Ящерицы

Нильский варан

04.05.2018

Нильский варан (лат. Varanus niloticus) – одна из самых распространенных ящериц на африканском континенте. Его длина достигает 2 м, и он является одним из крупнейших представителей семейства Варановых (Varanidae).

Нильский варан фото

Древние египтяне очень уважали это животное и ставили ему памятники. До сих пор оно играет важную роль в жизни многих народов Африки. Его мясо употребляется в пищу, а кожа идет на изготовление обуви. Местные охотники ловят варанов при помощи лески и крючков, на которые насаживают кусочки мяса, рыбы или фруктов. В течение года их вылавливают таким способом несколько миллионов. Около 7-10 тысяч особей экспортируются в США и Европу для частных коллекций.

Вид был впервые описан в 1766 году Карлом Линнеем как Lacerta monitor. Его ближайшим родственником считается степной варан (Varanus exanthematicus).

Распространение

Ареал обитания простирается южнее Сахары и от верхнего течения Нила по всему континенту за исключением пустынь в Сомали, Намибии, Ботсване и ЮАР. Во влажных тропических лесах Западной и Центральной Африки он пересекается с ареалом украшенного варана (Varanus ornatus).

Рептилии населяют различные природные ландшафты. Они встречаются в саваннах, буше, лесах, подлесках, болотах и мангровых зарослях. Пресмыкающиеся нередко появляются на сельскохозяйственных угодьях и даже в городах, рыская по мусорным кучам в поисках съестного.

Каритинка с нильским вараном

В конце ХХ века нильские вараны были обнаружены в США на территории штата Флорида, а в 2008 году уже на юго-востоке Майами и в Калифорнии. Хищные ящерицы были выпущены на волю нерадивыми любителями экзотических животных. Зубастые хищники быстро акклиматизировались в новых условиях и принялись с усердием нарушать существовавший ранее экологический баланс. Они находят кладки яиц аллигаторов и поедают молодых крокодилов.

Во Флориде их уже стало довольно много, поэтому приобрести для себя маленького варанчика не составит особого труда. Милое создание можно купить всего лишь за 10 $.

Поведение

Рептилия ведет дневной образ жизни. Наибольшую активность она проявляет в первые часы после полудня. Ей нравится подолгу принимать солнечные ванны, поэтому ее часто можно увидеть на различных возвышениях, термитниках и деревьях. В населенных пунктах для этих целей она использует крыши домов и любые другие строительные конструкции.

Для защиты от летнего зноя и ночного убежища нильские вараны вырывают самостоятельно просторные норы, которые часто располагаются в дамбах и насыпях. К просторной жилой камере ведет длинный коридор длиной около 6-7 м. Если можно воспользоваться уже готовым укрытием антропогенного характера, то предприимчивая ящерица не упустит такой возможности.

Представители данного вида – убежденные отшельники. Самки занимают домашние участки площадью до 15 тыс. кв. м, а самцы в 3-4 раза больше.

Только что вылупившиеся вараны ограничиваются скромными угодьями около 30 кв. м, но упорно расширяют их границы по мере взросления. Занятые домашние участки часто пересекаются, но это редко приводит к каким-либо конфликтам между их владельцами. Общие территории, как правило, находятся возле источников воды.

Переход через дорогу нильского варана

В момент опасности рептилии убегают к воде. Они прекрасно плавают и ныряют, поэтому легко могут скрыться от преследующего их на суше хищника.

Нильские вараны отлично плавают и лазают по деревьям. При необходимости они могут до одного часа находиться под водой. Во время ныряния их пульс замедляется на 80-85%.

Будучи хищниками, ящерицы поедают любых животных, с которыми в состоянии справиться. Рацион зависит от местности, поры года и их возраста. В сезон дождей в меню преобладают амфибии, пресмыкающиеся, птицы, моллюски, ракообразные, членистоногие и мелкие млекопитающие. В засуху повседневной пищей становится падаль. Взрослые особи грешат каннибализмом и с удовольствием охотятся на своих младших собратьев.

Нильские вараны невосприимчивы к змеиному яду, поэтому весьма успешно уничтожают змей.

В рационе молоди преобладают членистоногие, а у старых особей ракообразные и моллюски с твердыми панцирями. Такое различие вызвано изменением структуры зубов. С годами они теряют остроту и становятся более толстыми и широкими.

В сезон дождей нильские вараны с огромным энтузиазмом охотятся на своих жертв в воде, на деревьях и поверхности почвы. Во время засухи они чаще всего подстерегают их на подступах к водопоям. Иногда две ящерицы объединяются для совместного промысла. Одна отвлекает внимание охраняющего кладку крокодила, а другая, пользуясь удобным моментом, разоряет кладку и убегает с яйцами в зубах. Такое же поведение наблюдается при разорении птичьих гнезд.

Речка с нильским вараном

Размножение

Брачный период начинается в конце сезона дождей. В Западной Африке он происходит с сентября по ноябрь, а на юге континента с марта по май. Чтобы получить право на продолжение рода, самцы устраивают ритуальные бои. Они стремятся прижать противника всем телом к земле.

В зависимости от своих размеров самки откладывают 5-60 яиц в термитнике или самостоятельно выкопанные ямы. Инкубация длится от 6 до 9 месяцев. Самки после откладывания яиц не интересуются их дальнейшей судьбой. Юные ящерицы вылупляются в начале сезона дождей, когда появляется вдосталь пищи. Длина их тела составляет 17-30 см. Малыши питаются насекомыми, слизнями и земноводными, постепенно переходя на более крупную добычу.

Содержание нильского варана дома

Данный вид не рекомендуется для содержания в домашних условиях начинающими любителями. Рептилия имеет агрессивный характер и мало поддается дрессировке. Молодые животные способны наносить весьма болезненные удары хвостом, а взрослые особы рваные раны острыми зубами и когтями.

Для комфортного самочувствия нильских варанов в домашних условиях требуется отдельное просторное помещение с бассейном и множеством древесных стволов. В качестве субстрата используются песок или обычный грунт. Они выкладываются достаточно толстым слоем, чтобы удовлетворить потребности питомца в копании ямок.

Для имитации природной среды обитания необходимо так же положить камни, коряги и полые бревна. Воды в бассейне должно быть столько, чтобы ящерица смогла полностью погрузиться в нее. Бассейн необходимо постоянно чистить, так как нильские вараны имеют обыкновение испражняться в водной среде.

Питомцам можно скармливать насекомых, рыб, птиц, куриных яиц и грызунов. Пища должна быть максимально разнообразной. В корм нужно постоянно добавлять витаминные и минеральные добавки для рептилий.

Домашний нильский варан

Днем температура поддерживается в пределах 27°-32°С, а ночью понижается до 25°-26°С. Место для принятия тепловых ванн прогревается до 45°-50°С в течение 12 часов в сутки. Следует периодически использовать ультрафиолетовое освещение для предотвращения заболеваний опорно-двигательного аппарата и укрепления иммунитета. Рекомендуемая влажность 60-70%.

Описание

Длина тела взрослых особей около 200-230 см, из которой почти половина приходится на хвост. Вес самых крупных экземпляров достигает 20 кг. Окрас варьируется от темно-серого до черного. Желтые точки и узоры разбросаны по всей поверхности тела.

Брюхо желтоватое и покрытое темными пятнышками. Тело мускулистое, конечности очень сильные и вооружены острыми когтями, используемые для лазанья по деревьям, копания, самозащиты и разрывания жертвы на части. Язык длинный, раздвоенный, с обилием рецепторов обоняния. Ноздри расположены высоко на морде, что облегчает дыхание во время плавания.

Продолжительность жизни нильского варана около 10-15 лет.