Птицы

Альбатрос странствующий

03.11.2012

1351949198 a Альбатрос странствующийАльбатрос странствующий (лат. Diomedea exulans) принадлежит к семейству Альбатросовых (Diomedeidae). Большую часть своей жизни он проводит в воздухе, одиноко паря над океанскими просторами.

С незапамятных времен странствующий альбатрос стал героем многочисленных морских легенд и поверий. Эта огромная птица с размахом крыльев до 325 см обожает кружиться над кораблями в надежде поживиться вкусненькими забортными отбросами.

Распространение

Странствующий альбатрос обитает над бескрайними океанскими просторами Южного полушария между южным тропиком и берегами Антарктиды, где постоянно дуют сильные западные ветры, которые помогают ему часами парить над поверхностью океана.22 Альбатрос странствующийОгромный размах крыльев и прекрасные аэродинамические качества позволяют ему пролетать порой сотни километров, не сделав ни единого взмаха. Несмотря на внушительные размеры и массивное с виду тело, он является довольно легкой птицей. Его кости заполнены воздухом, а в теле сокрыта целая система специальных воздушных мешков, которые значительно уменьшают удельный вес.

1351949174 a34 Альбатрос странствующийПоведение

Больше всего странствующие альбатросы любят появляться в покрытых плавучими льдами морях у берегов Антарктиды, изобилующих калорийными кормами. В  ее холодных прибрежных водах много криля, который является их излюбленным лакомством. В таких местах альбатросы ведут себя довольно мирно с другими птицами, образуя небольшие стайки без какой-либо социальной иерархии.

Представители данного вида питаются также кальмарами, каракатицами и рыбой. Часто они нападают на мелких морских птиц. На суше объектом их охоты становятся молодые пингвины. Они не брезгуют и падалью, устраивая настоящие праздники живота на дрейфующих в океане останках погибших животных.

Если пищи становится мало, пернатые проявляют нешуточную агрессию и начинают драться между собой буквально за каждый кусочек еды. Ожесточенные драки сопровождаются громкими гортанными криками и иногда заканчиваются серьезными травмами, но в большинстве случаев альбатросы предпочитают просто отправиться на поиски пищи в гордом одиночестве.

Для парящего полета птицы используют воздушные потоки обтекания волн, редко поднимаясь на высоту более 15 м. При скорости ветра около 20 км/час они пролетают более 400 км со средней скоростью примерно 80 км/час. В безветренную погоду мудрые и величественные воздухоплаватели просто садятся на воду и терпеливо ждут ветра.

1351949236 a23 Альбатрос странствующийСтранствующий альбатрос – птица одиночная, но селиться предпочитает большими колониями на субантарктических островах Маккуори, Южной Георгии, Крозе и Кергелен. Супружеские пары образуются на всю жизнь.

В течение года птицы путешествуют сами по себе, но к началу гнездового сезона удивительным образом находят друг друга. Ученым до сих пор не удалось выяснить, как альбатросы отыскивают места гнездовий и своих постоянных партнеров.

Размножение

В конце ноября самец занимает облюбованный клочок суши и с 1351949211 a32 Альбатрос странствующийнетерпением ожидает прилета самки. Встретившиеся после долгой разлуки супруги радостно пляшут и оглушают окрестности громкими воплями, напоминающими пронзительный ослиный рев.

Гнездо птицы каждый год сооружают заново в виде холмика с выемкой до 30 см и диаметром до 1 м. Оно состоит из смешанных с землей растительных остатков. В конце декабря или в начале января самка откладывает одно крупное белое яйцо массой 460-500 г, длиной до 11,4 см и шириной до 9 см. Его насиживают поочередно оба супруга в течение 70-1351949195 a33 Альбатрос странствующий82 дней.

В этот период у птиц на брюшке появляется так называемое выводковое пятно – участок голой кожи, пронизанный сетью кровеносных сосудов, которым они обогревают яйцо и поддерживают необходимую для инкубации температуру.

В начале апреля появляется на свет долгожданный птенец, покрытый мягким белоснежным пухом. Родители без устали кормят отпрыска отрыгнутой пищей. В верхнем железистом отделе желудка странствующие альбатросы вырабатывают особую маслянистую жидкость – ворвань. Она обладает редким зловонием, поэтому молодой альбатрос в минуты опасности метко отрыгивает в хищника солидную порцию этой мерзкой гадости. Зазевавшиеся малыши становятся добычей голодных чаек.

Через 30-40 дней после рождения птенец уже может недолго оставаться сам, но еще 6 месяцев продолжает находиться на иждивении у родителей. По окончанию этого срока он сам строит себе новое гнездо и начинает самостоятельную жизнь.

В октябре молодой альбатрос достигает веса 12 кг, приобретает темно-бурое оперение и начинает усиленно тренировать грудные мышцы к предстоящему первому вылету. Юный атлет усиленно машет крыльями и совершает длинные пробежки. В возрасте 9 месяцев он встает на крыло и становится полностью самостоятельным.

Половой зрелости странствующие альбатросы достигают к 4-7 годам, но обычно еще почти десяток лет тратят на поиски своей пары.

1351949159 a42 Альбатрос странствующийОписание

Взрослые особи весят около 12 кг, достигая размаха крыльев до 3,5 м. Окраска контрастная, черно-белая. Плотно уложенные внахлест кроющие перья надежно прикрывают от намокания слой теплого пуха.

Крылья длинные и узкие. Хвост короткий. Довольно большая голова посажена на короткой шее. Длинный и очень сильный клюв заканчивается загнутым вниз острым крючком. Ноздри, заключенные в длинные роговые трубочки, являются чутким органом обоняния.

Ноги короткие и покрыты розовыми чешуйками. Три смотрящих вперед пальца соединены широкой плавательной перепонкой.

Продолжительность жизни странствующих альбатросов около 30 лет.