Птица-секретарь

Категория: Ястребообразные

1376479422 s1 Птица секретарьПтица-секретарь (лат. Sagittarius serpentarius) получила своё название за характерный хохолок из удлинённых перьев на затылке. Он напоминал людям прошлых лет чиновников, которые когда-то имели привычку держать гусиные перья за ушами или для удобства вставляли их в свои парики. Эта птица обитает в Африке по всему континенту от южных границ пустыни Сахары. Секретарь –единственный представитель семейства
Птиц-секретарей (лат. Sagittariidae) отряда Соколообразных (лат. Falconiformes). От всех хищных птиц эта птица отличается необычайно длинными и сильными ногами. Хотя она и умеет хорошо летать, охотится исключительно пешком, пробегая по саванне до 25 км в сутки, развивая местами скорость при погоне за добычей до 30 км/час. В Южной Африке многие фермеры держат в своих хозяйствах приручённых птиц-секретарей, которые усердно уничтожают на фермерских полях вредных грызунов и ядовитых змей. За выдающиеся заслуги по охране сельхозугодий она украшает собой государственные гербы ЮАР и Судана.14 Птица секретарь


1376479396 s22 Птица секретарьПтица-секретарь является коренным обитателем травянистых африканских саванн.
Участки с высокой травой она избегает, так как быстро бегать в них весьма проблематично. Чередование сухих и дождливых сезонов мало влияет на кормовую базу этих птиц, поэтому они обычно ведут оседлый образ жизни. Взрослые птицы занимают определённые охотничьи участки, на которых живут парами. Они ревностно охраняют свои границы от посягательств сородичей. Повстречав нарушителя границы, секретари методично молотят его своими голенастыми ногами, пока тот не покинет занятую территорию. Охотятся они исключительно на земле. Птица гордо и неспешно шагает по саванне своими размашистыми шагами, тщательно высматривая добычу. Увидев достойную внимания добычу, секретарь очень осторожно подкрадывается к ней на максимально близкое расстояние. Если жертва пытается убежать, то птица резво бросается за ней вдогонку. Спастись от длинноногого хищника практически невозможно. Свою жертву птица-секретарь убивает ударом клюва или затаптывает мощными ногами. Иногда она просто часто топчет ногами травяные кочки, надеясь вспугнуть мелкую живность. Богатое меню состоит из ящериц, мелких млекопитающих, черепах, лягушек, насекомых и змей. Очень она любит и жирную саранчу, поэтому её просто боготворят африканские земледельцы.

1376479421 s3 Птица секретарьПри встрече с ядовитой змеёй птица-секретарь пользуется своими широко распахнутыми крыльями как щитом. Она смело бросается на змею, которая кусает её за перья, не причиняя никакого вреда. Улучив удобный момент, птица ловким движением прижимает лапой голову змеи к земле и убивает одним ударом клюва. Жертву она проглатывает целиком. Если добыча слишком крупная, то птица обычно прячет её в кустарниках, чтобы вернуться к ней попозже. Птицы ведут дневной образ жизни. Пара старается постоянно держать друг друга в поле зрения, и иногда они загоняют добычу сообща. Ночуют они в кронах деревьев.

1376479380 s5 Птица секретарьХотя супружеские пары птиц-секретарей всё время находятся вместе, в брачный сезон супруг старается показать себя своей супруге во всей красе. Он громко токует и летает вокруг неё, оглушая окрестности громкими стонами. Вдоволь налетавшись и накричавшись, он приземляется рядом с самкой. Пара приступает к выполнению длинного и замысловатого брачного танца. Утолив любовь к возвышенному искусству хореографии, супруги приступают к строительству гнезда, которое сооружают на вершине дерева из веток и мягкого торфа на высоте 5-7 м над землёй. Гнездо представляет собой широкую платформу с углублением в центре. Внутри оно выстилается травой и листьями. Часто одна пара использует несколько лет подряд одно и то же гнездо, ежегодно его расширяя. Старые гнезда нередко имеют более 2 м в диаметре и глубину до 40 см. Самка откладывает 2-3 голубоватых или белых яйца. Высиживание длится около 6-7 недель. Все это время супруг исправно обеспечивает её пропитанием. На свет появляются голые и беспомощные птенцы, слегка покрытые пухом. Первые дни они кормятся полупереваренной кашицей, забираясь клювами в родительский зоб. Когда они подрастут, родители начинают сносить им всякую мелкую живность. В возрасте 10-11 недель птенцы стают на крыло и покидают гнездо. Иногда не умеющий летать птенец выпадает из гнезда. В таком случае смышлёный малыш прячется в ближайшем кустарнике, пока не научится летать. Молодь
учится охотиться в течение 2-3 месяцев, во всем подражая родителям. В сухих и бедных пищей местах супружеская пара выкармливает обычно только одного птенца. Молодые птицы также часто становятся жертвами хищников, поэтому покинув родителей, они на некоторое время собираются в небольшие стаи, которые при достижении ими половой зрелости в 2-3 года распадаются.

1376479426 s2 Птица секретарьДлина тела взрослых птиц-секретарей составляет 1,3-1,5 м, а размах крыльев достигает 2 м. Весят птицы от 2,5 до 4,5 кг. Оперение преимущественно голубовато-серое. Маховые перья крыльев, а также перья голеней и кончиков рулевых перьев на хвосте – черные. Голову украшает хохолок из длинных черных перьев. Хвост длинный, помогает сохранять равновесие при быстром беге. Сильный клюв загнут крючком вниз. Глаза большие и окружены оранжевыми колечками голой красноватой кожи. Длинные ноги оперены до голеностопного сустава. Три коротких сильных пальца с тупыми когтями смотрят вперёд. Продолжительность жизни птицы-секретаря в природных условиях около 12 лет.