Млекопитающие

Утконос

25.08.2014

Утконос (лат. Ornithorhynchus anatinus) – откладывающее яйца однопроходное млекопитающее, ведущее водный образ жизни. На сегодняшний день только он один уцелел из всего семейства Утконосовых (Ornithorhynchidae).

utkonos Утконос

Кишечник и мочеполовой синус у него не выходит наружу отдельными проходами как у других млекопитающих, а впадает в клоаку. Такое строение делает утконосов близкими к рептилиям, земноводным и птицам. Генетически они также ближе к пресмыкающимся и могут вырабатывать смертельный для других млекопитающих яд.

Утконосы появились на нашей планете приблизительно 95 млн. лет назад. Эти удивительные существа имеют клюв, несут яйца и в то же время вскармливают своих детенышей молоком. Над таким курьезом природы ученые до сих пор ломают голову. На сегодняшний день нет ни одной серьезной научной теории, достаточно полно объясняющей происхождение этих животных. Распространено мнение, что они являются самым древним переходным звеном от динозавров к млекопитающим.

Поведение

Утконосы обитают на берегах пресных водоемов Восточной Австралии и Тасмании. Иногда они наблюдаются в горной местности на высотах до 1600 м. Заметить таких существ весьма непросто. На поверхности воды внимательный наблюдатель может увидеть только краюшек клюва, блестящую спину или голову.

utkonos na zemle Утконос

Днем утконосы обычно проводят в норе, а с наступлением сумерек выходят на охоту. Зимой они могут выйти на охоту в светлое время суток. Вход в жилище зверек прячет очень тщательно, увидеть его практически невозможно. Обычно жилье одиноких самцов находится на глубине до 1 м от поверхности воды. В такой норе легко пережить и летний зной до 40°С, и «зимнюю стужу» ниже 15°С. Главными природными врагами являются хищные птицы, удавы и лисицы.

Питаются утконосы 2 раза в сутки – на рассвете и вечером. Рацион у них очень богат и состоит из головастиков, моллюсков, мелких ракообразных и водяных насекомых. Под водой животное перемещается с закрытыми глазами. Охотиться ему помогает очень чуткий клюв, оснащенный электрорецепторами и способный воспринимать сигналы окружающей среды. Электорорецепторы утконоса до сих пор изучены очень слабо, и вообще толком неясен механизм их использования.

utkonos vyhodit na bereg Утконос

Вдоль нижней челюсти располагаются узкие каналы, покрытые тонкими роговыми пластинками. При помощи такого клюва млекопитающее способно процеживать добытый корм. Зубы отсутствуют.

Охотящийся зверек через 1-2 минуты появляется над водой, чтобы пополнить свои запасы воздуха. Наполнив защечные мешки едой, он выбирается на берег, чтобы покушать. С помощью двух челюстных роговых пластинок и двух зубов на поверхности языка он тщательно перетирает пищу. Некоторые зоологи предполагают, что утконос впадает в зимнюю спячку, но точных доказательств пока этому нет.

Данный вид в Австралии находится под охраной государства. Ранее на утконосов охотились ради их меха, и вид был на грани вымирания. Сейчас этот удивительный зверек ничего не боится и устраивает свои норы недалеко от больших городов и маленьких поселений. Вывоз утконосов за пределы австралийского континента категорически запрещен. Только в 1947 году власти разрешили вывести пару зверьков в США. Через 10 лет эти животные умерли, не оставив после себя потомства.

У молодых особей на задних конечностях образуются зачатки роговых шпор. У годовалых самок они исчезают, а у самцов растут дальше, вырастая до 1,2-1,5 см. В них поступает из бедренной железы ядовитый секрет, который в состоянии убить некрупное млекопитающее или птицу. Для человека яд не опасен, но попадая внутрь организма, он причиняет жуткую боль, которая может длиться от одной недели до нескольких месяцев.

Размножение

Самки приносят потомство один раз в течение двух лет. Брачный период продолжается с июля по октябрь. В это время шпоры самцов на задних конечностях распухают от яда, а сами они становятся необычайно агрессивными и постоянно дерутся между собой.

gnezdo utkonos Утконос

Самцы выполняют перед самками весьма сложные хореографические композиции в водной среде. После спаривания они немедленно расстаются.

Оплодотворенная самка выкапывает вместительную гнездовую камеру и выстилает ее листьями и травой. Беременность длится 3 недели, после чего она откладывает 1-3 яйца длиной около 17 мм и 15 мм в диаметре. Оболочка яиц по структуре напоминает пергамент. Мамаша насиживает кладку в течение 10-12 дней.

Детеныши вылупляются из яиц слепыми и беспомощными. Длина их тела не превышает 35 мм. Малыши открывают глаза примерно в 3 месяца отроду. Кормление молоком длится 4 месяца. Соски у матери отсутствуют. Две молочные железы открыты расширенными порами. Малыши не сосут, а слизывают капающее с них молоко.

Молодые особи обладают молочными зубами. В верхней челюсти имеется 12 зубов, а в нижней 22. С возрастом они исчезают и заменяются роговыми пластинами. Впервые из своего гнезда малыши выходят в январе-марте в возрасте 17-18 недель. К этому сроку они вырастают до 40 см и практически готовы к самостоятельной жизни. Половозрелыми они становятся в 2 года.

Описание

Длина тела самца достигает 45-60 см, а самок 39-55 см. Высота в холке около 15 см. Особи мужского пола весят от 1 до 2,4 кг, а женского от 0,7 до 1,6 кг. Все тело покрыто густым мехом с длинными остевыми волосами и мягким волнистым подшерстком.

Доминантная окраска бурая. Спинка, бока, лапы и хвост темно-бурые, а брюшко светло-серое или желтоватое. Глаза и уши открываются через отверстие, которое под водой плотно смыкается.

utkonos pod vodoy Утконос

Плоский хвост используется в качестве руля и служит для запаса жира. Лапы очень короткие. На каждой лапе по 5 пальцев, вооруженных острыми когтями. Они соединены между собой плавательными перепонками. Клюв широкий и плоский, внешне очень напоминает утиный. Нижнюю челюсть окаймляют роговые пластины, используемые для перетирания пищи.

Продолжительность жизни в естественных условиях точно неизвестна. В неволе утконосы доживают до 17 лет.