Козерог

Категория: Парнокопытные

1364924815 k12 КозерогКозерог или альпийский козёл (лат. Capra ibex) относится к семейству Полорогих (лат. Bovidae) отряда Парнокопытных (лат. Artiodactyla). Это грациозное животное, обладающее поразительной ловкостью и феноменальным чувством равновесия, лихо скачет по самым крутым склонам Альп. Его можно встретить на территории Швейцарии, Италии, Франции, Германии, Австрии и Словении. Летом козероги пасутся на горных склонах над верхней границей лесов на высотах от 2000 до 3500 м. Зимой они часто спускаются к границе лесов, где им легче найти пищу. К началу XVIII века этот ранее широко распространённый в Европе вид был почти полностью истреблён. В 1921 году в горах массива Гран-Парадизо (Италия) сохранилось всего лишь 120 особей. С 1856 года здесь находился заповедник итальянских королей, в котором козероги нашли надёжное убежище от вездесущих охотников. В 1922 году заповедник указом короля Виктора-Эммануила III был передан в дар государства и преобразован в национальный парк. Окружённые заботой и вниманием альпийские козлы расплодились и перебрались в соседние страны. В самом Гран-Парадизо сейчас обитает около 3500 этих козлов.222 Козерог

1364924823 k2 КозерогЖивут козероги небольшими стадами. Самки кочуют с козлятами, молодые самцы собираются в небольшие холостяцкие группы, а старые козлы обычно предпочитают гордое одиночество. Летом козероги поднимаются высоко в горы, где раскинулись альпийские луга с нежной и вкусной травкой. Рацион альпийских козлов состоит преимущественно из злаковых растений и лыковатых кустарников. Весной они с жадностью ощипывают почки на деревьях, часто становясь на задние ноги, или виртуозно залазят на деревья. Зимой эти неприхотливые козлы довольствуются мхами, лишайниками и вырытыми из-под снега корешками. Жару козероги переносят очень плохо, поэтому летний зной 1364924817 k22 Козерогпредпочитают проводить лёжа в прохладной тени. Зимой они подолгу любят лежать и греться на солнышке. В пургу, которая часто бывает в Альпах в зимнее время, стадо сбивается в плотную кучу, чтобы не замёрзнуть от холода. Ночуют козероги в укромных ложбинках среди скал, а с первыми лучами солнца отправляются на пастбище. Естественными врагами альпийских козлов являются волки, бурые медведи, рыси и лисы. Защитой от агрессоров им служат большие рога, имеющие в поперечном сечении треугольную форму. Если у самок рога вырастают до 30 см, то у самцов могут достигать 100 см, становясь весьма грозным оружием.

Брачный сезон у козерогов приходится на декабрь и начало января. В этот период самцы начинают выяснять между собой отношения в постоянных драках, чтобы получить желанное продвижение в иерархии стада. Соперники становятся друг против друга, низко склоняют головы и с разгона сталкиваются лбами и рогами, пытаясь заставить отступить противника назад и тем самым признать своё поражение. Увечья во время этих дуэлей козлы получают крайне редко, а вот падение оступившегося козла в пропасть бывает часто. 1364924854 k32 КозерогТоржествующий победитель к чёрной зависти побеждённых собирает целые гаремы до 15 самок, но продолжает прогонять со своей территории конкурентов, которые в свою очередь переходят к партизанским методам борьбы, аки диверсанты проникая в чужой гарем. По окончанию гона козлы мирятся межу собой и снова собираются в холостяцкие группы, а козы продолжают пастись самостоятельно.

После шестимесячной беременности на свет появляются козлята. Перед родами самка покидает стадо и уединяется в безопасном месте. Новорождённый козлёнок весит 2-3,5 кг и очень быстро становится на ноги. Двойни бывают очень редко. Несколько дней они проводят вдвоём с матерью, а потом присоединяются к стаду. К этому времени козлёнок может ловко прыгать по скалам и уже начинает поедать зелёный корм. Молочное кормление продолжается примерно до годовалого возраста. Молодые козлята постоянно заняты тренировками, постоянно бегая и прыгая по крутым склонам. Юные самцы дополнительно осваивают искусство ритуальных поединков. Самки остаются в материнской группе, становясь половозрелыми к 2-3 годам. Самцы созревают к 3-4 годам и только тогда покидают стадо и присоединяются к группам своих сверстников. Только к 6 годам у них вырастают рога достаточной длины, чтобы принять участие в поединках и попытаться получить право на продолжение рода.

1364924816 k42 КозерогДлина тела взрослых козерогов 115-170 см. Высота в холке 70-95 см. Самцы весят 75-120 кг, а самки 50-65 кг. Телосложение крепкое. Тело покрыто густой короткой коричневой шерстью. Брюшная сторона и подхвостье желтоватые. Самки немного светлее самцов. Голова удлинённая, с покатым лбом. Массивные рога длинными саблями загнуты назад. Длина хвоста до 12-15 см. Нижняя сторона плоского хвоста лишена шерстяного покрова. При ходьбе козероги опираются на пальцы, обутые в роговые копыта. Ноги короткие и мускулистые. Маленькие остроконечные уши очень подвижны. Под нижней челюстью растёт характерная для этого вида бородка. Продолжительность жизни альпийских козлов не превышает 20 лет. Общая численность популяции в настоящее время оценивается в 40 тысяч особей.