Китообразные

Нарвал

08.02.2014

Нарвал (лат. Monodon monoceros) – китообразное млекопитающее семейства Нарваловых (Monodontidae). Этого зубатого кита называют также морским единорогом. Один из двух резцов самца сильно удлинен и имеет вид огромного спирально закрученного бивня.

Нарвал фото

До сих пор нет единого мнения, зачем он нужен нарвалу. В 99% случаев более длинным является левый резец. Крайне редко бывают самцы с двумя огромными резцами. Бивни нарвала высоко ценились в древности. Добывать их умели только эскимосы, которые вели меновую торговлю с викингами.

Волшебные бивни

Изредка скелеты нарвалов выкидывало во время штормов на европейское побережье. Их бивни считались волшебными. Согласно еврейской и позже христианской мифологии, единорог добровольно покинул пределы рая вместе с Адамом и Евой и всячески помогал им в нелегких странствиях. Обладание таким сокровищем давало его владельцу необычайное могущество.

Бивень нарвала был у английской королевы Елизаветы I, которая любила держать его в руках при принятии важных государственных решений. Как бы там не было, но именно в период ее правления Британия из захолустного островного королевства превратилась во владычицу морей.

Волшебный рог нарвала

Падение Константинополя произошло вскоре после того, как неизвестные крестоносцы украли два резца нарвала, хранившиеся у византийского императора. Его подданные после такой потери упали в депрессию и потеряли всяческую способность к сопротивлению. Сейчас эти реликвии хранятся в Соборе Святого Марка в Венеции.

С XIV века обзавестись подобным сокровищем стремились все власть имущие. Первыми официальными счастливцами стали Габсбурги, но всех переплюнул датский король Кристиан V (1646-1699), который на момент своей коронации в 1671 году умудрился соорудить себе трон из бивней нарвала. Порошок их них считался универсальным противоядием и средством от чумы, ценился в 20 раз дороже золота.

Самостоятельно охотиться на нарвалов европейцы научились только в конце XVIII века, после чего цена их резцов существенно упала.

Эскимосы видели в морских млекопитающих прежде всего источник мяса и жира, а самым вкусным считали их кожу. К поделкам из их кости относились просто как к приятному времяпровождению без всякого религиозного экстаза. В настоящее время популяция этих животных оценивается примерно в 25 тысяч особей, из них ежегодно по лицензии убивают около 1 тысячи.

Поведение

Нарвалы распространены в холодных водах арктических морях. В весенне-летний период они кормятся поблизости паковых льдов. Осенью они отплывают к югу и зимуют в более теплых районах у границы льдов около 65° северной широты. Нередко млекопитающие заплывают в поисках пищи в фьорды.

Путешествие нарвала под водой

Будучи спокойными существами, нарвалы предпочитают жить небольшими семейными группами, порой собираясь в довольно многочисленные стада до 2 000 особей. Обычно группа состоит из 8-10 разных по возрасту и полу животных. Молодые звери собираются обычно в однополые стаи.

Представители данного вида хорошо себя чувствуют и в соседстве с близкими им генетически белухами. Плавая под толстыми льдами, они не боятся задохнуться. При необходимости самцы могут пробить своими мощными бивнями ледовой покров и получить доступ к спасительному воздуху. Одного глотка воздуха им хватает на 15 минут погружения. Во время охоты они легко задерживают дыхание и могут опускаться на глубины до 370 м.

Семейка нарвалов

Нарвалы – великолепные пловцы, однако из-за отсутствия достаточного количества зубов вынуждены питаться только мелкой добычей, проглатывая ее целиком. В их рацион входит придонная рыба (преимущественно треска и камбала), осьминоги, каракатицы, кальмары и ракообразные.

Зрение у нарвалов слабое, поэтому найти пищу и ориентироваться в пространстве им помогает эхолокация на основе ультразвука.

Они издают так же множество различных звуков, воспринимаемых человеком. Между собой животные общаются с помощью визга, свиста и рева. Благодаря реву они идентифицируют своих ближайших родственников.

Размножение

Брачный период проходит с апреля по июнь. К размножению приступают лишь те самки, которые успели к этому времени выкормить детенышей. Ради продолжения рода самцы выясняют между собой отношения, фехтуя огромными бивнями как настоящие фехтовальщики. Победитель собирает вокруг себя гарем из нескольких самок, которых яростно защищает от любых посягательств вечно озабоченных конкурентов.

Беременность длится 370-390 дней. В июле-июне самка рожает одного малыша. Он рождается хвостом вперед. Сразу же после родов мать выталкивает его на поверхность воды для первого глотка воздуха.

Прорубь с нарвалами

Малыш окрашен в серовато-голубоватые тона, имеет длину тела около 150 см и весит до 80 кг. Первые дни он неотлучно находится возле матери. Постепенно у него появляется взрослый окрас. Когда детеныш немного окрепнет, мать оставляет его одного на поверхности воды, а сама отправляется на кормежку.

Молочное кормление продолжается до двухлетнего возраста. После этого малыш еще некоторое время остается с матерью, а потом покидает ее, чтобы присоединиться к группе сверстников. Половая зрелость у самок наступает в 5 лет, а у самцов только в 8 лет.

Описание

Длина тела взрослых самцов составляет 5-6,5 м, а самок -4-4,5 м. Самки весят до 900 кг, а самцы могут достигать 1000 кг. Тело имеет обтекаемую форму.

Светлая спина густо усеяна черными и серыми пятнами. Передняя часть головы, морды и плавников темные. Брюхо белое или серовато-белое. Голова большая и продолговатая. По ее бокам посажены маленькие глаза. Морда короткая, закругленная, челюсти оснащены одной парой резцов.

В верхней челюсти у самцов растет длинный, спирально закрученный бивень. Концы небольших боковых плавников загнуты вверх. Спинной плавник отсутствует. Его заменяет низкий гребень, тянущийся вдоль хребта. Сильный хвост заканчивается двухлопастным хвостовым плавником.

Продолжительность жизни нарвалов 30-40 лет.