Американский ламантин

Категория: Млекопитающие

1376502979 l1 Американский ламантинАмериканский ламантин (лат.Trichechus manatus) обитает в Карибском море, а также вдоль атлантического побережья Южной и Северной Америки от Бразилии до Флориды. Это крупное травоядное водное млекопитающее относится к семейству Ламантиновых (лат. Trichechus ) отряда Сирен (лат. Sirenia). Ламантины славятся своим необычайно дружелюбным характером. Животные испытывают явную симпатию к человеку и даже без опаски позволяют себя погладить. К сожалению, эта доверчивость часто
приводит их к гибели. Многие из них часто попадают под винты моторных лодок и получают нередко травмы несовместимые с жизнью. Их мясо отличается изысканным вкусом, а шкуры используются для изготовления галантерейных изделий.1376502938 l12 Американский ламантинПо этим причинам, несмотря на принимаемые меры по охране американских ламантинов, их популяция ежегодно уменьшается. К счастью, они неплохо размножаются в неволе, что вселяет надежду на сохранение этого вида.

1376502959 l2 Американский ламантинАмериканские ламантины встречаются в экваториальной и субэкваториальной зонах.Они населяют солёные и пресные воды, температура которых не опускается ниже +20 С. Температура тела этих животных равна +36,4 С, а запасы жира и интенсивность обмена веществ невелики, поэтому низкие температуры они переносят очень плохо. Чаще всего ламантины селятся в прибрежных водах и в устьях рек. Иногда они наведываются в пойменные леса, где питаются наземной растительностью. Особо продвинутые индивидуумы живут возле естественных тёплых источников и мест сброса воды электростанций. Животное поедает огромное количество растительной пищи. Длина его пищеварительного тракта составляет 40-45 м. Главный этап переваривания пищи с участием простейших и бактерий происходит в слепой кишке. Под старыми зубами у ламантина постоянно растут новые со скоростью около 1 мм в месяц. Со временем сточенные резцы выпадают, а на их месте появляются новые. До конца жизни остаются постоянными только коренные зубы. За всю жизнь у ламантина вырастают до 120 зубов.

1376502908 l3 Американский ламантинАмериканские ламантины предпочитают вести одиночный образ жизни. В местах, где много пищи, они объединяются в непостоянные группы без чёткой иерархической структуры. При первых же проблемах с кормом они распадаются. Повстречав сородича, ламантины искренне радуются и аккуратно гладят его передними конечностями. Плавает животное медленно и неторопливо. В воде ламантины передвигаются с помощью движений большого плоского хвоста. Под водой они остаются в среднем около 1 минуты, но при необходимости могут не выныривать на поверхность до 5 минут. В тёплую пору года ламантины кочуют вдоль побережья, проплывая до 150-200 км в поисках пищи и не останавливаясь в одном месте подолгу. Если пищи очень много, то прожорливый путешественник может задержаться и на несколько месяцев.

1376502953 l4 Американский ламантинПитается ламантин различными морскими растениями. Изредка он кормится также мелкими рыбками и ракообразными, а также наземными растениями, к которым может дотянуться из воды. В поисках пищи ламантин передвигается по дну,
отталкиваясь передними конечностями. Ими же он подносит пищу к пасти. Клубни и корни растений животное добывает, разрывая грунт мордой и тщательно их очищая перед тем как съесть. На кормёжку ламантин тратит ежедневно около 8 часов.


1376502915 l42 Американский ламантинВо время брачного сезона самцы образуют группы из 10-20 особей вокруг одной самки.
Между собой они выясняют, кто будет обладать самкой. Беременность длится 12-13 месяцев. Самка приводит одного, крайне редко
двух детёнышей. Малыш после родов весит около 30 кг, а длина его тела достигает 120-140 см. Окраска его кожи более тёмная, чем у взрослых ламантинов. Мать общается со своим потомством звуками похожими на трель. Малыш питается молоком матери 13-18 месяцев. Привыкать к растительной пище он начинает понемногу уже с месячного возраста. Самки становятся половозрелыми к 4-5 годам своей жизни, а самцы – к 7-9 годам.


1376502980 l5 Американский ламантинДлина тела взрослого американского ламантина составляет 2,5-4,5 м, а вес – от 200 до 600 кг.
Туловище животного веретенообразное и покрыто редкими волосками. Кожа окрашена в серо-коричневый или серый
цвет. Брюхо более светлое, чем спина. Массивная и широкая голова заканчивается тупой мордой. Верхняя губа подвижна и покрыта вибриссами. В верхней части морды находятся ноздри, которые позволяют дышать, не выныривая из воды. Глаза маленькие и снабжены веками. Хвост большой, округлый и плоский. Передние конечности трансформировались в большие грудные плавники. Продолжительность жизни ламантинов около 50 лет. Численность их популяции оценивается примерно в 6-7 тыс. особей.