Новости

Раскрыта тайна морских черепах

26.01.2015

1111 Раскрыта тайна морских черепахМного десятилетий учёные пытались объяснить, как морские черепахи находят пляжи, где сами появились на свет. До сих пор они могли только высказывать предположения, что черепахи следуют магнитным полям Земли, но как они могут отличить свой крошечный пляж от десятков таких же, до сих пор оставалось загадкой. Решить её помогли наблюдения за головастыми морскими черепахами, или логгерхедами (лат. Caretta caretta). Вылупившись из яиц на пляжах, разбросанных по всему миру, эти рептилии годами мигрируют в водах мирового океана. Когда приходит время откладывать яйца, они возвращаются на тот же пляж, на котором сами родились.

Логгерхеды – крупные черепахи, они имеют сердцевидный панцирь около метра в длину и вес 90-160 кг. Питаются ракообразными и рыбами, также едят медуз и губок. Самки откладывают яйца 4-5 раз в год, преимущественно летом и осенью, в каждой кладке бывает 100-120 яиц. Несмотря на это, численность головастых черепах неуклонно снижается. Виноваты в этом множество факторов – ловля рыбы глубоководными тралами, периодические разливы нефти и застройка мест привычного гнездования. В пищу мясо логгерхедов не употребляется в силу своих низких вкусовых качеств, зато яйца считаются деликатесом. В последние годы в связи с сокращением численности черепах сбор их яиц запрещен в большинстве стран мира.3331 Раскрыта тайна морских черепах

Многолетние исследования поведения логгерхедов показали, что они действительно ориентируются на магнитное поле Земли, но их чутьё оказалось намного тоньше, чем предполагали учёные. Дело в том, что черепахи запоминают не только направление по магнитному полю Земли, но и электромагнитный рельеф каждого пляжа. Это отнюдь не просто, к тому же электромагнитное поле медленно, но постоянно перемещается. Повинуясь внутреннему компасу, черепахи переносят свои гнёзда вслед за ним. Это открытие существенно повлияет на деятельность экологов и защитников животных. Уже сейчас на побережье Флориды исследователи замеряют направления и сдвиги магнитного поля, чтобы найти и защитить от разграбления места гнездовий логгерхедов. Также будут внесены коррективы в программу защиты черепах по всему миру. К примеру, прекратится практика ограждения гнездовий металлической проволокой, поскольку это может нарушить способность молодых черепах находить дорогу домой.