Земляной волк

Категория: Млекопитающие

volk10 300x169 Земляной волк

Земляной волк (лат. Proteles cristatus) – небольшое хищное млекопитающее из семейства Гиеновых (лат. Hyaenidae). От других хищников он отличается тем, что не охотится на крупных животных, а питается термитами. За одну ночь это животное при помощи своего длинного липкого языка может съесть до 250 тыс. насекомых.

Передние лапы волка оснащены 5-ю пальцами, а задние 4-мя. Эта особенность отражена в латинском названии Proteles, что означает «полный вперёд». Другое слово cristatus обозначает «снабжённый гребёнкой». В момент опасности грива поднимается дыбом и увеличивает размеры животного. Длина гривы колеблется от 7 до 20 см.

Существует две популяции земляных волков: одна обитает на юге, а другая на северо-востоке и востоке Африки.

Земляные волки обитают на открытых равнинах и среди кустарниковых зарослей, избегая горных районов. Из-за пристрастия к специфической пище они поселяются преимущественно там, где встречаются термиты семейства Hodotermitidae. Эти термиты селятся в местах с изобилием сухой травы, поэтому они распространены на лугах, саванах и южноафриканских сельскохозяйственных угодьях. Большую часть года волки проводят на общих территориях.

zemlyanoy volk1 300x240 Земляной волк

Земляной волк прячется в норе

 

Земляные волки создают моногамные пары и проживают на собственных охотничьих участках. Семейная пара со своим последним потомством занимает территорию от 1 до 4 кв. км. Свой участок метят и самец, и самка, так как у обеих развиты анальные железы, выделяющие чёрное пахучее вещество. Секрет размазывается в виде длинных полос на камнях и стеблях травы. Каждые 20 минут семейство хищников метит участок возле термитника. Во время патрулирования своих угодий на расстоянии 50 м ставится чёрная полоска. За одну ночь пара оставляет около 200 таких меток. Фекалии, отложенные на своей земле, животные тщательно зарывают и засыпают песком. На чужой территории они этого не делают принципиально. Того, кто нарушил границы их владений, семейство будет преследовать на протяжении 400 м или до самой границы. Крайне редко нарушителя удаётся поймать, и тогда происходит драка, сопровождаемая негромким рёвом или хриплым лаем. Чаще всего нарушение границ происходит во время брачного периода.

Семья волков занимает норы, брошенные дикобразами или трубкозубами, а в случае необходимости самостоятельно роет себе убежище. Иногда хищники поселяются в расщелинах между скал. Тёплыми летними днями они могут отдыхать за пределами своего логова.

zemlyanoy volk2 300x200 Земляной волк

Земляной волк выходит на охоту в сумерках

Животное ведёт ночной образ жизни. Целый день вся семья отдыхает в норе и с наступлением сумерек выходит на охоту. За ночь в поисках пищи земляной волк способен пробежать до 12 км. Когда пищи становится мало, территориальная система нарушается, тогда даже три пары могут объединить свои земли для совместной охоты.

Земляные волки не быстрые бегуны и не могут победить крупного хищника в открытом бою. Находясь в критической ситуации, земляной волк старается обмануть своего противника. Он увеличивается в размере и придаёт себе угрожающий вид при помощи поднятой гривы, затем устраивает газовую атаку, выпуская во врага пахучий секрет из анальных желёз.

volk4 300x154 Земляной волк

Свою пищу Земляные волки находят по звуку или по запаху

Свою пищу они находят по звуку или по запаху, выделяемому солдатами-термитами, а затем слизывают их липким языком. Во время приёма пищи волки не разрушают термитник и не истребляют всю колонию, давая возможность термитам восстановить свою численность. Волки запоминают расположение таких гнёзд и периодически к ним наведываются.

С наступлением сезона дождей или сильных заморозков термиты прячутся, поэтому приходится довольствоваться другими продуктами питания. К основному рациону добавляются насекомые, личинки, яйца и мелкие птички. Несмотря на скудное питание в ненастное время, земляные волки не едят падаль, хотя могут выедать с неё личинок и жуков.

volk5 300x220 Земляной волк

Время брачного периода зачастую приходится на начало осени или весны

Время брачного периода зависит от ареала обитания, но зачастую приходится на начало осени или весны. На юге африканского континента потомство появляется на свет в начале июля. Одинокие самцы ищут себе пару на своей территории. Доминирующие особи спариваются с самками не доминирующих соседей, что нередко является причиной конфликта между ними. Беременность длится от 89 до 92 дней. На свет появляются 2-5 детёнышей. Малыши рождаются с открытыми глазами, но совершенно беспомощными, и весят 200-350 гр. Первые 6-8 недель волчата проводят в укрытии вместе со своими родителями. Самец до 6 часов может присматривать за ними, пока мать добывает себе еду. Через 3 месяца малыши начинают обучаться необходимым навыкам, а к 4 месяцам становятся самостоятельными, хотя часто остаются с матерью до следующего сезона размножения. Половозрелыми они становятся в возрасте 1,5-2 года.

Вес взрослого животного колеблется от 8 до 13 кг, а высота в холке не превышает 45-50 см. Его задние конечности короче задних. На длинной шее находится морда, напоминающая собачью. Густая шерсть, состоящая из мягкого подшёрстка и длинной грубой ости, окрашена в разные оттенки серого или коричневого цвета. Её окрас неравномерный. По бокам и на лапах находятся чёрные поперечные и продольные полосы. На спине от затылка до хвоста растёт грива, переходящая в пушистый чёрный хвост. Передние лапы животного снабжены пятью пальцами, а на задних четыре. У самок имеется две пары паховых сосков.

Продолжительность жизни земляных волков в естественных условиях около 10 лет.