и приобретают взрослую окраску.


Кваква обыкновенная
Описание

Длина тела обыкновенных квакв достигает 60-65 см. Весят они 500-700 г при размахе крыльев 105-110 см.

Спина и затылок черные. Крылья и хвост голубовато-серые. Брюшная сторона, лоб, надбровная полоса и бока головы белые. Голова довольно крупная, посажена на короткой мускулистой шее.

Радужки больших глаз ярко-красные. Массивный остроконечный клюв окрашен в черный цвет. Широкие крылья имеют закругленную форму. У самцов на затылке растут два длинных белоснежных декоративных пера. Три пальца обращены вперед, а два назад. Пальцы заканчиваются цепкими темными когтями.

Продолжительность жизни кваквы обыкновенной в природных условиях не превышает 16 лет.