Парнокопытные

Антилопа вилорогая

20.08.2013

1376997551 a1 Антилопа вилорогаяАнтилопа вилорогая (лат.Antilocapra americana) – единственный сохранившийся вид семейства Вилороговых (лат. Antilocapridae). Её называют также просто вилорогом или американской антилопой. В прошлом это красивое и грациозное парнокопытное млекопитающее обильно населяло прерии Северной Америкой. Популяцию вилорогих антилоп в начале XIX века оценивали в 40 млн. голов, но уже в начале ХХ века их осталось не более 20 тыс. В США и Канаде были предприняты строгие меры по их охране и расселению в прежние места обитания. Сейчас численность вилорогов возросла до 2 млн. особей, однако охота разрешена только индейским племенам. Для индейцев эти антилопы не только мясо и шкуры, но и часть культуры и религии. Так, например, западные шошоны охотятся на них только под руководством шамана, исполняя ритуальные пляски. Северные шошоны натягивают на себя шкуры и рога антилопы и в таком наряде подкрадываются к стаду очень пугливых копытных. Только тот, кто подкрадывается тише и ближе всех, может рассчитывать на карьерный рост в своём родном племени.

Антилопа вилорогая населяет прерии в западной части Северной Америки, где встречается на высотах до 3000 м. Часть популяции кроме прерий облюбовала заросшие кустарниками местности. Антилопы хорошо приспособились к жизни в зоне сухого климата, где годовая норма осадков недостаточна для произрастания деревьев. Они отличаются просто невероятной выносливостью.
1376997514 a22 Антилопа вилорогаяВ их печени накапливается значительный запас гликогена, который при больших нагрузках превращается в глюкозу, и позволяет животному развивать скорость на коротких дистанциях до 87 км/час или со скоростью до 50 км/час легко пробегать расстояние в 5-6 км. В настоящее время различают 5 подвидов вилорогой антилопы: американская, калифорнийская, орегонская, сонорская и мексиканская. Мексиканская антилопа является самым малочисленным подвидом.

1376997545 a3 Антилопа вилорогаяЗимой, когда пищи становится мало, вилороги собираются в большие стада и кочуют по прерии в поисках корма. Чтобы добраться до него, они копытами разгребают снег. Антилопы, живущие в горной местности, спускаются в долины, где с пропитанием значительно легче. С приходом весны стада распадаются, а в начале июня самцы обзаводятся собственными домашними участками. Вокруг одного самца собирается 10-20 самок вместе с детёнышами. Тем, кому не посчастливилось обзавестись гаремом, приходится собираться в отдельные холостяцкие группы. Осенью вилороги начинают снова помаленьку собираться в крупные стада. В отличие от других жвачных животных желудок у вилорога очень маленький, поэтому ему необходим высококалорийный корм. Летом они питаются злаками и травой, а осенью с аппетитом поедают ягоды. Зимой антилопы довольствуются тонкими веточками кустарников и сочными корешками. Активны они днём и ночью. Во время отдыха ложатся на землю и мирно жуют жвачку. В случае опасности они взъерошивают длинные волосы так называемого «зеркала», расположенного на ляжках вокруг хвоста. «Зеркало» мгновенно превращается в нечто похожее на огромный цветок хризантемы. Все животные повторяют это действие, и в считанные секунды охваченное паникой стадо мчится прочь от опасности. Во время бегства антилопы совершают громадные прыжки до 6 м длиной.

Брачный сезон проходит с июля по октябрь. В этот период самцы стремятся занять собственные территории. Они усиленно метят свои границы мочой и фекалиями, а на кустарниках и берегах ручьев оставляют следы с помощью секрета пахучих кожных желёз. Хозяин занятого участка старательно отгоняет чужаков в ритуальных боях. В этих боях самцы просто меряются силами и крайне редко наносят друг другу какие-либо травмы. Побеждённый всегда без лишних эмоций покидает поле боя и отправляется искать приключения дальше. Беременность у вилорогов длится 250-252 дня. Весной самки отдаляются от стада и приносят 1-2 детёнышей. Малыши появляются 1376997477 a4 Антилопа вилорогаяна свет хорошо сформировавшимися и весят 2-4 кг. Они покрыты мягкой серой шёрсткой. Первые 3 недели жизни они обычно просто лежат, укрывшись в высокой густой траве. Матери лишь ненадолго приходят к ним, чтобы покормить молоком и хорошенько вылезать. На четвертой недели малыши уже резво бегают и понемногу щиплют травку. Окрепших малышей матери приводят в стадо. После этого вся забота о потомстве сводится только к периодическому кормлению. Все время телята проводят в непрерывных играх со своими сверстниками, обучаясь всем необходимым навыкам. Уже в августе молодых самцов отлучают от вымени, и они покидают стадо, собираясь в холостяцкие группы. Молодые самки отлучаются только в ноябре, и остаются навсегда в той группе, где появились на свет. Половой зрелости самки достигают в 15-16 месяцев, а самцы – в 24 месяца. Природными врагами вилорогих антилоп являются волки и койоты, однако им достаются только молодые, старые и больные животные. Поймать быстроногих антилоп могли только американские гепарды, но, к счастью парнокопытных, они вымерли ещё 11 000 лет назад.

1376997486 a5 Антилопа вилорогаяДлина тела взрослой вилорогой антилопы колеблется от 100 до 157 см при весе 36-70 кг. Высота в холке – 81-104 см. Самцы значительно крупнее самок. Спина, шея и ноги окрашены в палево-коричневый или рыжеватый цвет. Брюхо, зад, бока головы и внутренние поверхности ног белые. На горле расположены 2 белых пятна, а на морде – чёрная маска. Тело плотное и покрыто густой шерстью. Мускулистая шея у самцов окрашена темными пятнами. Средняя по величине голова заканчивается длинной прямой мордой с широкими темными ноздрями. По бокам головы находятся большие тёмные овальные глаза. Черные разветвлённые рога напоминают вилку. У самцов рога достигают 25 см, а у самок не превышают 12 см. Короткий хвостик спрятан в пучке белых волос. Ноги длинные, стройные и мускулистые. При ходьбе животное опирается на два пальца, обутые в роговые копыта. Верхние копытца отсутствуют. Продолжительность жизни вилорогих антилоп в дикой природе не превышает 8 лет. В неволе они доживают до 12 лет.