Риби

Риба-алігатор, або міссісіпський панцирник

26.08.2017

Риба-алігатор, або міссісіпський панцирник (лат. Atractosteus spatula) – ненажерливий хижак і найбільший представник родини Lepisostedae з ряду Панцирникоподібних (Lepisosteiformes). Його називають також алігаторовою щукою.

У 1951 році в річці Ріо-Гранде на кордоні між США і Мексикою була спіймана риба завдовжки 305 см і вагою 127 кг. Щасливцем став якийсь Білл Вальверде, що пішов на рибну ловлю першого січня відразу після зустрічі Нового року. Вид був вперше описаний в 1803 році французьким іхтіологом Бернаром де Ласепед, графом і пером Франції.

Промислового значення лов цієї риби не має. Її м'ясо вживається в їжу, але ікра отруйна і викликає сильне отруєння.

Місцеві індіанці здавна використовували її луску для виготовлення наконечників для стріл і нагрудних щитів, а жир для відлякування комах.

Розповсюдження

Риба-алігатор мешкає в басейні річки Міссісіпі від південного заходу Огайо до південних регіонів Іллінойсу і Мексиканської затоки. Менша популяція знаходиться в штаті Техас від сходу Мексики до заходу Флориди. Техасці значно скоротили її чисельність, коли в 70-і роки у відкритому продажі з'явилися електричні мережі.

Найчастіше алігаторова щука зустрічається в прісноводних притоках великих річок, старицях (ділянках колишнього річища), озерах і болотах. Рідше її можна виявити в солонуватих водах, утворених змішанням морської води з прісною. Близько до морського узбережжя вона буває дуже рідко.

Рыба-аллигатор под водой

Вид був інтродукований до Таїланду з метою залучення туристів. Тепер він живе в озері Бунге Сем Лен поблизу Бангкока і на нього організовується спортивна риболовля.

В одиничних екземплярах риби-алігатори були спіймані в Каспійському морі на узбережжі Туркменістану, в громадських ставках Гонконгу, Сінгапуру і в озері Сабхас Саробар в Калькутті (Індія). Ймовірно вони були випущені у водойми своїми колишніми власниками.

Поведінка

Міссісіпський панцирник – істота сильна і надзвичайно швидка, проте дуже полохлива. Він вважає за краще вести малопомітний поодинокий спосіб життя, не з'являючись на очі людині та іншим великим тваринам. Селиться на мілководді в стоячих водах, де є коріння дерев або інші природні укриття. Полює в основному вночі на риб, які значно поступаються йому в розмірах.

Спійману жертву риба-алігатор довго тримає у своїй подовженій пащі до тих пір, поки вона не перестане чинити будь-який опір.

Тільки потім слідує неспішне проштовхування здобичі ближче до горла та її проковтування. Рибний раціон хижака періодично поповнюється черепахами, дрібними ссавцями й водоплавними птахами. Зареєстровано кілька випадків нападу на людей, але без смертельного результату.

Пойманый миссисипский панцирник

Головний мисливський метод полягає в тому, щоб сховатися в гущі водної рослинності на глибині близько метра і терпляче чекати на жертву, що пропливе поблизу. Коли вона наблизиться на мінімальну відстань, слідує стрімкий несподіваний кидок. Здобич намертво стискається могутніми щелепами, озброєними гострими зубами. Зазвичай вага жертви не перевищує 1,5 кг.

Розмноження

Міссісіпські панцирники приступають до продовження роду в другій половині свого життя. Самці стають статевозрілими раніше самок. На статеве дозрівання обох статей великий вплив робить середня температура навколишнього середовища і кормова база, тому важко визначити їх вікову готовність до нересту. Вважається, що при оптимальних умовах самки готові до розмноження в 11, а самці в 6 років.

Пізньої весни під час повені та паводків у водоймах стає багато личинок і дрібної риби. Коли температура води досягне 20°-28°С, риби-алігатори відпливають на нерест. Вони пливуть на покриті бур'янами мілководдя.

Самці збираються навколо самок і поштовхами стимулюють початок ікрометання.

Потім починається масове запліднення ікри. Одна самка може відкласти до 150 тисяч яєць. Клейкі ікринки яскравого червоного кольору прикріплюються до листів водних рослин або каменів. Через кілька днів з них вилуплюються личинки, які вже через 10 днів починають активно поїдати мальків інших видів риб. До цього часу вони харчуються вмістом жовткових мішечків.

Опис

Середня довжина тіла складає 200 см, а вага 70 кг. Забарвлення темно-оливкове або коричневе, черево світле. Товста тверда луска має ромбоподібну форму і тісно прилягає одна до одної.

Atractosteus spatula

Тіло сильне, витягнуте і схоже на торпеду. Є два ряди гострих зубів у верхній щелепі та один в нижній. Будова паші нагадує пащу алігатора. Голова стисла зверху, з подовженим широким рилом.

Розвинені спинні плавники знаходяться майже поруч з хвостовим плавцем. Всі плавники покриті темно-коричневими плямами. Великий повітряний міхур дозволяє дихати у воді з низьким вмістом кисню. У ньому багато кровоносних судин і є з'єднання зі стравоходом. По суті він виконує функцію легень.

Тривалість життя самців риби-алігатора близько 26 років. Самки доживають до 50 років.