Волк обыкновенный

Категория: Псовые

1374346581 v1 Волк обыкновенныйВолк обыкновенный, или серый волк (лат.Canis lupus) является хищным млекопитающим семейства Псовых (лат. Canidae). Именно от него согласно последним генетическим исследованием произошли все современные породы домашних собак. Будучи исконными обитателями северного полушария, волки приспособились к самым разным климатическим условиям. Ещё несколько веков назад эти хищники встречались не только в густых лесах, но и на равнинах, в горах, степях, прериях и полупустынях. Сейчас относительно крупные популяции волков встречаются только на Аляске, в лесах Канады и Сибири. Небольшие популяции населяют также Скалистые горы в США и южные окраины Мексики. Мелкие стаи волков сохранились в Италии, Греции, Испании, Румынии, Польше и Словакии.1374346516 v33 Волк обыкновенныйДолгое время в Европе выплачивались солидные премии за убитых волков, что привело их к почти полному исчезновению в европейских странах. Меры по охране этих животных
стали предприниматься только с 1973 года.

1374346557 v2 Волк обыкновенныйВолк обыкновенный ведёт стадный образ жизни. Семейная группа может состоять как от одной пары, так и до десятка животных. В суровые морозные зимы хищники собираются в более крупные стаи, дающие больше шансов выжить и не умереть с голода. Каждая стая занимает строго определённый участок площадью от 100 до 1000 кв. км, тщательно помечая его границы мочой и фекалиями. Стаю всегда возглавляет пара матёрых волков в возрасте от 4-5 лет. Структура стаи остаётся неизменной, каждое животное занимает своё место в социальной
иерархии. Только смерть одного из членов или присоединение к стае новых животных может изменить иерархическую структуру. Вся власть принадлежит вожаку, который принимает все решения и следит за дисциплиной среди подчинённых. Встретив более вышестоящего волка, подчинённый приближается к нему в раболепной позе на полусогнутых лапах, поджав хвост под брюхо и положив уши на голову. Присев на задние лапы, он пытается вылизать морду вышестоящему товарищу. Если этого оказывается мало и начальник продолжает злиться, бедолага подобострастно ложиться на спину и даёт ему понюхать у себя под хвостом. Тот, кто не может или не хочет подчиниться раз и навсегда установленной дисциплине, изгоняется из стаи. Изредка волки-одиночки сами со временем собирают свою стаю.

1374346530 v22 Волк обыкновенныйВолки активны преимущественно в ночное время. При необходимости они могут без устали преследовать добычу в течение нескольких дней, пробегая до 80 км за одну только ночь. Во время охоты хищники полагаются главным образом на острое обоняние и слух. Зрение волков хорошо приспособлено только к наблюдению движущихся объектов. Чаще всего они охотятся на крупную копытную дичь – оленей, бизонов, лосей и овцебыков, выбирая в качестве жертвы больных и ослабленных животных. Окружив выбранную жертву плотным кольцом, стая умело отбивает ее от стада и начинают ее преследовать. Когда жертва выбьется из сил, волки загрызают ее. Первой всегда кормится пара вожаков, а только потом вся остальная стая. За один присест волк может съесть до 10 кг мяса. Если добыча большая, то остатки туши закапываются в землю, чтобы доесть их можно было попозже. За неимением крупной дичи волки питаются грызунами и другой мелкой живностью. Ежедневной их пищей являются неприметные мыши-полёвки. Волки умеют ловить рыбу, выбрасывая её на берег резким ударом лапы. Не прочь разнообразить свой рацион они и лесными ягодами с фруктами.

1374346545 v4 Волк обыкновенныйПотомство приводит только доминирующая пара в стае. Беременность у волков длится около 2 месяцев. Незадолго до родов волчица готовит одно основное логово и несколько запасных. На свет поздней весной или ранним летом появляется обычно 5-6 слепых и глухих волчат. Первые 10 дней своей жизни волчата спят и сосут молоко, а мать тщательно их вылизывает. Поначалу малыши не могут самостоятельно справлять нужду, поэтому им необходим энергичный материнский массаж. Вожак и остальные члены стаи приносят матери с потомством добычу прямо в логово. К концу третьей недели жизни у волчат открываются глаза, и они начинают1374346564 v43 Волк обыкновенныйсамостоятельно ходить. Выходить наружу они пытаются только после того, как у них отрастёт густая шёрстка. Молочное кормление продолжается 2 месяца. По достижению этого возраста волчица приводит волчат в стаю и всё чаще покидает их, чтобы охотиться самостоятельно. За малышами присматривает специально выделенный самец или самка. Семимесячные волчата уже кочуют вместе со стаей, обучаясь премудростям охоты. Самцы становятся половозрелыми в 3, а самки в 2 года.

Длина тела взрослых обыкновенных волков 100-150 см при весе от 18 до 70 кг. Самцы крупнее самок.1374346556 v52 Волк обыкновенный Высота в холке 60-95 см, а длина хвоста 30-50 см. Окраска обычно серая, но в зависимости от
подвида и времени года может меняться от белой до чёрной. Шерсть очень густая. Длинный мохнатый хвост опущен вниз. Вытянутая морда заканчивается чёрным носом. Пасть усажена 42 острыми
зубами. Уши остроконечные, стоячие и широко расставленные. Диагонально посаженные глаза имеют золотистую или голубую радужину. Лапы длинные и сильные. При ходьбе волк опирается на четыре вооружённых крепкими когтями пальца, которые растут всю жизнь. Продолжительность жизни в природных условиях около 12-14 лет.