Птицы

Фаэтон белохвостый

04.09.2014

Фаэтон белохвостый (лат. Phaethon lepturus) является самым маленьким представителем семейства Фаэтоновых (Phaethontidae) отряда Фаэтонообразных (Phaethontiformes).

Фаэтон белохвостый фото

Коренные обитатели многих тропических островов охотятся на фаэтонов, чтобы выдернуть у него красивые рулевые перья для украшения своих головных уборов, а также любят собирать и лакомиться их яйцами. Эти перья в полете выполняют роль стабилизатора и облегчают выполнение в воздухе фигур высшего пилотажа.

Поведение

Представители данного вида специализируются на ловле летучих рыб.  Так как они охотятся на рыбу небольших размеров, то не составляют своим более крупным родственникам никакой конкуренции.

Ареал обитания белохвостого фаэтона охватывает область по разные стороны экватора, где температура воды не опускается ниже 25°С. Почти всю свою жизнь он проводит в воздухе, паря над водной гладью и зорко высматривая добычу. Только в период гнездования птицы строят свои гнезда на высоких, недоступных и уединенных скалах.

Ползущий фаэтон белохвостый

Ходить белохвостый фаэтон не умеет. Его короткие длинные лапы служат отличными веслами на воде, но на суше они совершенно бесполезны. Пернатым приходится передвигаться по земле исключительно ползком. Вне гнездового периода они живут одиноко или супружескими парами после вскармливания птенцов.

Этой птице нет равных в воздухе. Благодаря умелому сочетанию машущего и планирующего полетов она в состоянии пролетать сотни километров в поисках подходящего места кормежки.

В воздухе фаэтон показывает чудеса пилотирования от крутых виражей до зависания в одной точке.

Отдыхает птица, сидя на воде и приподняв длинный хвост вверх. Во время охоты она парит над водной гладью, зорко высматривая потенциальную жертву. Заприметив рыбешку, охотница замирает, складывает крылья, а потом камнем бросается вниз с высоты порядка 15 метров. Глубина погружения в воду не превышает 30 см. Смягчают удар о водную поверхность специальные мешки, расположенные на груди.

Поймав трофей, птица выныривает на поверхность. В ее рацион входит рыбная мелочь и головоногие моллюски. Она непривередливая в еде и всегда находит себе пропитание.

Размножение

Размножается белохвостый фаэтон при благоприятных условиях с интервалом в 9 месяцев. Если птенец был потерян по каким-либо причинам, самка может отложить яйцо и через полгода.

Во время брачных полетов собравшись в стаи около 10 особей, фаэтоны совершают головокружительные маневры над своими гнездовьями, издавая пронзительные хрипловатые крики. Найдя себе партнера, птица взлетает над ним вверх, а избранник протягивает к ней крылья. Затем парочка опускается на сушу и обустраивает семейное гнездышко.

Гнездо фаэтона белохвостого

Гнездом, как правило, служит небольшая ямка в грунте или выемка в камнях. Отложив одно темновато-бурое яйцо, супруги поочередно его насиживают. Инкубация длится около 6 недель. Первые дни жизни вылупившегося птенца самые опасные. Оба родителя одновременно улетают за кормом, оставляя его одного. Малыша могут похитить пернатые хищники или случайно затоптать гнездящиеся рядом соседи.

Возвратившиеся родители кормят своего отпрыска и снова улетают на поиски корма. Растет птенец очень медленно. Только к двум месяцам он начинает менять свой младенческий пух на подростковое оперение. В этом возрасте он совершать свои первые вылеты. На этом родительская опека прекращается, и молодой фаэтон улетает в океан на поиск пищи.

Птенец фаэтона белохвостого

К трем годам птенец меняет свой черно-белый наряд на взрослый с роскошными хвостовыми перьями. К 4-летнему возрасту окрепший фаэтон готов вступить в борьбу со своими соплеменниками за лучшее место для уже своего собственного гнезда.

Особой угрозы существованию популяции в настоящее время нет. С развитием туризма, проникновением людей на ранее малонаселенные острова и загрязнением окружающей среды начинает Наблюдается незначительное сокращение численности этих птиц.

Описание

Длина тела и хвостового оперения составляет 35-40 см при размахе крыльев 92-98 см. Окрас белый, на крыльях и голове есть черные отметины.

Туловище обтекаемой формы. Толстые короткие лапы смещены назад. Между пальцами имеется плавательная перепонка. Средняя пара рулевых перьев значительно длиннее остальных. Короткий хвост раскрывается в воздухе веером. Крепкий и острый клюв желтоватого цвета.

Продолжительность жизни белохвостого фаэтона около 14 лет.