Жуки

Жук-геркулес

11.06.2018

Жук-геркулес (лат. Dynastes hercules) відноситься до родини Пластинчатовусих (Scarabaeidae). Своїми розмірами він перевершує жука-слона (Megasoma elefas) і вусача-титана велетенського (Titanus giganteus). Комаха вражає своєю незвичною зовнішністю. Вона невибаглива до умов утримання в неволі, тому має великий попит серед любителів екзотики.

Жук-геркулес фото

Якщо, наприклад, в Еквадорі такого домашнього улюбленця довжиною близько 15 см можна придбати приблизно за 40 доларів, то в США і Європі його ціна буде більшою на порядок.

Особливе захоплення жуки-геркулеси викликають у жителів Японії. За дуже великі екземпляри місцеві товстосуми готові викласти вже без зайвих роздумів до 2000 доларів. Роблять вони це не просто через любов до прекрасного, а й з суто меркантильних міркувань.

У країнах Південно-Східної Азії регулярно проводяться змагання, де учасники з'ясовують у чийого жука роги довші. Переможців чекає не тільки загальне визнання, але і цілком пристойна сума призового фонду.

Розповсюдження

Ареал проживання цього виду охоплює Центральну Америку і частину Південної Америки, а також Малі Антильські острови в Карибському морі. Він зустрічається на території Мексики, Бразилії, Перу, Колумбії, Венесуели, Болівії, Коста-Ріки, Еквадору, Тринідаду і Тобаго.

З 1978 року в усіх цих країнах жук-геркулес знаходиться під захистом держави. Незважаючи на вжиті заходи його личинки, що досягають ваги близько 100 г, містять багато протеїну і вважаються ласощами серед корінного населення.

Нині ентомологи виділяють 13 підвидів. Номінативний підвид D.h. Hercules є найбільшим. Він мешкає на островах Гваделупа і Домініка, вперше був описаний Карлом Ліннеєм у 1753 році. Довжина самців може досягати 178 мм.

Обед жука-геркулеса

Жуки-геркулеси селяться переважно в тропічних і субтропічних дощових лісах, де є багато гниючих дерев, чия деревина необхідна їм для розвитку личинок.

Поведінка

Імаго ведуть нічний спосіб життя. Світлий час доби вони проводять в укритті, зарившись в купу опалого листя або перебуваючи під корінням рослин. Їх раціон складається з різних фруктів, перезрілих овочів і ягід. Вони люблять так само поласувати деревним соком, який п'ють з тріщинок в корі дерев.

Величезні роги самці використовують для з'ясування відносин між собою.

Для відлякування хижаків і виклику конкурента на дуель вони застосовують стридуляційний апарат. Стрекотливі звуки утворюються шляхом тертя задньої частини надкрил по грубій пластинці абдомена.

Пара жуков-геркулесов

Дуелянти кидаються в бійку, намагаючись підчепити й перекинути на землю противника. Поки вони зайняті цією благородною справою, їх нерідко перехитрують підступні безрогі жінкоподібні самці, які становлять невелику частину популяції.

Вони дуже схожі на самок, тому не викликають підозри у справжніх мачо і встигають спаруватися, не привертаючи до себе їх зайвої уваги.

Жуки-геркулеси активно летять на штучне світло, особливо в туманні та дощові ночі. Вони відрізняються величезною силою й здатні перевертати предмети в кілька разів важчі за власну вагу. Не дивлячись на свої габарити, вони відмінно літають, видаючи в повітрі своєрідний гул.

Розмноження

Шлюбний період протікає в сезон дощів з липня по грудень. Самці в цей час стають агресивними, тому з жорстокістю накидаються на суперників. Переможець часто рухається навколо поваленого супротивника, щоб закріпити свою перемогу. Нерідко сутичка закачується смертю одного з її учасників.

Нерідко розлючені самці нападають і вбивають не готових до розмноження представниць протилежної статі. Вони в змозі своїми рогами розчавити слабку жертву навпіл.

Самка протягом півроку здатна відкласти до 100 яєць. Кладка завжди робиться в мертву деревину через 30 днів після запліднення. Жовті з чорними головами личинки вилуплюються з яєць приблизно за 2 тижні. На цій фазі свого розвитку форма їх тіла нагадує букву С.

Личинка жука-геркулеса

Личинки зазнають три линьки протягом 570-630 днів, поїдаючи у величезних кількостях гнилу деревину і виростаючи до 180 мм в довжину. Товщина цих вгодованих створінь зростає з 4 до 40 мм на фінальній стадії.

Незадовго перед лялькуванням личинки залишають свою оселю й закопуються в ґрунт. Вони будують лялечку (кокон), зміцнюючи її власним секретом і частинками целюлози. Цей процес триває близько тижня. Через півтора місяці з'являються дорослі жуки, які приблизно ще півмісяця проводять під землею, а потім вибираються назовні.

У юних геркулесів надкрила м'які, тому вони залишаються беззахисними протягом наступних 3 тижнів до їх повного затвердіння. Потім з'являється характерний темний відтінок, і твердокрилі вирушають на пошуки партнерів для продовження роду.

Опис

Довжина тіла (пронотума) імаго в залежності від підвиду коливається від 50 до 170 мм. Самці більші за самок і можуть досягати ваги до 100 г. Розмах крил становить 220 мм. Довжина тіла самок сягає 50-80 мм.

Цьому виду притаманний яскраво виражений статевий диморфізм. У самців є два роги. Один розташований на голові, а другий на нижній частині передньоспинки. Порівняно невелика голова і трикутний пронотум забарвлені в коричневий або чорний колір.

Dynastes hercules на плече

Очі чорні й маленькі. Забарвлення надкрил залежить від вологості, тому варіюється від насиченого темно-коричневого до блискучого оливково-коричневого кольору. Його зміна служить додатковим маскуванням і оберігає від хижаків.

На надкрилах самців добре проглядаються дрібні чорні крапки, плями та смужки, що нагадують жилки. Нижня частина тіла покрита рідкими волосками. Крила світлі. Потужні передні кінцівки темно-коричневі, а середні й задні чорні.

У самок голову прикрашає невеликий наріст. Темно-коричневий пронотум більш широкий і виглядає масивнішим. Помітні антени злегка зігнуті й мають листоподібну форму. Точки та цяточки на надкрилах менш помітні й світліші ніж у самців. Все тіло вкрите золотистими волосками.

Тривалість життя імаго жука-геркулесу 3-6 місяців.