Беспозвоночные

Саранча пустынная

27.07.2013

1374922234 s2 Саранча пустыннаяСаранча пустынная, или африканская перелётная саранча (лат. Schistocerca gregaria) обитает в Северной Африке и Юго-Западной Азии. Это прожорливое и вредное насекомое относится к семейству Настоящих саранчовых (лат. Acrididae) отряда Прямокрылых (лат. Orthoptera).

Поодиночке оно существо совсем безобидное. В настоящий кошмар превращается, когда на 1 га появляется более 500 особей. После этого начинается лавинообразное формирование огромной стаи, численность которой может превышать десять миллиардов насекомых. Это обычно происходит в годы с благоприятными для размножения саранчи условиями, когда выпадает много осадков и появляется обилие зелени.

221 Саранча пустынная

Миграции саранчи совпадают по времени с формированием в атмосфере областей низкого давления и проходят, как правило, при понижении температуры воздуха. В течение нескольких часов огромная стая съедает до 5 тонн зелёной массы, уничтожая на корню любые сельскохозяйственные культуры.

Такие явления проходят с периодичностью примерно каждые 15 лет. В 2003-2005 гг. полчища пустынной саранчи уничтожили урожай в 20 африканских странах на площади более 130 000 кв. км, причинив ущерб более чем на 2,5 миллиардов долларов США.

1374922197 s1 Саранча пустыннаяПоведение

Пустынная саранча способна жить повсюду, где только может найти себе пропитание. На участках со скудной растительностью она живёт в гордом одиночестве, но достаточно пройти дождям и вырасти хоть какой-то зелени, как у неё начинается активное размножение и потребность жить в гигантском коллективе.

В каждой стае есть свои разведчики, которые летят впереди и, найдя обилие пищи, ждут прилёта остальных своих товарищей. Сразу после прибытия стаи разведчики отправляются на поиски новых кормовых угодий. Стая мигрирует вслед за ветром, поэтому осенью насекомые двигаются на юг, а с первыми весенними ветрами устремляются на север.

Насекомые без особого труда перелетают Атлантику и добираются с Африки на Азорские острова. Все очередные поколения саранчи повторяют путешествия своих предков. Такие же кочевья периодически проходят на просторах от Ближнего Востока до западных районов Индии.

1374922243 s22 Саранча пустыннаяВ природных условиях своего обитания одинокие особи саранчи практически незаметны из-за своей камуфляжной окраски. Это насекомое наделено очень чуткими осязательными органами. Покрывающие брюшко тонкие волоски позволяют ей воспринимать внешние раздражители и хорошо ориентироваться в пространстве.

Высмотрев подходящее растение, саранча тщательно исследует его с помощью осязательных и вкусовых органов, после чего приступает к трапезе. Взрослое насекомое съедает 1-1,5 г растительной пищи в день, а в период личиночного развития – до 30 г прежде чем наберёт 2 г живого веса.

Самки более крупные, поэтому для того чтобы набрать 3 г, им надо съесть 44 г зелёной массы. Кроме листьев растений саранча охотно поедает некоторые фрукты и овощи. Летать насекомое может только тогда, когда температура его тела остаётся в пределах 22°-40° С. Активный машущий полёт приводит к быстрому нагреванию. Чтобы охладиться, саранча часто переходит на планирующий полет. В полёте она принимает характерную позу, вытянув ноги вдоль тела и направив вперёд антенны.

1374922209 s3 Саранча пустыннаяРазмножение

Африканская перелетная саранча способна активно размножаться круглый год. Оплодотворённые самки усаживаются на землю и с помощью осязательных волосков на брюшке основательно изучают почву. Отыскав рыхлый и влажный участок, самка глубоко погружает брюшко в землю. В это время она сильно растягивается благодаря своим эластичным прослойкам, соединяющим отдельные сегмента тела, и выпускает порцию яиц.

В одной порции может быть от 20 до 80 яиц. Самка склеивает их особой пенистой жидкостью и запечатывает ею также отверстие гнездовой ямки. Из смеси грунта и пены образуется своеобразная капсула, которую называют кубышкой. Инкубация длится 12 дней. Все личинки вылупляются одновременно и дружно выходят на поверхность. Выбраться из земли им помогает покрытая мелкими зубчиками кутикула.

В момент выхода из кубышки они претерпевают первую линьку и сразу же приступают к усиленному питанию растительной пищей. Личиночная стадия в зависимости от условий окружающей среды длится 15-20 дней. За этот период личинки линяют 5 раз, постоянно увеличиваясь в размерах. После последней линьки выходит взрослое насекомое с развитыми крыльями.

1374922196 s4 Саранча пустыннаяОписание

Самки весят до 3,5 грамм, а самцы  до 2,2 грамм. На туловище крепятся две пары крыльев. Первые представляют собой жёсткие надкрылья, а вторые являются большими перепончатыми и прозрачными крыльями второй пары. Между верхними и нижними стенками крыльев растянута сеть продольных и поперечных жилок, выполняющих роль арматуры.

Длинные цилиндрические сегменты брюшка соединены эластичными прослойками. Имеется три пары конечностей. Последняя пара обладает удлинёнными бёдрами и голенями, позволяющими совершать длинные прыжки. На конце каждой голени растут 4 шпоры, 6 пар присосок и 2 коготка. Эти приспособления позволяют надёжно держаться на любой поверхности.

Туловище прикрывает хорошо развитая переднеспинка. Большие глаза имеют сложное фасеточное строение. Короткие антенны состоят из 20-25 члеников.

Продолжительность жизни имаго около 2 месяцев.

Бизнес на саранче

1374922292 s6 Саранча пустыннаяПустынная саранча с давних пор в Африке является символом голода. Она была восьмой египетской казнью, которую иудейский бог наслал на вредного фараона. В то же время она сама была ценной белковой пищей для многих местных народов.

В древности считалось, что её поедание способствует духовному росту, поэтому желающих отправиться на её поиски в пустыню всегда было предостаточно. Вплоть до прихода американских и европейских нефтяных компаний на африканский континент и резкого повышения уровня жизни в арабских странах, саранча считалась изысканным деликатесом. Её консервировали и заготавливали впрок.

Сейчас бывшая популярность саранчи как необычайного лакомства заметно упала, зато предприниматели арабского и китайского происхождения наладили её поставку в консервированном виде для продвинутых ценителей экзотики в Европу. Небольшая баночка жареных прямокрылых стоит в рознице от 10 евро и выше. Учитывая, что одна стая пустынной саранчи может порой весить до 1500 тонн (!!!), бизнес просто восхитительный.