Крачка речная

Категория: Ржанкообразные

33 Крачка речнаяКрачка речная (лат. Sterna hirundo) – небольшая птица, относящаяся к семейству Крачковых (лат. Sternidae) из отряда Ржанкообразных (лат. Chariadriiformes). Она в большом количестве заселяет берега водоёмов. Питаясь рыбой, птица является самым точным индикатором загрязнения окружающей среды. Если она съест рыбёшку, пойманную в грязной воде, то отравится или сильно заболеет. Больные птицы очень мало выводят потомства.

Вся жизнь крачки речной неразрывно связана с водой, поэтому она селится возле водохранилищ, по берегам болот, на морских побережьях или возле рек и озёр. Она предпочитает галечные или песчаные берега с малой растительностью. Крачка относится к перелётным птицам. Своё гнездо она вьёт в странах с умеренным климатом. Зиму она проводит в тёплых краях, иногда пересекая для этого экватор. Некоторые речные крачки присоединяются к стаям полярных крачек и мигрируют вместе с ними даже до Австралии.112 Крачка речная

Речные крачки живут большими колониями. Количество членов одной колоний может достигать тысячи. Во время брачных игр партнёры производят специальные ритуалы. Они увлечённо токуют и угощают партнёров свежей рыбёшкой. В это время на голове самцов и самок вырастает тёмное оперение. В обычное время их голова лишается щегольского головного убора. Колонии очень часто поселяются на морских побережьях, на отмелях или небольших речных островках.

222 Крачка речнаяДля своего гнезда крачки вырывают неглубокую ямку и застилают её мягкими травинками. В мае в гнезде появляются 3 зеленоватых яйца, покрытых крапинками. На протяжении 25 дней самец и самка поочередно высиживают кладку. Появившиеся на свет птенцы 4 недели находятся рядом с гнездом и кормятся пищей, принесённой родителями. В течение 24 дней птенцы взрослеют и учатся летать, но ещё находятся под родительским присмотром. Вместе с взрослыми они отправляются на поиски пропитания. Перенимая родительский опыт, молодёжь пытается нырять и добывать пищу, но, как и прежде, они возвращаются в своё гнездо и употребляют пищу принесённую родителями. Проведя 22-дневное обучение, молодые крачки готовы к перелёту в тёплые края. Своё первое путешествие молодь совершает вместе со своей семьёй. В пути родители продолжают подкармливать своих детей.

Крачки принадлежат к перелётным птицам, которые живут в больших стаях. К местам зимовки они отправляются вдоль морских побережий. Птицы, проживающие вдоль речных побережий, сначала отправляются к морю, а затем вдоль них летят на зимовку. Крачка летает легко. Иногда птица зависает в воздухе, трепеща крыльями. Так она высматривает добычу. За один вдох крачка полностью меняет запас воздуха в своих лёгких. Это позволяет ей летать высоко и на длительные расстояния.

Без устали патрулируя свои угодья, крачка охотится на мелкую рыбёшку, насекомых и рачков. Увидев добычу, птица на время зависает в воздухе, а затем, сложив крылья, устремляется вниз. Птица входит в воду под углом 45 градусов. Она хватает добычу и из глубины взлетает в воздух. Если птица промахнулась, она продолжает преследовать добычу под водой. Насекомых крачка собирает с поверхности воды. Проводя большую часть времени в воздухе, птица неуютно чувствует себя на земле. На своих коротеньких ножках она ходит медленно и неуверенно.

Длина тела крачки речной достигает 35 см, размах крыльев – до 100 см. В брачный период на голове отрастают тёмные пёрышки. Клюв красный с чёрной вершиной. Телосложение стройное. Крылья узкие остроконечные. Хвост глубоко врезан. Его рулевые перья длиннее остальных. Спинка светло сизая, а брюшко белое. Пальцы соединены плавательными перепонками. Ноги короткие, красного цвета. Продолжительность жизни речной крачки около 20 лет.