Аллигатор миссисипский

Категория: Крокодилы

А1347815785 k2 Аллигатор миссисипскийллигатор миссисипский (лат. Alligator mississippiensis) распространён в юго-восточных штатах США:Алабаме, Джорджии и Флориде. В этих штатах самой природой созданы райские условия для обитания этой рептилии. Больше всего на свете миссисипские крокодилы ценят тёплый климат и повышенную влажность воздуха. Особо комфортно чувствует себя миссисипский крокодил в бескрайних торфяных болотах, густо заросших тростником, а также в топях на берегах рек и озёр. Американцы усиленно уничтожали аллигаторов главным образом ради их ценных шкур и к 1950 году вид оказался под угрозой полного исчезновения. Правительство США взяло аллигаторов под охрану и к настоящему времени их популяция почти полностью восстановилась. Для получения крокодиловых шкур аллигаторов выращивают на специальных крокодильих фермах, а в пресноводной мангровой зоне Флориды создан национальный парк Эверглейдс, в котором эти удивительные и грациозные рептилии находятся сейчас в полной безопасности.22 Аллигатор миссисипский

1347815732 k3 Аллигатор миссисипскийМиссисипские аллигаторы предпочитают жить группами, в которых господствует строгая иерархия. Большую часть времени они проводят в воде, выползая на сушу только, чтобы погреться или поспать. На суше этот крокодил неповоротлив и не способен угнаться за жертвой, зато в воде становится ловким хищником с мгновенной реакцией и огромной скоростью. Часто аллигаторы медленно продвигаются по тростниковым зарослям, раздвигая неподатливые стебли массивной головой. В местах, где бывают сезонные перепады уровни воды, эти рептилии демонстрируют чудеса инженерной мысли, выкапывая в грязи настоящие пруды и зорко следя, чтобы они не пересыхали. В строительстве прудов они умело используют задние лапы и мощный хвост. Часто такие пруды соединены довольно сложной системой подземных туннелей, что говорит об интеллектуальных способностях аллигаторов. В туннелях они находят желанную прохладу во время летнего зноя и греются в зимнее время. В вырытом пруду зубастый хищник часами прячется на дне, пока вблизи не появится измученная жаждой жертва. Когда она приблизится на достаточно близкое расстояние, следует молниеносный прыжок, и крепкие челюсти крокодила намертво впиваются в беспомощное тело добычи. Взрослые аллигаторы питаются дикими свиньями, енотами, водоплавающими птицами, ондатрами, черепахами и змеями. 1347815800 k22 Аллигатор миссисипскийМелкую живность они проглатывают сразу, а более крупную сначала топят в воде и потом разрывают её под водой на большие куски и поедают по частям. В засуху аллигаторы довольствуются мелкой рыбёшкой, которую «выращивают» в собственном пруду, а также разнообразной падалью. Зимой водоёмы, в которых живут миссисипские аллигаторы, порой покрываются коркой льда. Взрослые особи пробивают во льду лунку и дышат через неё. Бывает, что морды аллигаторов примерзают ко льду, но открытые ноздри позволяют рептилии дышать и дождаться оттепели.

Весной в сезон размножения самцы тщательно охраняют свою 1347815810 k32 Аллигатор миссисипскийтерриторию от конкурентов и периодически громко ревут, указывая на свои права собственности.
Между самцами часто вспыхивают ожесточённые драки. Готовясь к откладке яиц, самка в течение 2-3 дней строит гнездо. Первым делом она тщательно утаптывает участок площадью около 3 кв. м, потом строит на нём небольшой холмик из ила и фрагментов растений, которые приносит в своей пасти. Сделав в холмике углубление, она откладывает в него около 20-70 яиц и маскирует кладку растениями. Необходимая температура в течение 60-65 дней для успешной инкубации поддерживается за счёт выделяемого тепла при гниении растений. В августе незадолго перед вылуплением юные крокодильчики жалобно призывают мамашу своеобразными квакающими звуками. Самка разрывает кладку и резвые новорождённые сразу же
устремляются к воде. У детёнышей имеются характерные жёлтые полоски на чёрном фоне. Часть отпрысков заботливая мамаша бережно переносит к воде в своей пасти. Молодые аллигаторы длиной около 20 см обладают завидным аппетитом и с удовольствием поедают всех, кто попадается им на пути, естественно, пока небольших размеров. Основу их рациона составляют головастики, лягушки, насекомые и крабы. К концу первого года жизни молодь подрастает до 45 см. Самки охраняют своё потомство несколько месяцев, а иногда и несколько лет. Половой зрелости аллигаторы достигают в возрасте 6-10 лет.

1347815734 k4 Аллигатор миссисипскийДлина взрослых миссисипских аллигаторов достигает 3-6 м, а вес – 200-225 кг.Верхняя часть тела окрашена в тёмный тускло-зелёный цвет, брюхо – светло-жёлтое. Голова широкая и тяжёлая, по бокам посажены большие глаза, на кончике морды находятся широкие ноздри. Широкая короткая пасть оснащена крепкими острыми зубами. Короткие передние конечности
заканчиваются пятью пальцами. На задних конечностях четыре пальца соединены между собой плавательными перепонками. От задних лап до середины хвоста тянутся два низких гребня, которые сливаются в один высокий гребень. Хвост очень массивный, покрытый роговыми щитками и сплюснут с боков. Живут миссисипские крокодилы в природных условиях около 50 лет.