Эму

Категория: Птицы

emu22 300x246 ЭмуЭму (лат. Dromaius novaehollandiae) – самая крупная птица на австралийском континенте. Относится к семейству Казуаровых (лат. Casuariidae). Первым среди европейцев ее увидел в 1696 году датский капитан Виллем де Вламинк. Эму приспособились питаться на фермерских полях, поэтому со времени появления белых переселенцев численность их поголовья увеличилась вдвое. Пернатые гиганты просто обожают собираться в многотысячные стада и поедать урожай на корню. В 1932 году правительство Австралии решило применить против них регулярные воинские подразделения, вооруженные пулеметами Льюиса и состоящие из трех пулеметчиков и майора Королевской австралийской артиллерии Мередита.

Боевые действия велись с 2 ноября по 15 ноября. Бравый майор Мередит, руководивший операцией, доложил начальству об уничтожении 986 голов противника. Потерь личного состава в вверенном ему подразделении не было. Операцию пришлось свернуть из-за низкой ее эффективности. Уже на второй неделе войны эму стали выставлять усиленные дозоры, которые подавали сигнал тревоги, едва завидев на горизонте грозных артиллеристов. Обнаружив неприятеля, стадо разбегалось со скоростью до 50 км/час. Несмотря на радужные донесения в штаб, Мередиту так и не удалось выполнить план по доставке командованию 100 шкур эму, необходимых для изготовления парадных шляп для кавалеристов.emy1 Эму

В 1934, 1943 и 1948 годах фермеры снова обращались к правительству с просьбой о привлечении армии для борьбы с эму, но получали категорический отказ. В 1953 году правительство выделило 52 тыс. австралийских долларов на строительство забора протяженностью 153 мили. Он был присоединен к ранее построенному забору против кроликов и собак динго. Строительные работы были закончены три года спустя, а сооружение получило название Lake Moore Emu Fence. Самое большое стадо эму было зафиксировано на территории Австралии в 1976 году. Его численность была оценена в 100 тысяч особей.

В настоящее время эму распространены по всей Австралии за исключением местности с влажными тропическими лесами. На островах Тасмания и Кенгуру они были истреблены в конце XIX века. В конце ХХ веке вид был завезен в Северную Америку, Перу и Китай. Сейчас известны три подвида, а общая численность вида в естественных условиях составляет минимум 750 тысяч птиц. Они легко акклиматизируются в европейских условиях и разводятся на фермах на мясо, жир и перья.

Согласно мифологии австралийских аборигенов в незапамятные времена с созвездия Ориона упали на землю три сестры (звезды). Две сестры улетели вскоре обратно, а третья превратилась в эму и стала прародительницей всего человечества.

Рацион взрослых птиц состоит из растительной пищи. Молодь активно поедает различные виды беспозвоночных животных. Особым лакомством для эму являются ягоды, фрукты и зерновые культуры. Для улучшения пищеварения птицы постоянно заглатывают мелкие камешки и древесный уголь. Эму в благоприятный период усиленно кормятся в течение всего светлого времени суток, чтобы запастись запасами жира. В период бескормицы они теряют до половины своего веса.

Эму ведут преимущественно одиночный образ жизни. Исключение составляют сезонные миграции и коллективные походы на водопой. В жару птицы прячутся в тени деревьев. Устройство верхних дыхательных путей позволяет им абсорбировать влагу при выдохе.

emu2 300x221 ЭмуЭму образуют семейные пары с декабря по январь. Спаривание происходит в мае-июне. Самки могут устраивать между собой многочасовые драки, чтобы отбить самца. Самцы становятся агрессивными по отношению к конкурентам и стараются иногда занять домашний участок площадью до 30 кв. км.

Самка откладывает от 5 до 15 зеленоватых яиц весом от 700 до 900 г. Гнездо обычно располагается в небольшом углублении под деревьями или кустарниками и сооружается из веток, травы и листьев. Яйца высиживает самец. Самка находится поблизости и охраняет кладку или же уходит к другому самцу. Позже она возвращается назад и снова откладывает яйца. В итоге любвеобильный папаша выращивает половину чужого потомства. В особо благоприятные годы самка может три раза отложить яйца за один сезон.

Инкубация длится около 8 недель. Все это время самец не ест и не пьет, довольствуясь утренней влагой поблизости гнезда. Примерно10 раз в день он встает, только чтобы перевернуть яйца. После появления птенцов самец становится очень агрессивным и может нападать на человека или пасущихся рядом самок. Он постоянно охраняет птенцов в течение 5-7 месяцев. Некоторые особо чадолюбивые особи не расстаются с потомством до полутора лет.

Птенцы могут бегать уже на 5-м часу своей жизни, а на 7-й день покидают гнездо. Длина тела вылупившихся птенцов достигает 25 см. До трех месяцев у них остается характерный полосатый наряд. Размеров взрослых птиц они достигают в 12-14 месяцев, а половозрелыми становятся в 3 года.

Длина тела эму достигает150-190 см, а вес 55 кг. Высота в холке около 1 м. Оперение серо-коричневое. Шея длинная, бледно-голубая. Ноги длинные. Трехпалые лапы вооружены когтями. Самки в среднем на 5кг тяжелее самцов. Крыла редуцированные. Их длина не превышает 20 см.

Продолжительность жизни эму около20 лет.