Саламандры

Мексиканский аксолотль

21.07.2012

mordashka meksikanskiy aksolotl Мексиканский аксолотльМексиканский аксолотль (лат. Ambystoma mexicanum) в природных условиях обитает только в двух озерах – Сочимилко и Чалко, расположенных на территории Мексики на высоте 2300 м над уровнем моря. Эти озера отличаются удивительно чистой водой, летом температура в них держится в пределах 15°-22°С, а зимой понижается до 6°-10°С.

Необычное животное

Земноводное предпочитает держаться поближе к берегу на мелководье, прячась в густых дебрях водной растительности. Мексиканский аксолотль принадлежит к подотряду Саламандровых (лат. Salamandroidae) отряда Хвостатых земноводных (лат. Caudata). В переводе с индейского языка науатль название этого удивительного существа означает «водяной монстр». Два первых экземпляра аксолотлей привез в Европу в 1804 году немецкий натуралист Александр фон Гумбольдт. Аксолотли были выставлены для всеобщего обозрения в Национальном музее естественной истории в Париже, где вызвали искренний восторг своим необыкновенным видом у любопытной публики.

Французский ученый Жорж Кювье, которому было поручено изучение заморских диковинок, так и не сумел их правильно классифицировать. Только в 1864 году в Париж были привезены еще шестеро животных, из которых только одно из них оказалось самкой. Год спустя она отложила яйца и пытливые естествоиспытатели сумели получить многочисленное потомство, пригодное для научных исследований.

Поведение

Мексиканский аксолотль ведет водный образ жизни, прячась в затененных участках водоема. Он является превосходным пловцом и пользуется лапками только для того, чтобы отталкиваться от дна.

meksikanskiy aksolotl v akvariume Мексиканский аксолотль

На дне он охотится на свою излюбленную пищу – водяных насекомых, малощетинковых червей и различных личинок. Часто в его рацион попадает и мелкая рыбешка.

Когда еды много, аксолотль терпимо относится к своим сородичам, но малейшие перебои с едой делают его крайне агрессивным. Он начинает безжалостно кусать других аксолотлей и прогонять со своего участка. Жертвы агрессии часто остаются без определенных частей тела, однако благодаря поразительной способности к быстрой регенерации легко отращивают утраченные в конфликте органы.

Зиму аксолотли проводят в вырытой на дне ямке, впадая до весны в оцепенение. Весной они пробуждаются от зимней спячки и у них начинается брачный сезон.

Размножение

В зависимости от размера самки в одной кладке может быть от 200 до 1000 яиц. Самка прикрепляет мешочки с икрой к стеблям растений в затененных местах. Спустя 15-20 дней из яиц появляются похожие на головастиков личинки.

Через шесть недель у них отрастают передние, а еще через две недели задние конечности. Питается молодь той же пищей, что и взрослые особи. В дикой природе дальнейший метаморфоз не происходит. Аксолотли до конца жизни пребывают в личиночной стадии с наружными жабрами и никогда не покидают водной среды. В искусственных условиях жабры у молоди исчезают и они перебираются на сушу.

ulybka meksikanskiy aksolotl Мексиканский аксолотль

В 1917 году польский биолог Лаура Кауфман обнаружила, что вызвать полный метаморфоз у этих амфибий можно с помощью введения в их организм гормона роста тироксина. Тироксин вырабатывается щитовидной железой, а у мексиканских аксолотлей этот орган развит слабо и в природных условиях обычно не может выработать достаточное его количество для полного завершения метаморфоза.

Описание

Длина тела мексиканского аксолотля составляет 20-30 см. Тело округлое, слегка сплюснутое с боков. Голова широкая и плоская с очень широким ртом. За головой расположены перистые наружные жабры. Маленькие темные глаза посажены над самой пастью.

meksikanskiy aksolotl Мексиканский аксолотль

На длинном хвосте имеется высокая кожная плавниковая складка. На коротких передних конечностях находятся маленькие лапки с 4 пальцами. Задние конечности длиннее и сильнее передних и заканчиваются пятью пальцами.

Туловище окрашено в темно-серый, оливковый или бурый цвет с характерным черным мраморным узором. Путем искусственной селекции выведены аксолотли различной окраски, в том числе альбиносы с белой розоватой кожей и красными наружными жабрами.

Содержание в неволе

В домашних условиях содержание аксолотля не вызывает особых хлопот. Желательно поддерживать в аквариуме оптимальную для него температуру около 17°С. При температуре выше 21°С у земноводного начинаются
проблемы с иммунной системой.

meksikanskiy aksolotl s podnyatoy nogoy Мексиканский аксолотль

В случае заболевания амфибии температуру в аквариуме на некоторое время понижают до 6°-8°С, что создает условия похожие на зимний период в природных условиях и способствует самостоятельному быстрому оздоровлению. Аксолотль легко переносит температурные колебания, однако злоупотреблять подобной методикой без причин не стоит. Кормят домашнего питомца дафниями и циклопами.

В неволе мекиканские аксолотли живут 12-20 лет, некоторые особи доживают до 28 лет.

В Мексике их активно отлавливает местное население и употребляет в пищу, считая изысканным деликатесом. В отличие от современных гурманов ацтеки воспринимали аксолотля божественным животным и ели только по праздникам.

Хотя его отлов официально запрещен, это не мешает индейцам его ловить и продавать на городских рынках. В лабораториях аксолотля используют в качестве подопытного животного для изучения регенерации и генетических исследований.