Змії

Велетенська підв’язкова змія

01.07.2020

Велетенська підв'язкова змія (лат. Thamnophis gigas) належить до родини Вужеві (Colubridae). Це одна з найбільш рідкісних рептилій, що мешкають в Північній Америці. Вона має охоронний статус виду, що перебуває в уразливому становищі (VU, Vulnerable species).

До зниження чисельності популяції привело не тільки знищення природних середовищ існування, але також інтродукція нових видів тварин.

Гигантская подвязочная змея фото

Найбільшу небезпеку для підв'язкових змій представляють завезені до Каліфорнії жаби-бики (Lithobates catesbeianus) і північні американські вужі (Nerodia sipedon). Ці хижаки активно полюють на молодих змій, перешкоджаючи відновленню їх популяції.

Отрута гігантських підв'язкових змій слабка, тому не становить загрози для здоров'я людини. У місці укусу лише зрідка з'являється сверблячий сип червоного кольору, який швидко проходить. Слабка нейротоксична отрута діє тільки на дрібних тварин, дозволяючи їх тимчасово паралізувати.

Вид вперше описав у 1940 році американський герпетолог Генрі Фітч.

Розповсюдження

Ареал проживання знаходиться в штаті Каліфорнії (США). Спочатку він займав Каліфорнійську долину і північну частину долини Сан-Хоакін в дельті річки Сакраменто. У другій половині XX популяція в долині Сан-Хоакін майже повністю вимерла через проведені меліораційні роботи.

фото гигантской подвязочной змеи

Велетенські підв'язкові змії збереглися переважно біля берегів Сакраменто, де є зрошувальні канали та чеки для вирощування рису.

Рептилії селяться в невеликих притоках, струмках, болотах, вузьких бухтах, дренажних канавах і прісноводних озерах площею понад 8 га.

Вид монотиповий. Підвиди на сьогодні невідомі.

Поведінка

Велетенська підв’язкова змія населяє зараз головним чином місцевості, де вирощують рис або є густа прибережна рослинність. Її приваблюють зарості очерету (Scirpus), хвоща (Equisetum) і верби (Salix).

подвязочная змея ядовитая

Рептилія веде напівводний спосіб життя, тому вибирає ділянки з високим рівнем води, який зберігається з весни до середини осені. У високогірних районах вона полюбляє водойми з місцями для прийняття сонячних ванн і надійними схованками під час повеней в зимовий період.

Плазун категорично уникає піщаних мілин і заплавних галерейних лісів.

Він активний протягом світлого часу доби. Пізньої осені підв'язкова змія впадає в зимову сплячку, яка проходить в підземному укритті. Вона триває до тих пір, поки температура води знову не прогріється понад 20°С.

У хвилини небезпеки рептилія з метою самозахисту випускає зі своєї клоаки рідину, що неприємно пахне. Її сильний запах зазвичай відбиває бажання продовжувати напад у більшості хижих ссавців.

Велетенські підв'язкові змії часто стають жертвами хижих птахів, тому при їх появі вони стрімко ховаються в водоймах. Під водою вони можуть перебувати до 10-20 хвилин, а у виняткових випадках до півгодини.

Харчування

Основу раціону складають амфібії та риба. Меншою мірою з'їдаються дрібні гризуни, птахи й дуже рідко невеликі рептилії. Молодь охоче харчується молюсками.

Thamnophis gigas

Під час полювання підв'язкова змія покладається в першу чергу на розвинений нюх. Свою жертву вона знаходить по запаху і хапає пащею. Найчастіше рептилія проковтує здобич ще живою.

Тільки молодь і вагітні самки можуть харчуватися мертвечиною. Статевозрілі самці від такої їжі в дикій природі, як правило, відмовляються.

З віком представники цього виду стають вибагливими у виборі корму.

У кожної дорослої особини формуються власні індивідуальні забаганки, тому вони реагують на запах тільки певних тварин.

У природному середовищі існування більшість гігантських підв'язкових змій люблять харчуватися деревними жабами (Pseudacris sierra).

Розмноження

Статева зрілість настає у самок у віці близько 3 років, а у самців на рік раніше, коли довжина їх тіл як мінімум перевищить 70 і 60 см відповідно. Шлюбний період проходить навесні.

Першими прокидаються від зимової сплячки самці, а самки пізніше на кілька діб або навіть тижнів в залежності від температури навколишнього середовища. Їх поведінка в цей час різна.

фото Thamnophis gigas

Самці дуже активні та знаходяться в майже постійному пошуку самок, не ростуть і часто відмовляються від вживання їжі. Самки навпаки посилено харчуються та набирають вагу. Для залучення самців вони через шкіру виділяють феромони (статеві атрактори).

Кавалери знаходять готову до розмноження партнерку по залишеному нею на землі пахучому сліду. Між претендентами проходять ритуальні бої. Дуелянти намагаються притиснути противника всім тілом зверху. Опинившись внизу, суперник визнає свою поразку й відповзає геть.

Переможець стимулює самку до спаровування, потираючи її спину та підборіддя. Запліднені ембріони розвиваються в її організмі та набувають форму яєць. Змійки вилуплюються з яєць прямо в тілі самки, а потім виповзають назовні.

Вагітні самки подовгу гріються на сонці. Від їх прогріву залежить тривалість вагітності. Вона може тривати від 70 до 110 днів.

За сприятливих умов підв'язкові змії здатні давати потомство двічі протягом одного року.

На світ з'являється зазвичай від 10 до 20 дитинчат. Добре вгодовані великі самки здатні народити до 50 малюків.

Опис

Довжина дорослих особин становить 94-165 см. Самки помітно більші за самців. Верхня частина тіла забарвлена ​​в оливковий, сірий або коричневий колір з маленькими темними плямами, розділеними між собою смужками на кожній стороні. Уздовж спини часто проходить тонка смуга жовтуватого кольору з нерівними краями.

змея

Іноді на шкірі спостерігаються смугасті або картаті візерунки. Черевна сторона світліша за спину і забарвлена ​​у світло-коричневий або світло-сірий колір.

На нижній щелепі є один ряд зубів, а на верхній два. Зуби невеликі, гострі та спрямовані назад, що істотно полегшує захоплення жертви. Останні 3 зуби у верхній щелепі більші за інших.

Кілевидна луска на спині розташована у 21 або 23 ряди. Анальний щиток цілісний.

Плазуни, що мешкають на півночі ареалу, мають більш яскраве і контрастне забарвлення з добре помітними бічними й дорсальними смугами. У південних популяцій спинні візерунки складаються з темних плям. Вони нерідко бувають слабко виражені або зовсім відсутні.

Тривалість життя велетенської підв'язкові змії в дикій природі близько 10 років.