Мандаринка

Категория: Гусеобразные

Мандаринка (лат. Aix galericulata m11 Мандаринка) – вид небольшой водоплавающей птицы из семейства Лесных уток (лат. Aix). В китайской культуре пара мандаринок является символом верности. Китайцы уверены, что в случае смерти одной утки другая умирает от невыносимой тоски. Во времена династии Цинь гражданские чиновники VII ранга носили на груди изображение утки-мандаринки. Нижестоящие представители бюрократии IX и VII рангов довольствовались изображением мухоловки и перепела.

В Китае уток-мандаринок в пищу употребляли крайне редко, так как даже китайцы считали их мясо невкусным. В основном их выращивали исключительно в декоративных целях. В Европу они были впервые завезены в 1745 году. Считается, что первые утята в условиях неволи на европейском континенте появились на свет в 1834 году.m22 Мандаринка

Прародиной мандаринок является Северный Китай и районы Приамурья. В настоящее время эти птицы в естественных условиях встречаются на территории Китая, Японии, Кореи, Тайваня и Приморского края России. Численность северокитайской популяции в дикой природе оценивается примерно в 1000 особей, а японской достигает 5000. Их выращивают в США, Великобритании и странах Европы. Общая численность оценивается орнитологами в 65-66 тысяч птиц, поэтому мандаринка занесена в Красную книгу.

Мандаринки, обитающие в холодных северных регионах, являются перелетными птицами. Их южные сородичи предпочитают вести полуоседлый образ жизни. Птицы стараются выбирать для обитания небольшие горные речки или лесные озера с чистой водой, поросшие по берегам деревьями и кустарниками. Они хорошо летают и плавают. Полет быстрый и маневренный.

Дm12 Мандаринкаля гнездовья обычно выбирают участки среднего и верхнего течения рек. Гнездо в отличие от других уток они строят в дуплах высоких деревьях на высоте до 9 м над землей. В дикой природе мандаринки очень пугливые, поэтому свое гнездо стараются разместить в труднодоступном месте среди густых ветвей. В некоторых случаях кладка может быть и на земле.

Брачный сезон начинается в конце зимы. В это время образуются пары. Чтобы привлечь самку, самцы не крякают, а издают посвистывающие и попискивающие звуки. Между собой они любят выяснять отношения драками. Право на продолжения рода получают только самые сильные и ловкие самцы.

Многие супруги действительно держатся многие годы вместе, но чаще всего совместная жизнь длится в течение одного сезона. Обычно каждый год птицы откладывают яйца на новом месте. В кладке бывает 7-12 белых яиц размером около 5 см. Инкубация в зависимости от погодных условий длится 28-31 дней. Высиживанием кладки занимается самка. Ее кормлением полностью занят трудолюбивый супруг.

Вылупившиеся птенцы имеют цепкие коготки. Вскоре после своего появления на свет они выпрыгивают из гнезда на землю, ловко цепляясь на своем пути за ветки. Несмотря на то, что гнездо находится очень высоко, разбивается очень мало птенцов. Большинство из них благополучно добираются до земли. Серьезную опасность для них во время героического спуска  представляют только хищные птицы и куницы.

После удачного приземления весь выводок вместе с мамашей прячется в зарослях травы. На поиски пищи семейство отправляется рано утром на рассвете или поздно вечером в сумерках. В возрасте 40-45 дней птенцы уже умеют летать. Половозрелыми они становятся на втором году жизни.

В июне самцы линяют. В этот период они собираются в небольшие группы и прячутся в зарослях. После линьки селезни теряют свое красочное оперение и становятся практически неотличимыми от самок. Брачный наряд начинает снова появляться в сентябре.

m13 МандаринкаРацион мандаринок состоит из различной мелкой водной живности и растительности. Они питаются насекомыми, улитками, мелкой рыбешкой и земноводными, очень любят семена растений и желуди. Особым лакомством для них является рисовые зерна, поэтому мандаринки обожают рисовые поля.

Взрослые мандаринки весят 0,4-0,7 кг. Размах крыльев составляет 65-75 см, а длина тела колеблется от 31 до 39 см. На затылке головы растет характерный хохолок. Самки имеют более скромное оперение, чем самцы. У них преобладает бурый окрас. Грудь серая с белыми пестринками, брюшко белое.

У самцов в брачный сезон в оперении присутствуют все цвета радуги. Маховые крылья по краям очень широкие, окрашены в оранжевый цвет с белой кромкой. Зоб фиолетовый с металлическим отливом. Подхвостье и брюшко белые. Бока окрашены в светло-коричневый цвет с обилием пестринок. Бывают различные вариации окраски. Изредка встречаются мандаринки-альбиносы с полностью белым окрасом.

В дикой природе утки-мандаринки живут в среднем около 6 лет. В неволе при хорошем уходе некоторые особи доживают до 10-12 лет.