Доисторические животные

Архелон, или самая большая черепаха

09.06.2017

arhelon Архелон, или самая большая черепаха Самая большая черепаха обитала на нашей планете примерно от 80 до 60 млн. лет назад. Ее вес превышал две тонны, и она была в 2-3 раза больше живущих ныне гигантов, кожистой и слоновой черепахи. Научное название этого монстра Archelon ischyros.

Открытие

Американский палеонтолог Джордж Вейланд в 1896 году обнаружил окаменевшие кости неизвестного существа в Южной Дакоте на берегу реки Шайенн в 56 километрах восточнее горного массива Блэк-Хилс. Они находились в геологической формации Пьер-Шале, которая была образована около 80,5 млн. лет назад. После детального изучения и реконструкции скелета ученый назвал неведомую зверушку архелоном, что можно перевести с греческого как «правящая черепаха». Первоначально он присвоил ей имя Archelon marshi в честь своего наставника  Отниэля-Чарльза Марша.

Почти на том же месте в 70-е годы ХХ века  были найдены несколько останков рептилий, среди которых особо выделялся один экземпляр, поражающий своими размерами. Длина его карапакса превышала 4 м, а ширина 4,9 м. Это была морская черепаха, жившая в эпоху, когда море покрывало пространство центральных регионов Северной Америки. Сейчас ее скелет находится в Австрии в Венском музее естествознания.arhelon ostanki Архелон, или самая большая черепаха

Подобные находки были сделаны также в штатах Арканзас, Техас, Канзас, Небраска и Вайоминг. Наиболее полные останки двух доисторических существ обнаружили археологи в 1996-1998 гг. вблизи города Пьер, являющегося столицей Южной Дакоты.

Биология

Огромные размеры обеспечивали архелону надежную защиту от хищников. Это привело к редуцированию костной структуры панциря и к замене ее на кожистую, что облегчало передвижение рептилии в водной среде.

Отсутствие зубов свидетельствует о том, что основу рациона составляла мягкая пища, преимущественно из растений и медуз. Животное находило себе пропитание в неглубоких частях Западного внутреннего моря, существовавшего во второй половине мелового периода на территории нынешних США и Канады.

Карапакс (верхняя часть экзоскелета) состоит из поперечных костных полос, образовавшихся в ходе эволюции из ребер. Они были предположительно покрыты толстым слоем грубой кожи, предохранявшей гигантское создание от механических повреждений. Пластрон также демонстрирует тенденцию к замене костистых пластин на кожу.

Характерной особенностью является наличие узкого и длинного черепа с ярко выраженными челюстями в виде клюва и остроконечного хвоста. Такое строение челюстей облегчало охоту на кальмаров и осьминогов.

Большой панцирь обеспечивал так называемую нейтральную плавучесть, позволявшую тратить минимум энергии при передвижении в толще воды. Он не был столь тяжелым, чтобы тянуть на дно, и не слишком легким, чтобы постоянно выталкивать животное на поверхность.

Управление нейтральной плавучестью осуществлялось при помощи соответствующих маневров всем телом, не дающим кислороду в легких выталкивать его вверх.

Во время позднего мелового периода в море кроме архелонов плавали мозозавры, огромные хищные океанские ящерицы, и акулы из семейства Cretoxyrhina. К счастью, тогда еще не было гигантских меголодонов длиною до 18 м, которые были способны просто перекусить нашего героя пополам.

Найденные экземпляры архелонов с откушенными ластами свидетельствуют о том, что они часто подвергались нападениям сравнительно небольших хищников. Карапакс защищал от атак сверху, а пластрон, состоявший из четырех звездообразных пластин, от укусов снизу.arhelon v vode Архелон, или самая большая черепаха

Archelon ischyros подобно современным морским черепахам откладывал яйца на суше и мог в этот момент стать жертвой сухопутных ящеров. Вылупившиеся из яиц черепашки также становились легкой добычей различных видов динозавров и примитивных птиц.

Монстр на экране

В 1966 г в мировой кинопрокат вышел фильм Дона Чеффи «Миллион лет до нашей эры». В нем есть сцена, когда архелон выходит на берег и нападает на первобытных людей. Знаменитый продюсер и постановщик спецэффектов  Рэй Харрихаузен немного перестарался и изобразил самую большую черепаху в три раза больше ее настоящих габаритов.

Наиболее достоверно она выглядит в 3-й серии фильма «Прогулки с морскими чудовищами», выпушенном в 2003 г на канале ВВС.