Птицы

Фаэтон белохвостый

04.09.2014

82 300x222 Фаэтон белохвостыйФаэтон белохвостый (лат. Phaethon lepturus) относится к семейству Фаэтоновых (Phaethontidae) отряда Фаэтонообразных (Phaethontiformes). Он является самой маленьким видом в своем немногочисленном семействе.

Жители тропических островов, на которых обитает фаэтон, охотятся за ним, чтобы выдернуть у него красивые рулевые перья, а так же любят собирать его яйца и употреблять их в пищу. По мнению биологов, длинные рулевые перья не только украшают птицу и головы дикарей, но и служат стабилизаторами в полете при выполнении крутых виражей.

Поведение

Белохвостый фаэтон – большой любитель и мастер охоты на летучих рыб.  Так как он охотится на рыбу меньших размеров, то он не составляет своим более крупным родственникам никакой конкуренции.

1409832325 002 Фаэтон белохвостый

Данный вид является обитателем тропического пояса Мирового океана. Его ареал обитания охватывает область по разные стороны экватора, где температура воды не опускается ниже 25°С. Почти всю свою жизнь он проводит в воздухе, паря над водной гладью и зорко высматривая добычу. Только в период гнездования птицы на высоких, недоступных и уединенных скалах строят свои гнезда.

Ходить белохвостый фаэтон не умеет. Его короткие длинные лапы служат отличными веслами на воде, но на суше они совершенно бесполезны. Пернатым приходится передвигаться по земле исключительно ползком. Вне гнездового сезона они ведут одиночный образ жизни или остаются неразлучными после вскармливания птенцов.

Этой птице1409832366 003 Фаэтон белохвостый нет равных в полете. Она одинаково хорошо владеет как активным машущим полетом, так и планирующим. Благодаря этому, в поисках пищи она способна преодолеть сотни километров.

В воздухе фаэтон показывает чудеса пилотирования. Он часто закручивает замысловатые спирали, резко меняет курс или подолгу зависает на одном месте.

Отдыхает птица, сидя на воде. Ее длинные хвостовые перья при этом подняты вверх. Охотится она, высматривая добычу и паря над океаном. Заприметив рыбешку, охотница замирает, складывает крылья, а потом камнем бросается вниз с высоты порядка 15 метров. Глубина погружения в воду не превышает 30 см. Смягчает удар о водную поверхность специальные мешки, расположенные на груди.

Поймав добычу, птица выныривает на поверхность. Ее рацион состоит из рыбы, кальмаров и моллюсков. Пролетая сотни километров и попадая в регионы бедные пищей, она всегда находит себе пропитание.

Размножение

Размножается белохвостый фаэтон при благоприятных условиях с интервалом в 9 месяцев. Если птенец был потерян по каким-либо причинам, самка может отложить яйцо и через 5 месяцев.

Во время токовых полетов, собравшись в стаи около 10 особей, фаэтоны совершают головокружительные маневры над местами гнездовий, громко перекликаясь хриплыми голосами. Найдя себе пару, птица взлетает вверх над партнером, а избранник протягивает к ней крылья. Затем парочка опускается на землю и строит себе гнездо, стараясь выбрать самое безопасное место.

Гнездом, как правило, служит небольшая ямка в грунте или углубление между камней. Отложив одно темно-бурое яйцо, родители поочередно оберегают его. Через 6 недель на свет появляется маленький птенчик. В первые дни жизни опасность подстерегает его на каждом шагу. 1409832370 006 Фаэтон белохвостыйОба родителя надолго улетают за кормом, оставляя птенца одного. Даже собственные соседи в драке за гнездовое место легко могут затоптать малыша.

Временами родители возвращаются и, накормив свое чадо, улетают на поиски пищи. Растет птенец очень медленно. Только к двум месяцам он начинает менять свой младенческий пух на подростковое оперение. В этом возрасте он совершать свои первые вылеты. На этом родительская опека прекращается, и молодой фаэтон улетает в океан на поиск пищи.

К трем годам птенец меняет свой черно-белый наряд на взрослый с рулевыми перьями. К 4-летнему возрасту окрепший фаэтон готов вступить в борьбу со своими сородичами за достойное место для постройки уже своего собственного гнезда.

Особой угрозы существованию популяции в настоящее время нет. С развитием туризма, проникновением людей на ранее малонаселенные острова и загрязнением окружающей среды начинает Наблюдается незначительное сокращение численности этих птиц.

1409832323 004 Фаэтон белохвостыйОписание

Длина тела и хвостового оперения составляет 35-40 см при размахе крыльев 90-100 см. Оперение белое, только на крыльях и голове имеются черные перья.

Туловище обтекаемой формы. Толстые короткие лапы с перепонками между пальцев сильно смещены назад. Четыре пальца соединены плавательной перепонкой. Средняя пара рулевых перьев очень длинная. Короткий хвост раскрывается в воздухе веером. Крепкий и острый клюв окрашен в желтый цвет.

Продолжительность жизни белохвостого фаэтона около 14 лет.