Ящерицы

Морская игуана

30.07.2013

1375181777 i1 Морская игуанаМорская, или галапагосская игуана (лат. Amblyrhynchus cristatus) обитает только на островах Галапагосского архипелага. Ее предки перебрались на них из Южной Америки, дрейфуя на унесенных в море деревьях. Поселившись на прибрежных вулканических скалах, рептилии приспособились к добыванию пищи под водой.

На сегодняшний день это единственная в мире ящерица, которая большую часть своей жизни проводит в морской воде. Крупные самцы морской игуаны могут нырять на глубину до 15 м и пастись там, поедая сочные водоросли, до 1 часа. Смышленые рептилии относительно легко привыкают к человеку и с большим энтузиазмом реагируют на его предложение полакомиться свежим мясом или хлебобулочными изделиями.2216 Морская игуана

1375181817 i12 Морская игуанаПоведение

Морские игуаны живут крупными стаями, селясь на скалистых берегах, возле соленых озер или мангровых зарослей. На некоторых островах архипелага существуют колонии игуан численностью в несколько тысяч особей. Как правило, группа из 5-10 самок занимает определенный участок, который бдительно охраняет самец, отгоняя непрошеных гостей. Сам он очень скромен, поэтому старается все время находиться у кромки воды и особенно не надоедать своему гарему.

Кормятся морские игуаны в основном водорослями, которых видимо-невидимо произрастает в прибрежных водах. Взрослые ящерицы чаще всего поедают водоросли вида Ulva lobata, а молодь больше тяготит к виду Sargassum. Расположенный у экватора Галапагосский архипелаг омывают холодные воды Перуанского течения. Для молодых ящериц ныряние в холодную воду небезопасно, поэтому они довольствуются водорослями с камней, обнажившихся при отливе.

Взрослые особи тоже стараются долго не сидеть в прохладной воде и после 10 минут кормежки на мелководье выползают погреться на солнышке. Только тогда, когда температура тела ящерицы поднимется до 35°-37°С, она сможет переварить съеденный корм и снова отправиться в морскую пучину за очередной порцией пищи. Темный окрас тела позволяет согреваться ей достаточно быстро. Иногда рептилии удается поймать мелкую рыбешку и существенно разнообразить свой вегетарианский рацион. Игуана весом в 1 кг ежедневно съедает около 38 грамм свежих водорослей.

1375181845 i3 Морская игуанаУ берегов Галапагосских островов растут много видов морских водорослей. В зависимости от того, какими водорослями чаще питается игуана, меняется и ее окраска – от черного до серого и кирпично-красного. Особенности питания сказываются и на размерах рептилий.

Если на острове Джексона редко встречаются особи весом более 1 кг, то на острове Фернандина живут настоящие гиганты более 11 кг. Галапагосские игуаны научились избавляться от избытка морской соли, поступающей в их организм вместе со съеденным кормом. Особые носовые железы выводят кристаллики соли наружу, из-за чего морды ящериц всегда покрыты белым солевым раствором.

Размножение

1375181849 i4 Морская игуанаБрачный период проходит в декабре и январе. В это время на теле самцов появляется яркий брачный наряд в виде красных и зеленых пятен. Некоторые самцы пускаются вплавь вдоль берега в поисках гостеприимного гарема. Озабоченные кавалеры даже забывают о кормежке и голодают, вступая в ожесточенные схватки с конкурентами.

Оплодотворенные самки подыскивают удобные места для кладки. Найти укромное место среди скал очень тяжело, поэтому иногда сотни самок в феврале-марте откладывают яйца в одну песчаную нору. Отложив до 6 яиц, мамаша не интересуется дальнейшей судьбой потомства.

В мае-июле на свет выклевываются маленькие черные игуаны длиной 10-13 см и весом около 80-12 грамм. На фоне темных скал, образованных застывшей вулканической лавой, они практически незаметны. Вскоре после своего появления они начинают самостоятельно кормиться на камнях в приливной зоне. Несмотря на все предосторожности, большая часть молоди становится добычей пернатых хищников. По мере взросления малыши постепенно приобретают взрослую окраску. Половозрелыми они становятся к 2 годам.

Описание

1375181812 i52 Морская игуанаДлина тела взрослой морской игуаны равна 1-1,2 м. В зависимости от условий окружающей среды вес может достигать 11 кг. Массивное тело покрыто мелкой ребристой чешуей.

Окраска серая, коричневато-бурая или почти черная. У самок окраска матовая. Вдоль всего тела от головы до кончика хвоста тянется гребень их вытянутых чешуек. У самцов гребни выше, чем у самок.

Морда широкая и закруглённая. Челюсти усеяны многочисленными острыми резцами. Лапы пятипалые. Первый палец противопоставлен остальным. Все пальцы вооружены острыми когтями.

Продолжительность жизни морской игуаны около 10 лет.