Ракшеобразные

Щурка золотистая

15.07.2013

1373874621 sh1 Щурка золотистаяЩурка золотистая, или щурка европейская (лат.Merops apiaster) – одна из немногих птиц, которая охотится на пчёл, ос и шершней. Из-за такого пристрастия в пище её называют также пчелоедом. Принадлежит она к семейству Щурковых (лат Meropidae) отряда Ракшеобразных (лат. Coraciiformes).Отношение к этой яркой и красивой птичке в разных странах довольно разное. Если, например, во Франции она считается птицей, приносящей удачу, и охраняется законом, то в Испании, Марокко, Греции и на Кипре пчеловоды истребляют её, считая злостным вредителем.18 Щурка золотистаяКиприоты и египтяне с давних пор отлавливают щурок и используют в пищу. По распространённому среди них мнению, птицу удачи для пущего эффекта надо есть, а не любоваться её красотой.

1373874678 sh12 Щурка золотистаяЗолотистые щурки гнездятся в Южной Европе и юго-западных регионах Азии. Большие популяции находятся также в Северной и Южной Африке. На зимовку они летят двумя путями. Гнездящиеся в Юго-Западной Европе и Северной Африке мигрируют в Западную Африку, а остальные предпочитают зимовать в Восточной Африке. Селятся они на открытых пространствах, выбирая широкие пастбища, поля или широкие поймы рек. Некоторые хорошо чувствуют себя и в горах на высотах до 2500 м, украшая своим присутствием заросли кустарников и оливковые рощи. Золотистые щурки живут стаями, состоящими из семейных пар и примкнувших к ним холостяков. Стаи, в свою очередь, образуют небольшие семейные кланы, в которых птицы постоянно перекликаются друг с другом и вылетают на совместную охоту. Несколько кланов образуют целые колонии численностью до нескольких сотен птиц. На ночлег они собираются все вместе, облюбовав себе какое-нибудь дерево или высокий кустарник. Ночуют птички, тесно прижавшись друг к дружке. Много времени они уделяют гигиеническим процедурам, часто купаются в песке и в воде, чтобы уничтожить паразитов. Во время дождя они радостно принимают душ, широко расставив крылья и распустив хвост. Любят щурки и греться на солнце, подолгу разглаживая клювом каждое пёрышко.

1373874607 sh32 Щурка золотистаяВ рацион щурок входят самые различные насекомые, которых они ловят исключительно на лету. Обладая острым зрением, птичка способна заметить летящее насекомое на расстоянии до 100 м, после чего сразу же бросается в погоню. Мелкую добычу она съедает сразу, а большую добивает о твёрдую поверхность веток, надёжно зажав клювом. При этом она подбрасывает жертву в воздух так, чтобы перехватить её между брюшком и грудью, а затем приступает к разбитию хитинового панциря. Поймав осу, пчелу или шершня, щурка трёт жертву брюшком о ветку, чтобы удалить жало и яд, и только потом ее проглатывает. Во время этой процедуры птичка всегда закрывает глаза, чтобы в них не попал яд. Непереваренные остатки хитинового покрова она отрыгивает по несколько раз в день в виде небольших катышков.

1373874657 sh4 Щурка золотистаяЗолотистые щурки являются моногамными птицами и образуют супружеские пары на всю жизнь. В брачный сезон к супружеской паре часто присоединяется молодая птица, которая помогает строить гнездо и ухаживать за птенцами. Самцы очень галантные кавалеры. Они заботливо ловят насекомых и самых вкусных приносят самке. Самка радостно встречает подарки, широко раскрыв крылья. Супруги совместными усилиями роют гнездовые норы в песчаном овраге или обрыве над рекой. Гнездовая нора состоит из туннеля диаметром около 7 см и длиной до 1,5 м, в конце которого находится гнездовая камера. На строительство такого сооружения уходит от двух до трёх недель. По завершению строительных работ самка откладывает прямо на землю 4-6 овальных белых яиц длиной от 18 до 23 мм. Кладка происходит с интервалом в 1-2 дня. Инкубация длится около 20 дней. В течение дня супруги по очереди насиживают яйца, а ночью самец улетает на ночлежку в стаю. Птенцы появляются на свет совершенно беспомощными, слепыми и голыми, с яркой розовой кожей. Глаза открываются на 5-й день, а оперение полностью вырастает на 17-й. Птенцы в течение 4 недель сидят в гнезде, питаясь подношениями родителей и их помощника. Чтобы прокормить прожорливое потомство, птицы приносят корм до 50 раз в час. Подрастая, птенцы выбираются из гнездовой камеры в коридор и направляются поближе к выходу. Вскоре вся нора становится забитой толстым слоем катышков, фекалий и хитиновых остатков насекомых. Из-за жуткой антисанитарии и обилия паразитов самые слабые птенцы погибают, и их трупики навсегда остаются в гнезде. В месячном возрасте птенцы покидают гнездо и, забравшись, на ближайшую ветку наблюдают за взрослыми. Родители ещё месяц или до самого начала миграции подкармливают своих детишек. На следующий год молодые щурки, нашедшие себе пару, сами выводят собственное потомство.

1373874655 sh5 Щурка золотистаяДлина тела взрослых золотистых щурок составляет 23-25 см, а размах крыльев – 43-45 см. Весит птичка 45-55 г. Туловище веретенообразное. Окраска на спине жёлтая, а брюшко голубовато-серое или жёлто-бежевое. Крылья и хвост зелёные. На концах длинных заострённых крыльев расположены черные каёмки. На голове находится рыжая шапочка. От клюва через глаза к затылку тянутся черные полоски, образуя характерную маску. Длинный хвост выполняет в полете функцию руля. Длинный острый клюв загнут вниз. Радужины глаз красные. Длинные гибкие пальцы заканчиваются острыми коготками. Продолжительность жизни золотистой щурки – 4 года.