Марабу африканский

Категория: Аистообразные

1375097012 m1 Марабу африканскийМарабу африканский (лат.Leptoptilos crumeniferus) распространён в Африке к югу от Сахары. Это большая и грузная птица из семейства Аистовых (лат. Ciconiidae ), обладающая уравновешенным, рассудительным и спокойным характером. Она пользуется большим уважением в арабском мире, а само её название происходит от слова maraba (араб. обучать, наставлять).
Марабутами мусульмане называют учёных богословов и педагогов. Популяция африканских марабу очень многочисленна. Во многих регионах Африки местные жители охраняют этих птиц как добросовестных санитаров и истребителей вредных насекомых, прежде всего саранчи. Правда, в некоторых местах предприимчивые африканцы охотятся на марабу ради красивых перьев подхвостья и нежного подпушка.15 Марабу африканскийПерья идут на украшения, а подпушек во многих европейских странах уже больше ста лет используется в криминалистике. С его помощью наносят на поверхность предметов специальный порошок для обнаружения отпечатков пальцев.

1375097068 m2 Марабу африканскийАфриканский марабу встречается на всей территории Африки за исключением Сахары, влажных тропических лесов и пустынь южной части континента. Селится он по берегам рек, озёр и болот, затопляемых сезонными дождями. В отличие от других представителей семейства Аистовых марабу не так сильно привязан к воде, поэтому его можно встретить также в саваннах и сухих степях. Человека он не боится и часто селится вблизи человеческого жилища, где всегда может рассчитывать на пищевые отбросы. Птицы ведут преимущественно оседлый образ жизни, но есть некоторые популяции в малопригодных для его постоянной жизни местах на южных и северных окраинах ареала. Им приходится периодически откочёвывать в поисках пищи в центральные регионы Африки.

1375097066 m3 Марабу африканскийМарабу живут довольно свободными большими стаями без жёсткой иерархии. Ночью они спят, а день посвящают промыслу. Рано утром птица взлетает с насеста и подолгу планирует с помощью широких крыльев, созерцая окрестности. Для планирования она использует тёплые потоки восходящего воздуха, поднимаясь порой на высоту до 4500 м и представляя собой серьёзную угрозу для малой авиации. Во время полёта марабу вытягивает голову и шею вперёд, а длинные ноги отводит далеко назад за раскрытый веером хвост. С высоты марабу высматривает падаль. Увидев поживу, птицы слетаются на трапезу. Мощный клюв позволяет без особых усилий разорвать брюхо мёртвого животного. Марабу просовывает голову в гниющую тушу и с удовольствием поедает внутренности. Если вокруг л1375096999 m32 Марабу африканскийакомства собралось несколько птиц, то они легко прогоняют от своей находки прожорливых грифов. После хорошо обеда довольные марабу всегда раздувают горловой мешок и широко распахивают крылья. Полость горлового мешка соединена с носовыми отверстиями. Раздутый мешок может достигать длины 35 см. Кроме падали птицы поедают змей, лягушек, ящериц и насекомых. При случае марабу поедает яйца и вылупившихся птенцов других видов птиц. Иногда марабу охотится на рыбу, неспешно прохаживаясь по мелководью. Всё чаще их можно встретить на больших свалках, где добыть себе пищу особенно просто. Без страха они наведываются порой и в человеческие жилища, выпрашивая что-нибудь съестное. Голосовых органов у птицы нет, поэтому она издаёт негромкие звуки, похожие на ворчание недовольного наставника.

1375097061 m4m Марабу африканскийБрачный сезон у африканских марабу начинается в конце сезона дождей перед началом засухи. В засуху у них не бывает проблем с пищей в отличие от других жителей Африки. Гнездятся они колониями на высоких деревьях, растущих среди пастбищ копытных животных, или изредка на высоких утёсах и скалах. Часто с ними рядом селятся пеликаны, образуя смешанные колонии. Ухаживая за самкой, самец гордо раздувает горловой мешок и громко трещит клювом. Гнездо представляет собой конструкцию из мелких веточек. Перед наступлением засухи самка откладывает 2-3 яйца, которые насиживают оба родителя по очереди в течение 30 дней. Появление на свет птенцов совпадает с массовой смертностью животных от жажды и голода, а в пересохших реках и озёрах лягушки рыбы становятся лёгкой добычей марабу. Родители откармливают птенцов полупереваренной и отрыгнутой пищей. Новорождённые птенцы покрыты мягким пухом и отличаются отменным аппетитом. В возрасте 116 дней они полностью меняют детский пух на взрослое оперение и становятся на крыло. Около двух недель они постоянно возвращаются в родительское гнездо. На пятом месяце жизни юные марабу становятся полностью самостоятельными и навсегда улетают прочь. Половозрелой молодь становится в 3-4 года.

1375097050 m5 Марабу африканскийДлина тела взрослого африканского марабу составляет 140-152 см, а размах крыльев может достигать 300 см. Весят птицы от 5 до 7,5 кг. Тело массивное и плотное. Спина и крылья темно-серые. Нижняя сторона тела и края маховых перьев белые. Короткий хвост во время полёта раскрывается широким веером. Крылья большие и широкие. Маленькая голова покрыта голой розовой кожей. Длинный массивный клюв серого цвета хорошо приспособлен к разрыванию плоти крупных животных. Шея длинная и неоперённая. На её передней стороне находится объёмистый горловой мешок. Ноги длинные, темно-серые. Продолжительность жизни африканского марабу в природных условиях около 20 лет.