Дятлообразные

Медоуказчик большой

24.11.2013

1385301633 m1 Медоуказчик большойМедоуказчик большой (лат. Indicator indicator) – птица семейства Медоуказчиковых (лат. Indicatoridae) из отряда Дятлообразных (лат. Piciformes). Она широко распространена в Африке, к югу от Сахары. Среди африканцев медоуказчики пользуются огромным уважением и почётом. Местные жители испытывают постоянную нехватку сладких продуктов, поэтому дикий мёд представляет особую ценность. Среди многих коренных народов существует обычай подносить особо важным гостям не горячительные напитки, а страусиные яйца, наполненные мёдом. Польщённый гость с радостью одним махом может выпить 1-1,5 л. Типичного европейца при такой дозе наверняка бы скрючило в три погибели, а истинному африканцу – радость и удовольствие, ведь большинство местных фруктов имеют кисловатый и терпковатый привкус, а сладенького хочется всегда. Найти желанные пчелиные гнёзда и помогают людям эти весьма полезные птички.13 Медоуказчик большой

Большие медоуказчики населяют преимущественно открытые саванны с редкими отдельно стоящими деревьями и кустарниковыми зарослями, а также гористые местности вплоть до верхней границы лесов. Они избегают только густых тропических джунглей. Эти птицы ведут оседлый образ жизни. Питаются они насекомыми и их личинками. Особым лакомством для них являются пчелиный воск и личинки пчёл. Обнаружив пчелиное гнездо, медоуказчики начинают громко кричать, привлекая внимание других животных или человека. Они машут крыльями, дёргают хвостами и не успокаиваются, пока не приведут кого-нибудь, кто сможет разрушить пчелиное гнездо. Процесс разрушения они терпеливо рассматривают в полной тишине, а потом после ухода помощника-разрушителя приступают к поеданию своего любимого лакомства. Переваривать воск им помогают особые бактерии, живущие в их пищеварительном тракте. Помогают медоуказчикам в этом деле чаще всего бабуины, генетты, мангусты и бдительные африканские охотники-сладкоежки.

14 Медоуказчик большойБрачный сезон проходит в ноябре-декабре. Самцы завлекают самок своими песнями, но очень быстро с ними расстаются и супружеские пары не образуют. Самка не строит своего гнезда. Она подыскивает гнездо другой птицы и откладывает в нем одно белое яйцо. В целом она может так «осчастливить» до 5 гнёзд, за что часто называется «африканской кукушкой». В каждом гнезде она для конспирации уничтожает одно хозяское яйцо. Через 12-18 дней на свет появляется слепой и совершенно голый птенец. Он очень быстро набирается сил и с помощью специального острого крючка на кончике клюва методично разбивает остальные яйца. Если до него успели вылупиться другие птенцы, то он их безжалостно убивает. Приёмные родители без устали кормят невероятно прожорливого и требовательного птенца. Растёт он быстро и прозревает на 10-14 день жизни. В возрасте 35 дней подросший птенец покидает гнездо, но до тех пор, пока не научится хорошо летать, остаётся под опекой приёмных родителей. Окрепнув, он перебирается в другое место и начинает самостоятельную жизнь.

Длина тела взрослого большого медоуказчика равна 20 см, а размах крыльев составляет 24-26 см при весе около 50 г. Телосложение довольно плотное, а крылья длинные. Спинная сторона бурая или серо-оливковая. По бокам головы за глазами имеются белые пятна. На крыльях расположены продольные пестрины. Брюшная сторона светлая, иногда почти белая. Хвост длинный, с неглубокой выемкой на конце. Короткий и крепкий клюв заострён на конце. Тёмные круглые глаза близко посажены к клюву. Продолжительность жизни больших медоуказчиков в дикой природе около 6-7 лет.