Ластоногие

Тюлень гренландский

24.11.2014

001 Тюлень гренландскийГренландский тюлень (лат. Pagophilus groenlandicus) – ластоногое млекопитающее, принадлежащее к семейству Настоящих тюленей (лат. Phocidae). Белоснежный малыш этого тюленя стал основным объектом беспощадного зверобойного промысла на европейском севере России.

Охота на бельков началась из-за их ценного меха, а на тюленей из-за тюленьего жира. Из-за этого численность гренландских тюленей за последние годы значительно уменьшилась. Симпатичный белёк с огромными печальными глазами стал эмблемой международной кампании по защите природы Крайнего Севера.

Поднявшаяся во всем мире волна возмущения и экономические санкции спасли редких животных от варварского массового уничтожения. В 2009 году под международным давлением Россия официально отказалась от истребления тюленьих малышей возрастом до одного года.
8 Тюлень гренландский

Распространение и поведение

Владения гренландского тюленя находятся в холодных водах Арктики и ее дрейфующих льдах от Азии и европейского Заполярья до Северной Америки. Ареал обитания распространяется на Северную Землю, север Скандинавии, Гренландию, Исландию, Лабрадор, Ньюфаундленд, Баффинову Землю.

Представители данного вида ведут кочевой образ жизни. Весной они отправляются на север в поисках пищи, а к зиме возвращаются на юг для того, чтобы вывести потомство.

Общительный нрав тюленей помогает собираться им в огромные щенные лёжки и в стаи, которые странствуют по морям. Приспособившись к жизни в воде, они все свое время посвящают подводной охоте.  Гренландский тюлень способен плыть со скоростью 20 км/час, нырять на глубину до 275 м и находиться под водой до 18 минут.

Движущую силу его огромному телу придают мощные и слаженные движения задних конечностей. Передние ласты при этом служат рулями. Во время отдыха тюлень принимает вертикальное положение, либо ложится на воду, широко раскинув ласты.

Питание

002 Тюлень гренландский
Основу рациона составляют пелагические рыбы, в первую очередь тресковые и сельди. Тюлени охотно поедают ракообразных, кальмаров и глубоководных рыб.

Крупную добычу они выносят на поверхность и, прежде чем съесть, разрывают на куски. Мелкие трофеи  проглатывают сразу. Один хищник за год съедает около 800 кг корма, при этом 65 дней в году он может вообще обходиться без пищи.

Тюлени любят нежиться на солнышке. В ненастную погоду прячутся в воде. В местах покрытых сплошным льдом, они пробивают тонкий лед своей головой. Такие продушины помогают им в случае опасности быстро уйти под воду.

Самый большой враг гренландских тюленей – белый медведь. Он отличается особым мастерством в ловле неопытной молодежи. Кроме него детеныши часто становятся жертвами моржей, а в открытом море – косаток.

Размножение

В феврале самки огромными стадами собираются на тех лежбищах, где они сами появились на свет. Иногда численность щенной залёжки доходит до 3000 голов. Почти все самки беременные, поэтому в начале марта начинается массовая щенка.

В это время появляются самцы. Своими прыжками в воздух и плаваньем наперегонки они стараются привлечь самок. Молодецкие игры и выделяемый при этом запах производят желаемый эффект. Спаривание происходит вскоре после отлучения детеныша от молока, через три недели после родов.

Яйцеклетка оплодотворяется сразу, но развитие эмбриона начинается через 90 дней. Через следующие 53 дня он прикрепляется к стенке матки. В итоге примерно через 355 дней после спаривания происходят роды. После брачных игр самцы уходят на север. Самки устремляются следом за ними. На следующий год в конце февраля они снова придут на это же ледяное поле, чтобы произвести потомство.

Скоротечные роды длятся до 40 секунд. Новорожденный младенец в первые минуты жизни покрыт мехом, имеющим желтовато-зеленоватый оттенок из-за воздействия околоплодной жидкости. Через несколько дней его цвет меняется на ослепительно белый. Голубые глаза новорожденного через 4 дня становятся карими. Малыш достигает длины 98 см и весит до 12 кг.

Первые минуты жизни младенца таят в себе много опасностей. Мокрый мех не может защитить от холода. Родившись под проливным дождем тюлененок, как правило, погибает. В сухую погоду мех успевает высохнуть за 3-4 часа.
0011 Тюлень гренландскийВ первые минуты после родов самка тщательно обнюхивает своего ребенка, чтобы запомнить его запах. Это очень важно, так как именно по запаху она будет находить его в сутолоке щенной залежки.

В течение 10-12 дней белёк питается материнским молоком. Тюленье молоко очень питательное. В первые дни кормления в нем содержится до 25% жира, а концу кормежки – до 40%. Благодаря этому малыш каждый день набирает по 2,5 кг. На 9-й день жизни он весит уже 30-40 кг. Под его кожей образуется толстый слой жира, который защищает его от холода, а в первые дни отлучения от молочной кухни и в период линьки служит ему источником энергии.

В этот период самка часто уходит в воду и зовет за собой малыша. Тот поначалу трусит и очень редко следует за ней. Через две недели она покидает его, и малыш может рассчитывать только на свои собственные силы.

В трехнедельном возрасте происходит первая линька. Белый пух выпадает и на его месте вырастает короткий серебристый мех. В годовалом возрасте зверек линяет второй раз, приобретая при этом взрослую окраску. Взрослые тюлени линяют один раз в год.

После первой линьки молодой тюлень начинает заходить в воду. Плавает он неуклюже и его добычей становятся лишь мелкие ракообразные. Приобретя необходимые навыки поведения в воде, молодь вслед за взрослыми отправляется на север.

Половая зрелость у самцов наступает в 4 года, но первое спаривание происходит только в 7 лет. Самки приносят первого детеныша в 6 лет.

Меры по охране вида

Для коренных жителей Аляски гренландский тюлень всегда служил источником мяса, жира и шкур. С 1750 года начался его массовый промысел на коммерческой основе. Происходило тотальное истребление новорожденных бельков ради их красивого белого меха. Тогда он имел большую цену на рынке пушнины.

В XIX веке во всем мире ежегодно истреблялось около 600 тысяч тюленей. С 1970 года ежегодно стало погибать около 3 млн. животных. Чтобы положить конец этой беспощадной бойне, правительство Канады ограничило объем тюленьего промысла до 150 тыс. голов в год.

В 1984 году благодаря влиянию международных природоохранных организаций и под давлением общественного мнения были закрыты рынки сбыта белькового меха. В 1988 году в Канаде полностью запретили охоту на бельков и ввели сезонные запреты на промысел взрослых животных.

Описание

003 Тюлень гренландскийДлина тела гренландского тюленя достигает 160 см, а вес 150 кг. Большие круглые глаза имеют диаметр около 5 см и очень хорошо видят в темноте.

Осязательные вибриссы растут на кончике мордочки и под глазами. Наружные ушные раковины полностью отсутствуют.

Во время пребывания на суше ноздри тюленя широко открыты, а под водой плотно смыкаются. Голова маленькая, с укороченной мордой. Общий тон окраса – серебристо-белый с темными пятнами.

Длина хвоста не превышает 15 см. Передние конечности преобразованы в ласты и вооружены длинными когтями. Плотно сбитое тело имеет обтекаемую форму.

Кости бедра и голени у тюленя укорочены. Заметны только стопы, преобразованные в ласты. Они имеют пять длинных пальцев соединённых между собой перепонками.

Максимальная продолжительность жизни гренландских тюленей достигает 40 лет.