Змеи

Пятнистый лазающий полоз

20.01.2014

Пятнистый лазающий полоз (лат. Pantherophis guttatus ) – неядовитая змея семейства Ужеобразных (Colubridae ), обитающая в центральных и юго-восточных регионах Северной Америки.

Его называют также маисовым полозом или красной крысиной змеей.

Эта рептилия частенько наведывается на фермы, где с большим успехом уничтожает крыс и мышей, за что пользуются заслуженным уважением местных фермеров.

К человеку она относится тоже хорошо и очень быстро приручается, привыкая к своему хозяину.

Распространение

В США пятнистые лазающие полозы встречаются в штатах Нью-Джерси, Юта, Айдахо, Индиана, Флорида, Иллинойс и Нью-Мексико. В горной местности они обитают на высотах до 1000 м. Охотнее всего селятся в светлых сосновых лесах или зарослях дубняка, где преобладают песчаные почвы.

Нередко они встречаются на обочинах глубоких проселков, в заброшенных зданиях или садах, а также в городских канализационных системах. Особую тягу испытывают к кукурузным полям, на которых всегда имеется много мелких грызунов.

Морфологические особенности

Существуют различные окраски пятнистых полозов. Зоологи выделяют в дикой природе 4 подвида, окрашенные в красный или черный цвета. Нередко попадаются и полные альбиносы.

По бокам у змеи с обеих сторон хорошо выражены продольные ребра, на которые она опирается при передвижении по деревьям. Такое строение тела позволяет ей подниматься по стволам почти вертикально вверх.

Самый крупный экземпляр имел в длину 189 см и весил 950 г.

Пятнистые лазающие полозы дают потомство не только со змеями других видов их рода Pantherophis, но и с родами Pituophis и Lampropetis.

Поведение

Пятнистые лазающие полозы ведут скрытный образ жизни. Днем они прячутся в норах, расположенных обычно под поваленными деревьями или кучами камней. При случае они охотно заползают в заброшенные деревянные постройки или шалаши. Оптимальная температура окружающей среды для них находится в пределах от 24°С до 28°С.

На северных окраинах ареала полозы впадают в зимнюю спячку, которая может длиться до 6 месяцев. На южных окраинах они сохраняют активность круглый год. Перед зимней спячкой рептилии линяют и полностью опорожняют пищеварительный тракт.

Основу рациона составляют мелкие грызуны, птицы, ящерицы и летучие мыши. Особым лакомством для них являются птичьи яйца. В случае опасности и раздражения пятнистый полоз часто подергивает приподнятым кончиком хвоста, а его белое подбрюшье приобретает розовато-красный оттенок, наливаясь кровью.

Перед нападением он приподнимает переднюю часть тела.

Будучи пойманной, змея выделяет довольно мерзкую и зловонную слизь, способную отбить аппетит у самого голодного хищника.

Тем не менее, на полозов постоянно охотятся лисы, опоссумы, рыси, ласки, скунсы и ястребы.

Размножение

Брачный период проходит с марта по май. Найдя пару, змеи не разлучаются в течение одной недели, после чего самка начинает усиленно питаться. За месяц до откладывания яиц она прекращает кормежку, так как развивающиеся внутри ее тела яйца сдавливают ей пищеварительный тракт.

Беременность длится 6-8 недель, в конце которой самка находит укромное место для кладки яиц. Для гнезда обычно выбираются места под поваленными деревьями или углубление в торфе.

Самка откладывает от 5 до 25 склеенных в один комочек яиц. Первые часы она лежит, обвившись возле кладки всем телом, а потом уползает прочь, оставив потомство на произвол судьбы.

Инкубация в зависимости от температурного режима длится от 60 до 76 дней.

Проклюнувшиеся из яиц юные змейки имеют в длину от 15 до 21 см. В конце первой недели жизни они линяют, после чего начинают самостоятельно охотиться. Половозрелыми они становятся в возрасте 18 месяцев.

Описание

Длина тела взрослых пятнистых лазающих полозов составляет в среднем 78-150 см, а вес 600-800 г. Спина и бока окрашены в оранжевый или рыжевато-коричневый цвет с крупными красными пятнами неправильной формы с темной каймой.

Брюшная сторона беловатая, покрытая шахматным узором из прямоугольных черно-белых пятен.

Хвост очень цепкий, а тело мускулистое и стройное. Голова маленькая и отделена от туловища выраженным шейным перехватом.

Морда закругленная. По бокам головы расположены глаза с круглыми зрачками и золотистой радужкой.

Продолжительность жизни пятнистого лазающего полоза в дикой природе редко превышает 6-8 лет. В неволе при хорошем уходе некоторые особи могут жить более 20 лет.