Австралийская ехидна

Категория: Сумчатые

1362247821 e1 Австралийская ехиднаАвстралийская ехидна (лат. Tachyglossus aculeatus) обитает в Австралии и на островах Новая Гвинея и Тасмания. Это млекопитающее, напоминающее большого светло-коричневого ежа, относится к семейству Ехидновых (лат. Tachyglossidae) отряда Однопроходных (лат. Monotremata). Аборигены Австралии неустанно охотятся за этим животным, считая его мясо изысканным деликатесом. Латинское название этого животного переводится на русский как «быстрый язык». Ехидна обладает удивительным умением быстро высовывать свой гибкий и липкий язык на длину около 18 см, хватая аппетитных насекомых и их личинки. Ее язык способен совершать до 100 движений в минуту.221 Австралийская ехидна

1362247790 e42 Австралийская ехиднаЕхидна селится обычно в местах с мягкой почвой. Ходит она медленно, но в случае малейшей опасности в мгновение ока зарывается в землю. Изредка она встречается и на каменистой почве, но только там, где всегда можно быстро спрятаться среди скал в надёжном убежище. В жару и во время дождя ехидно терпеливо сидит в своём укрытии, дожидаясь изменения погодных условий в лучшую сторону. От перегрева она может погибнуть, поэтому летом выходит на поиски пищи только с приходом сумерек. Постоянного жилища у неё нет, прячется она только при необходимости, неспешно обходя утром и вечером свои охотничьи угодья, которые могут достигать более 50 га. Главное блюдо в её меню составляют различные муравьи, термиты и личинки насекомых. 1362247748 e35 Австралийская ехиднаПищу она отыскивает с помощью острого чутья. Найдя муравейник или термитник, ехидна раскапывает его и просовывает в него узкую мордочку и длинный липкий язык, к которому намертво прилипают насекомые. Собрав достойную порцию пищи, она втягивает язык и перетирает добычу роговыми зубчиками, расположенными на задней части языка и небе. Во время поиска личинок в кучах палой листвы ехидна легко переворачивает камни в два раза более тяжёлые, чем она сама. В случае опасности на мягкой почве ехидна мгновенно зарывается, выставив наружу только острые иглы, а на каменистой почве сворачивается в клубок словно обычный ёж. Выкопать из земли ее могут только хитрые дикие собаки динго, большинство племён аборигенов таким искусством не владеют. Ехидны, живущие в горах, впадают зимой на несколько недель в спячку. Во время спячки температура их тела понижается до +4 С.

1362247728 e22 Австралийская ехиднаБрачный сезон у ехидн проходит зимой. Искать себе пару зверьки начинают ещё в июле-августе. У самки на брюхе развивается примитивная сумка, предназначенная для будущего яйца, которое она откладывает через две недели после спаривания. Чтобы яйцо попало прямо в сумку, самка в момент кладки сворачивается в шар. Через 7-10 дней из яйца на свет появляется детёныш, который разбивает скорлупу яйца роговой шишечкой на носу. Длина новорождённого не превышает 11 мм. В течение 8-9 недель он безвылазно сидит в материнской сумке. Соски у ехидны отсутствуют, поэтому молоко попадает к малышу из млечных желёз прямо на кожу сумки, откуда он его с аппетитом слизывает. В возрасте 9 недель кожа малыша покрывается иглами, и мать больше не позволяет ему находиться в сумке. Он остаётся один в норе, когда самка отправляется на охоту. В 6 месяцев молочное кормление прекращается, но малыш ещё полгода проживает с матерью. В возрасте одного года ехидна становится половозрелой и начинает самостоятельную жизнь.

1362247755 e4 Австралийская ехиднаВзрослые особи достигают длины тела 30-45 см при весе 2,5-7 кг. Тело ехидны плотное, покрыто густой шерстью и острыми иглами. Иглы представляют собой видоизменённые волосы. Хвост очень короткий, около 1 см. Шерсть серовато-бурая, а иглы коричневые. Сросшиеся челюсти образуют подобие длинного и узкого птичьего клюва. На конце тонкой острой мордочки находятся большие ноздри и маленький рот, который не открывается более чем на 5 мм. Ноги короткие и очень сильные. Вторые пальцы задних конечностей вооружены длинными изогнутыми когтями, которые служат для чесания шкуры. Продолжительность жизни ехидны в природных условиях редко превышают 15 лет, зато в неволе ехидны часто доживают до 50 лет.