Зайцеобразные

Заяц европейский

18.08.2011

hare1 Заяц европейскийЗаяц европейский, или заяц-русак (лат. Lepus europaeus) раньше ошибочно причислялся зоологами к грызунам и лишь в 1912 году американским зоологом Джеймсом Уильямсом Гидли в статье «Зайцеобразные как отдельный порядок» была выдвинута гипотеза о том, что зайцы не являются разновидностью грызунов, а родственны скорее парнокопытным и их предками были примитивные копытные третичного времени.

Сейчас зайцев относят к отдельному отряду Зайцеобразных (лат. Lagomorpha). Первое научное описание европейского зайца было сделано в 1775 году выдающимся русским ученым Петером Симоном Палласом после его знаменитых экспедиций по просторам Российской империи. 224 Заяц европейскийПрародиной зайца считаются бескрайние азиатские степи, а излюбленным местом обитания открытые местности в зоне умеренного климата.

В настоящее время европейский заяц проживает на территории Европы, Северной Африки, Малой и Передней Азии. Был завезен в 1912 году в Канаду и сейчас прекрасно себя чувствует, наслаждаясь красотами Великих озер. Позднее попал в южные страны Латинской Америки, в Новую Зеландию и южные районы Австралии, где вместе с кроликом считается злостным вредителем.

Зайцы в культуре и истории

hare2 Заяц европейскийВ древности заяц считался священным животным богини весны Остары, праздник в честь ее прихода называется сейчас по-еврейски Пасхой, который немцы до сих пор называют как и тысячи лет назад «Остерн». Большинство европейских народов сохранили древний обычай изготовления пасхальных зайцев, которых родители прятали в саду, а маленькие дети отправлялись на их поиски.

Последний римский папа греческого происхождения Захарий (сын римлянки и грека Полихромия) в 751 году объявил зайца нечистым животным, запретив его употребление в пищу и какое-либо его изображение.

В допетровской Московии зайца в пищу также не употребляли, однако со всем по другой причине. Здесь он считался самым христианским зверьком. По народному поверью ушастый перед смертью жалобно пищал и молился, потом вырывал ямку, ложился на спину, складывал на груди передние лапки как настоящий православный, и говорил напоследок: «Ой». После этого заячья душа отлетела прямо в рай.

Торговавший пирогами с зайчатиной юный Алексашка Меньшиков своим бизнесом бросал вызов традиционному обществу, поэтому и приглянулся Лефорту, а потом и дегенеративному Петру I. Своей кипучей деятельностью казнокрада вместе с другими зловонными «птенцами гнезда Петрова» Меньшиков на столетия вперед заложил в России основы новой профессии – «расхищать Родину».

Сохранив до преклонных лет болезненную страсть к воровству, богатейший человек империи самым бесстыжим образом присваивал даже деньги малолетнего ребенка, будущего императора Петра II, выделяемых казной на покупку горячо им любимых игрушечных зайчиков. Обиженный малыш, став в 11 лет императором, своим первым указом отправил в ссылку опешившего всесильного фельд-маршала Меньшикова, лишив наград и титулов и конфисковав часть награбленного имущества в пользу государства.

С зайчиков человек начал, зайчиками и закончил …

Поведение

Европейский заяц ведет ночной образ жизни, предпочитая проводить день неподвижно лежа под кустиком или в ложбинке, заросшей травой, совершенно сливаясь с окружающей средой. С наступлением ночи он выбирается на кормежку, пробегая в поисках сочного корма несколько километров. Предпочитает питаться сладким клевером, одуванчиками, hare5 Заяц европейскийягодами и морковкой.

Такой рацион позволяет ему обходиться без водопоя. В зимнее время он переходит на древесные побеги, семена различных растений, ветки и оставшиеся на огородах капусту и морковку. Жажду утоляет поедая снег.

Часто можно увидеть небольшие стада совместно пасущихся зайцев, однако на самом деле у каждого из них проложены индивидуальные тропы, по которым он ежедневно и передвигается. Метят зверьки занимаемую территорию с помощью секрета анальных желез или трутся подбородком о низкие ветки кустарников, оставляя душистые метки.

Размножение

hare6 Заяц европейскийБрачный период длится с января по сентябрь. В это время самцы часто дерутся между собой, награждая противника глубокими рваными ранами.

Самки приносят обычно 3-5 зайчат. Детеныши родятся в небольшой ложбинке в отличие от кроликов и других грызунов зрячими и полностью сформировавшимися. Малыши покрыты мехом и весят 80-140 г.

Самка сразу же покидает гнездо и лишь раз в сутки приходит покормить потомство в течение месяца. Зайчата сначала держатся вместе, а начиная с 4-5 дней жизни разбегаются в укромные места рядом с гнездом. К двум неделям они уже достигают веса 300-400 г и усиленно питаются травой, а в месяц от роду становятся полностью самостоятельными.

В 9 месяцев молодняк уже нельзя отличить от взрослых особей. За сезон самка успевает принести 4-5 выводка.

Описание

Длина тела взрослых особей 50-70 см, вес около 4-6 кг. Уши длинные 9-14 см, клиновидный хвост 7-12 см черно-бурого цвета. Небольшая голова покрыта небольшой нежной шерсткой. Глаза большие, золотисто-коричневого цвета, широко расставлены по бокам головы.

Все лапы пятипалые, вооружены крепкими когтями, которые часто используются для самозащиты. Передние конечности меньше задних. Длинные мощные задние лапы позволяют зайцу передвигаться прыжками, развивая скорость до 70 км/час.

Очень подвижные уши покрыты снаружи густым мехом. Внутренняя часть ушей лишена волосяного покрова и пронизана густой сетью кровеносных сосудов. Уши могут двигаться независимо друг от друга и поворачиваться на 180 градусов.

Окраска буровато-палевая разных оттенков. Брюхо белое, бока светлее спины. Вокруг глаз белые кольца, кончики ушей черные. Зимний мех немного светлее летнего.

hare4 Заяц европейскийЗаяц является объектом спортивной и промысловой охоты, в благоприятные годы его численность может достигать нескольких миллионов особей. На зайцев в дикой природе охотятся волки, лисы, рыси и орлы.

Европейские зайцы могут быть переносчиками ряда заболеваний, включая туляримию, бруцеллез, пастереллез и токсоплазмоз. Максимальная продолжительность жизни составляет 12 лет, однако до такого преклонного возраста доживают редкие счастливцы.