Морская игуана

Категория: Ящерицы

1375181777 i1 Морская игуанаМорская, или галапагосская игуана (лат. Amblyrhynchus cristatus) обитает только на островах Галапагосского архипелага. Её предки перебрались на них из Южной Америки, дрейфуя на унесённых в море деревьях. Поселившись на прибрежных вулканических скалах, эти рептилии приспособились к добыванию пищи под водой. На сегодняшний день это единственная в мире ящерица, которая большую часть своей жизни проводит в морской воде. Крупные самцы морской игуаны могут нырять на глубину до 15 м и пастись там, поедая сочные водоросли, до 1 часа. Смышлёные рептилии относительно легко привыкают к человеку и с большим энтузиазмом реагируют на его предложение полакомиться свежим мясом или хлебобулочными изделиями.2216 Морская игуана

1375181817 i12 Морская игуанаМорские игуаны живут крупными стаями, селясь на скалистых берегах, возле солёных озёр или мангровых зарослей. На некоторых островах архипелага существуют колонии игуан численностью в несколько тысяч особей. Как правило, группа из 5-10 самок занимает определённый участок, который бдительно охраняет самец, отгоняя непрошенных гостей. Сам он очень скромен, поэтому старается всё время находиться у кромки воды и особенно не надоедать своему гарему. Кормятся морские игуаны в основном водорослями, которых видимо-невидимо произрастает в прибрежных водах. Взрослые ящерицы чаще всего поедают водоросли вида Ulva lobata, а молодь больше тяготит к виду Sargassum. Расположенный у экватора архипелаг омывают холодные воды Перуанского течения. Для молодых ящериц ныряние в холодную воду небезопасно, поэтому они довольствуются водорослями с камней, обнажившихся при отливе. Взрослые особи тоже стараются долго не сидеть в прохладной воде и после 10 минут кормёжки на мелководье выползают погреться на солнышке. Только тогда, когда температура тела ящерицы поднимется до +35 +37 С, она сможет переварить съеденный корм и снова отправиться в морскую пучину за очередной порцией пищи. Тёмный окрас тела позволяет согреваться ей достаточно быстро. Иногда ящерице удаётся поймать мелкую рыбёшку и существенно разнообразить свой вегетарианский рацион. Игуана весом в 1 кг ежедневно съедает около 38 грамм свежих водорослей.

1375181845 i3 Морская игуанаУ берегов Галапагосских островов растут много видов морских водорослей. В зависимости от того, какими водорослями чаще питается игуана, меняется и ее окраска – от чёрного до серого и кирпично-красного. Особенности питания сказываются и на размерах рептилий. Если на острове Джексона редко встречаются особи весом более 1 кг, то на острове Фернандина живут настоящие гиганты весом свыше 11 кг. Галапагосские игуаны научились избавляться от избытка морской соли, поступающей в их организм вместе со съеденным кормом. Особые носовые железы выводят кристаллики соли наружу, из-за чего морды ящериц всегда покрыты белым солевым раствором.

1375181849 i4 Морская игуанаБрачный сезон у морских игуан проходит в декабре и январе. В это время на теле самцов появляется яркий брачный наряд в виде красных и зелёных пятен. Некоторые самцы пускаются вплавь вдоль берега в поисках гостеприимного гарема. Озабоченные самцы даже забывают о кормёжке и голодают, вступая в ожесточённые схватки с конкурентами. Оплодотворённые самки подыскивают удобные места для кладки. Найти укромное место среди скал очень тяжело, поэтому иногда сотни самок в феврале-марте откладывают яйца в одну песчаную нору. Отложив до 6 яиц, мамаша не интересуется дальнейшей судьбой потомства. В мае-июле на свет выклёвываются маленькие чёрные игуаны длиной 10-13 см и весом около 80-12 грамм. На фоне тёмных скал, образованных застывшей вулканической лавой, они практически незаметны. Вскоре после своего появления на свет они начинают самостоятельно кормиться на камнях в приливной зоне. Несмотря на все предосторожности, большая часть молоди становится добычей пернатых хищников. По мере взросления малыши постепенно приобретают взрослую окраску. Половозрелыми они становятся к 2 годам.

1375181812 i52 Морская игуанаДлина тела взрослой морской игуаны равна 1-1,2 м. В зависимости от условий окружающей среды вес может достигать 11 кг. Массивное тело покрыто мелкой ребристой чешуёй. Окраска серая, коричневато-бурая или почти чёрная. У самок окраска матовая. Вдоль всего тела от головы до кончика хвоста тянется гребень их вытянутых чешуй. У самцов гребни выше, чем у самок. Морда широкая и закруглённая. Челюсти усеяны многочисленными острыми резцами. Лапы пятипалые. Первый палец противопоставлен остальным. Все пальцы вооружены острыми когтями. Продолжительность жизни около 10 лет.