Доисторические животные

Уранозавр

25.07.2013

uranozavr УранозаврУранозавры (лат. Ouranosaurus nigeriensis) жили на территории нынешней Африки в начале мелового периода около 110 миллионов лет назад.

Своё наименование они получили не в честь древнегреческого бога Урана, а скромного серого пустынного варана, которого живущие на севере Африки кочевые племена туарегов называют «уран». Этот динозавр является одним из подвидов Игуанодонов (лат. Iguanodontia).

Удачная находка

Останки уранозавра были найдены в январе 1965 года французским палеонтологом Филиппом Таке в Нигерии в пустыне Тенере, которая находится на юге центральной части Сахары. Местность, в которой они были обнаружены, туареги называют Гадуфауа (туарег. Gadoufaoua). Название переводится довольно символично – «место, куда боятся идти верблюды».

skilet uranozavra УранозаврМиллионы лет назад здесь текли реки и росли леса, а сейчас это одно из самых горячих и сухих мест на нашей планете. Впрочем, благодаря такому климату прекрасно сохранились скелеты и кости динозавров. Условия для работы в Гадуфауа столь тяжёлые, что добыть почти полностью сохранившийся скелет неизвестного науке динозавра  удалось только в 1966 году.

Строение тела

Уранозавр был семи метров в длину и имел короткий хвост, который служил противовесом. Этот динозавр мог при желании передвигаться на двух ногах.

Как и все игуанодонты он питался растительной пищей. Еду он добывал двумя способами. Если клювом было невозможно дотянуться до кроны дерева, то он снимал листья передними лапами. Чаще всего растительноядный ящер широким клювом срывал листочки с кустов и перетирал их с помощью сложно устроенной челюсти.

Расположенные на его челюстях параллельные ряды зубов образовывали широкую поверхность для перетирания пищи.

ostanki uranozavr УранозаврКогда челюсти смыкались, верхние и нижние зубы соприкасались, а особые сочленения в черепе позволяли верхней челюсти скользить вбок, в то время как нижние зубы оставались на месте.

Такое устройство челюстного аппарата и гибкое строение черепа необходимо было для тщательного перетирания пищи. У этого динозавра были мясистые защёчные мешочки, которые задерживали кусочки пищи и возвращали их к зубам для дальнейшей обработки.

На каждой лапе было по четыре пальца. На большом пальце стопы, который торчал наружу, был шип или коготь, служивший эффективным средством против хищников. Уранозавры мирно паслись стадами, чтобы хоть как-то защититься от прожорливых хищных ящеров.

Задние конечности были большими и достаточно сильными. Бедренная кость была немного длиннее, чем голени. Это свидетельствует о том, что ноги использовались в качестве опоры, а не для бега. Слишком массивные задние конечности просто физически не позволяли животному быстро передвигаться. Череп был 67 см в длину, 24 см в ширину и 26 см в высоту. Необычная голова была удлинённая и плоская, с гребешком на макушке. Вес колебался от 1 до 2 тонн.

Терморегуляция

Специальные костные выросты около 80 см высотой на спине образовывали парус. При жизни этих ящеров он был покрыт кожей и действовал как регулятор температуры тела.

uranozavr s krokodilom УранозаврКогда динозавру было холодно, то он просто поворачивался к солнцу. Кровь начинала поступать в парус, и таким образом семиметровый гигант получал тепло словно солнечная батарея. При перегревании он разумно прятался в тень, отдавая с помощью паруса избыточное тепло.

На сегодняшний день палеонтологи располагают только двумя почти полными скелетами уранозавра. Во время раскопок гордые и ещё более прыткие туареги похитили череп у одного из них. Какому любителю палеонтологии они продали столь ценный научный экспонат до сих пор неизвестно.